Reino Unido desafía a Elon Musk en la carrera espacial de banda ancha | sector tecnológico

TSon invisibles a simple vista, pero pueden dejar un rayo de luz a través de un telescopio astronómico. Por encima de nuestras cabezas, la constelación de pequeños satélites que orbitan alrededor de la Tierra se expande cada mes. A menudo, no más grandes que un refrigerador, son parte de una nueva carrera espacial mientras los competidores compiten para enviar Internet de banda ancha a los lugares más difíciles de alcanzar en la Tierra.

Los principales candidatos son Starlink, respaldado por el empresario tecnológico estadounidense Elon Musk, y OneWeb, propiedad en parte de contribuyentes británicos. El plan de este último para construir una red de 650 satélites es la piedra angular de Estrategia espacial del Reino UnidoSe dio a conocer en septiembre.

en 2020, OneWeb se enfrentaba a la bancarrota y se convenció al gobierno de que lo rescatara. Para Boris Johnson, fue un regalo del cielo. El Reino Unido se recuperó del Brexit antes del proyecto del satélite Galileo de la UE, y Dominic Cummings, Faun Tech y Senior Adviser, promocionando la red como un camino de regreso al espacio.

OneWeb en ese momento se centró en el uso de satélites para proporcionar información de posicionamiento precisa para cualquier cosa, desde mapas de teléfonos inteligentes hasta servicios de emergencia de seguimiento.

Johnson 400 millones de libras esterlinas Del dinero de los contribuyentes en una participación del 20%, Cummings lo consideró un excelente ejemplo de la inversión de alto riesgo y alto rendimiento que el gobierno necesita para evitar quedarse en el camino tecnológico lento. Otros lo describieron como una apuesta sin sentido de dinero público y un “nacionalismo que domina una política industrial fuerte”. Algunos expertos han sugerido que Gran Bretaña ‘Compré el satélite equivocadoDijeron que los satélites de Internet en la órbita terrestre inferior de OneWeb eran inferiores a los sistemas GPS de órbita superior, como Galileo, el GPS estadounidense y el sistema ruso Glonass.

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Pero ahora, con la creciente demanda de banda ancha por satélite, es posible que Gran Bretaña, tal vez sin darse cuenta, se haya comprado un asiento importante en otra industria espacial innovadora pero emergente.

El renovado OneWeb ha atraído inversiones de Softbank de Japón, Hughes Network Systems de EE. UU. Y Bharti Enterprises de India. Bharti es el mayor accionista con un 38,6%, mientras que las ventas en el Reino Unido cayeron del 45% al ​​19,3%, a la par de las francesas Softbank y Eutelsat, que están planeando más 120 millones de libras inyectadas Este mes.

OneWeb y Starlink son los únicos operadores de banda ancha que realmente poseen Poniendo satélites en el espacioY OneWeb está dispuesto a proporcionar un manto de acceso rápido a Internet, especialmente en áreas remotas. Los analistas dicen que el problema es que Johnson, quien hace unas semanas dio a conocer el Reino Unido Nueva estrategia espacial ambiciosa Inmediatamente se llamó Gran Bretaña Galáctica; aún no se había dado cuenta de su potencial.

Una nave espacial que transporta satélites OneWeb.
Una nave espacial que transporta satélites OneWeb. Foto: Reuters

“Cuando el Reino Unido se retiró del sistema Galileo, perdimos el acceso a ciertos tipos de servicios que eran esenciales para nuestra infraestructura nacional”, dijo Marek Siebart, profesor de geodesia espacial en el University College de Londres. “El gobierno trató de crear OneWeb como una forma barata y rápida de entregar PNT [positioning, navigation and timing] Servicios, esto fue solo una muy mala idea. Todavía no han renunciado a esa idea “.

La otra cara, dice, es que con 322 satélites OneWeb ya en órbita y casi la mitad de su planeta completado, el Reino Unido está bien posicionado para aprovechar el lucrativo y geopolíticamente ventajoso mercado de banda ancha.

“Una vez que comienzas a apoderarte de un pedazo de espacio lanzando satélites, es un poco como apoderarse de la tierra del Salvaje Oeste: a otras personas también les resultará más difícil trabajar allí”, dijo Ziebart. “Puede ver a mucha gente haciendo cola para probar y lanzar este tipo de tecnología [and] Colocaría al Reino Unido en una posición de liderazgo técnico si todos tuvieran éxito. Al gobierno del Reino Unido le interesa tener acceso a este tipo de infraestructura de telecomunicaciones. Desde una perspectiva de política espacial, tener una porción del modelo de satélite de comunicaciones LEO es realmente sensato, porque ese es el nuevo modelo “.

Starlink, con sede en el estado de Washington, que tiene los recursos de Musk y toda la flota de SpaceX a su disposición, se ha adelantado a sus competidores, incluido Amazon. Proyecto Kuiper. Ha lanzado casi 1.800 satélites, ha obtenido la aprobación de otros 10.000 y ha realizado un pedido de una constelación de 42.000, todo mientras todos, excepto OneWeb, siguen en la Tierra.

Starlink es también el único operador que ha desarrollado una estación terrestre funcional de procesamiento de señales de espacio a Internet a velocidades de hasta 300 Mbps, que Musk dice que está programado para terminar su fase de prueba beta de un año este mes. Espere ofrecer una versión portátil del receptor de ubicación fija, también conocido como Dishy McFlatfacefin de año.

Mientras tanto, el proyecto Kuiper con una inversión de $ 10 mil millones de Jeff Bezos, tiene aprobación federal para 3236 satélites, y en abril firmó un contrato con United Launch Alliance para ello Los primeros nueve vuelos publicadosEn fechas aún no determinadas. Otros proyectos incluyen un Constelación de 13.000 personas de China; Pequeño proyecto de satélite de una empresa privada astranes apuntando a Alaska. y Telesat, una empresa canadiense que ganó 1.440 millones de dólares canadienses (841 millones de libras esterlinas) en subvenciones del gobierno 298 red de satélites prevista.

La Unión Europea está investigando el lanzamiento de una constelación para proporcionar banda ancha satelital para 2024. “No podemos tener el primer servicio en 2040. Si hacemos eso, estamos muertos”, Jean-Marc Nasr, Jefe de Sistemas Espaciales de Airbus, quien lidera el estudio de viabilidad, En la Conferencia Espacial Europea en Enero. el mes pasado, sin embargo, los Domingo de telégrafos mencionado Que Bruselas estaba considerando su propia inversión en OneWeb, lo que plantea la posibilidad de que la Unión Europea se una a un consorcio británico-indio existente para hacerse cargo de Starlink.

Hasta ahora OneWeb, con La inversión garantizada ya se acerca a los $ 5 mil millones, es poco probable que pueda igualar a Starlink y, en última instancia, a Kuiper, en términos de alcance, riqueza o tamaño de la base de clientes.

Y no lo intentes. Neil Masterson, director ejecutivo de OneWeb Le dijo a CNBC Se creía que la demanda de banda ancha por satélite podría respaldar a muchos proveedores. “Hay algunas áreas en las que competiremos, pero los gobiernos siempre comprarán más de un servicio”, dijo. “Varios jugadores podrán navegar con éxito en sus mercados”.

La banda ancha por satélite también ha suscitado críticas. Los astrónomos y ecologistas están enojados con contaminacion de luz Desde satélites en órbita baja, los rastreadores de desechos espaciales reportan un aumento significativo de los riesgos de colisión. A. fue diseñado por estudiantes de Ziebart Escenario de 10 años Muestra un aumento alarmante en el número de satélites en órbita.

Señor John Krasidis de la Universidad de Buffalo, que asesora a la NASA sobre basura espacial, dijo: “Ya estamos observando alrededor de 23.000 objetos del tamaño de una pelota de béisbol y más grandes. Agregar más satélites sería un problema en términos de prevención de colisiones”.

Pero el mercado parece ilimitado. un grupo de clientes potenciales, En particular, el sitio web de Quartz BusinessPodrían ser aquellos que desean eludir la censura en regímenes como Corea del Norte y Afganistán. Los clientes tradicionales pueden incluir servicios de emergencia, el ejército, la agricultura y la industria de cruceros, cualquiera que busque un acceso rápido a Internet donde las conexiones por cable no están disponibles.

Cummings, el arquitecto de inversiones gubernamentales de OneWeb, desapareció hace mucho tiempo del gobierno, pero con Industria aeroespacial de Gran Bretaña Con 16.000 millones de libras esterlinas al año y 45.000 puestos de trabajo, Johnson no tiene motivos para dejar OneWeb.

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