Reino Unido lidera nueva misión europea a exoplanetas – parábola

Impresión artística de un sistema de exoplanetas. (crédito: ESA)

PARÍS (Agencia Espacial Europea) – El Reino Unido aseguró un papel de liderazgo en el desarrollo de un telescopio espacial que explora las atmósferas de mundos distantes.

La misión, llamada Ariel, estudiará los gases que rodean a unos 1.000 exoplanetas para abordar cuestiones fundamentales sobre cómo se formaron y evolucionaron.

Programada para lanzarse en 2029, es la primera misión dedicada a este tipo de análisis.

El Reino Unido proporciona alrededor de £ 30 millones en fondos como parte de un acuerdo con los estados miembros de la Agencia Espacial Europea que han confirmado roles para la misión.

Impresión artística del exoplaneta luna Ariel de la Agencia Espacial Europea. (crédito: Airbus)

Propuesto por un consorcio internacional liderado por el University College London (UCL), Ariel fue seleccionado por la Agencia Espacial Europea entre 26 propuestas presentadas para ser la próxima «misión de clase media» en su programa científico.

Es la tercera de las tres misiones dedicadas a exoplanetas de la ESA, después de Khufu, que se lanzó en 2019, y Plato, cuyo lanzamiento está programado para 2026.

El Reino Unido liderará la ciencia general de Ariel y liderará un consorcio de 17 naciones para construir la unidad de carga útil para la misión.

Los expertos británicos también serán responsables del desarrollo del radiador criogénico y del equipo óptico de soporte terrestre, así como de las operaciones científicas y el procesamiento de datos.

Los científicos de la UCL y la Universidad de Cardiff dirigirán el análisis de rendimiento, las pruebas y el ajuste de los algoritmos complejos que procesarán los datos devueltos por Ariel. Un equipo de la Universidad de Oxford entregará equipos para probar el telescopio de carga útil Ariel y sus elementos ópticos.

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«Ariel será transformador para ayudarnos a comprender los planetas de nuestra galaxia”, dijo Giovanna Tenetti, investigadora principal y líder de desarrollo científico de Ariel en la Universidad de California. «Al estudiar cientos de mundos diversos en diferentes entornos, veremos nuestro planeta en contexto, dándonos una mejor idea de por qué se formó la Tierra». Como sucedió».

Nuevas y futuras misiones de exoplanetas de la ESA. (crédito: ESA)

«Estamos muy agradecidos con la Agencia Espacial Británica y el gobierno del Reino Unido por su continuo apoyo y compromiso en el avance de la ciencia planetaria, ayudándonos a comprender los mundos tanto fuera como dentro de nuestro sistema solar».

Los equipos de la instalación espacial RAL de la Junta de Instalaciones Científicas y Tecnológicas en el campus de Harwell construirán y probarán la unidad de carga útil Ariel, gestionando las contribuciones de instrumentos de otros países de la UE, mientras que la división de tecnología de STFC está desarrollando el Sistema de refrigeración activa de 5,5 millones de libras esterlinas.

Paul Ecclestone, director del programa Ariel Consortium e ingeniero jefe de RAL Space, dijo: «Acogemos con beneplácito el acuerdo y el compromiso de la Agencia Espacial del Reino Unido para permitir esta colaboración. Me complace que el Reino Unido esté tomando la iniciativa en la misión y estoy orgulloso de el progreso que el consorcio ya ha logrado en el diseño de la carga útil y el fortalecimiento de estas relaciones a medida que avanzamos hacia el lanzamiento”.

El ministro de Ciencia del Reino Unido, George Freeman, dijo: «Este es un compromiso muy importante para la ciencia y la tecnología espaciales del Reino Unido, representa un hito importante para la estrategia espacial nacional y avanza nuestras ambiciones de hacer crecer nuestro sector espacial comercial de 16.500 millones de libras esterlinas».

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«Al invertir £ 30 millones y asumir la presidencia de todo el Consorcio Ariel, la primera vez en una década que aseguramos un liderazgo importante de esta magnitud, estamos poniendo al Reino Unido en el centro de la investigación espacial internacional y creando nuevas oportunidades para el espacio. empresas y académicos de todo el país».

Günter Hasinger, Director de Ciencia de la ESA, dijo: «Ariel es una misión crítica para el programa de ciencia espacial de la ESA y se encuentra entre nuestra flota líder mundial de misiones que estudian exoplanetas. Este es un compromiso de la Agencia Espacial del Reino Unido y sus instituciones científicas asociadas». El nuestro en el Reino Unido es un gran paso adelante para Ariel, y esperamos trabajar en estrecha colaboración en la misión».

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