Resbaladizo, hambriento, a veces gruñón: Singapur lucha contra el auge de las nutrias ‘incomparable’ | Singapur

Las autoridades de Singapur tienen una fuente inusual de caos en sus manos: una explosión demográfica de nutrias.

En medio de un aumento en las interacciones entre humanos y mamíferos prósperos que se sostienen de la mano en los últimos meses, la Junta de Parques Nacionales, conocida como NParks, está trabajando para reubicar a 170 zorros isleños lejos de las áreas residenciales resistentes a las nutrias y los hogares de las personas.

La población de nutrias de Singapur se ha más que duplicado desde 2019, con casi 17 familias pescando tilapia en arroyos, durmiendo debajo de puentes y destrucción especial Acuarios – y en raras ocasiones atacar a la gente en parques públicos.

No tienen miedo, y las familias más audaces caminan justo frente a nosotros”, dijo N Sivasothi, profesor titular de ciencias biológicas en la Universidad Nacional de Singapur. «No hay lugar en Singapur donde estés completamente aislado de las nutrias».

En 2020, NParks recibió 208 informes de nutrias, seguido de 305 en 2021 y más de 300 hasta agosto. Aunque la mayoría de los informes son avistamientos, se sabe que las nutrias explotan cuando se sienten amenazadas.

La semana pasada, Sivasothi y el Grupo de trabajo de nutrias, compuesto por NParks, expertos en vida silvestre y observadores ciudadanos de nutrias, completaron la primera reubicación de una isla en una propiedad en el área de Seletar de la ciudad.

La misión de casi una semana involucró atraer a seis nutrias del agujero oculto que habían cavado debajo de un sendero y llevarlas a un lugar desconocido con fuentes de alimentos naturales.

Dos nutrias se reproducen en el agua y pelean de frente
Un par de nutrias de pelaje suave se aparean fuertemente en Calang Riverside Park en Singapur. Fotografía: Al-Suhaimi Abdullah/NoorPhoto/Rex/Shutterstock
Siete nutrias escalan la pared
Las nutrias de pelaje liso trepan una pared en Bay Gardens en Singapur. Fotografía: Al-Suhaimi Abdullah/NoorPhoto/Rex/Shutterstock

Sivasuthi dijo que las nutrias han estado visitando la granja durante meses para capturar peces de sus estanques y en un momento allanaron 10 casas en una noche. Luego, la familia tuvo crías y estableció su residencia permanente cerca de una carretera muy transitada, un peligro potencial para las nutrias y las personas por igual.

Tan Kyat Hao, Ministro de Estado de Desarrollo Nacional, Comunicaciones e Información de Singapur, Escribió En Facebook, el proceso transcurrió «sin problemas» y pidió a los singapurenses que eviten acercarse o alimentar a los animales. Dijo que el grupo de trabajo también está ayudando a los administradores de propiedades a reparar cercas, rellenar agujeros de nutrias y eliminar atracciones como koi.

“Vivir en nuestra ciudad en la naturaleza significa que podemos coexistir con la vida silvestre como las nutrias y poder observarlas en nuestro medio”, dijo. «A medida que disfrutamos de los beneficios de esto, también entendemos las preocupaciones de los residentes sobre las incursiones en su propiedad».

Heridas por mordedura en la pierna
Graham Spencer fue atacado por nutrias en los Jardines Botánicos de Singapur. Fotografía: Joseph Campbell/Reuters

La población de nutrias ha estado reviviendo desde la década de 1980 cuando Singapur comenzó a limpiar sus vías fluviales. Su número está aumentando en parte porque las nutrias no enfrentan mucho peligro de otros depredadores y solo se encuentran con cocodrilos en los bosques de manglares de los humedales al noroeste de la ciudad.

La cantidad de peces también aumentó a medida que las vías fluviales se volvieron menos contaminadas y proporcionaron abundante alimento. Las nutrias ahora son más comunes en las calles de la ciudad, ya que reclaman más tierras para sí mismas. A veces, esta presencia puede volverse peligrosa. El año pasado, un hombre británico que vivía en Singapur dijo que «cree que va a morir» cuando Una manada de nutrias lo persiguió En los jardines botánicos, lo clavó en el suelo y lo mordió 26 veces en segundos. Meses atrás, era un hombre de 77 años. morder en la pierna Durante su ejercicio matutino cerca del río Calang.

Nutrias jugando en el agua junto a la estatua de Merlion
Una familia de nutrias salvajes de pelaje liso ha sido vista junto al ícono turístico de Singapur, el Merlion. Foto: Xinhua/Rex/Shutterstock

Otros episodios de interacción humano-nutria fueron menos severos. Una torre residencial en el área de River Valley recibió una visita llevándose nutrias koi y alegre En la piscina, mientras que la iglesia informó que se comieron casi 100 peces en un incidente similar. “El pastor simplemente bromeó diciendo que ahora tenemos menos peces koi”, dijo un usuario de Facebook. “Bromeaba conmigo que las nutrias iban a una nutria (altar) y se confesaban en el servicio dominical”.

Además de comer peces koi, que puede ser costoso, cuesta un dueño de casa $ 64,000 – se sabe al respecto detener el tráfico.

«Ottergraphers» locales dedicados a capturar escenas en las redes sociales populares Paginas. NParks aconseja a las personas que mantengan una distancia segura y se abstengan de tocar o atrapar animales, especialmente cuando hay crías cerca.

“Nos enfrentamos a algo como ningún otro”, dijo Sivasuthi. «Inicialmente, era solo el uso de nutrias en áreas urbanas de Singapur, y luego, a medida que la población creció y la competencia las obligó a ingresar a la matriz urbana, ahora tenemos que adaptarnos».

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