Reseña: Philip Sands cuenta una historia nazi en “The Ratline”

en la repisa

The Rat Line: La vida glorificada y la misteriosa muerte de un nazi fugitivo

Por Philip Sands
Knopf: 448 páginas, $ 30

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Un libro sobre los poderosos nazis y la lucha por romper la antigua creencia de su hijo en la culpa de su padre. ¿Ser relevante siete décadas después del final de la Segunda Guerra Mundial? Después del ataque del 6 de enero al Capitolio, la respuesta fue clara: Sí, en 2021, Estados Unidos tiene un problema nazi. En los próximos meses enfrentaremos preguntas sobre cómo es la rendición de cuentas y cómo hablar con quienes aman y apoyan a los militantes en sus familias.

En nuestro lugar seguro Línea de ratas Por Philip Sands. Sands, un abogado y autor británico de derechos humanos, pasó muchos años trabajando con Horst von Wachter, cuyo prominente padre Otto von Wachter desapareció después de la guerra y fue olvidado en gran parte. Horst, que ahora tiene 80 años, es un personaje maravilloso, dispuesto a explorar la fea historia de su padre con gran detalle sin abandonar la creencia de que debe haber sido un “buen” nazi.

Por supuesto que no lo fue. Empecemos por el final y no parece que esto sea una pregunta: Otto fue un oficial nazi de alto rango en Polonia y Ucrania durante la Segunda Guerra Mundial. Supervisó el establecimiento de guetos y la deportación de judíos y ejecutó a dos de sus colegas cercanos en Nuremberg, Alemania. Después de la guerra, Otto huyó y vivió bajo una supuesta identidad antes de morir en Roma en 1949. Pero Horst necesita persuasión, por lo que Sands presenta un caso probado y en profundidad construido cronológicamente para mostrar quién era y qué era Otto.

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Esencial para la historia es el diario y las cartas que lleva la esposa de Otto, Charlotte. Ella era de una familia industrial adinerada. Era un joven abogado, título y antecedentes militares. Como muchos en Austria y Alemania en la década de 1930, a ambos les gustaba el esquí y el montañismo, y tuvieron un largo noviazgo que solo terminó cuando ella quedó embarazada.

Horst, el cuarto de sus seis hijos, era el más devoto de ella y compartía los archivos de Charlotte con Sands. Charlotte guardó los papeles a través de muchos movimientos, durante décadas, en un esfuerzo por demostrar que su esposo no era culpable, que es exactamente la razón por la que Hurst la pasó por alto. Sin embargo, cuando se coloca junto a la narrativa histórica, Sands puede reconstruir, mostrando su documentación lo que no vio, lo que dejó fuera o lo que luego intentó olvidar.

Philip Sands ha estado rastreando sujetos "Ratlin" Por muchos años.

Philip Sands ha estado siguiendo los temas de Rat Line durante muchos años.

(John Reynolds)

El destino de Otto y Charlotte subió y bajó con los nazis. Participó en el golpe de julio de 1934, en el que los nazis austríacos asesinaron al canciller pero no lograron hacerse cargo del gobierno austriaco. Después de eso, Otto huyó a Alemania, donde Charlotte finalmente se unió a él. Mientras los ejércitos de Adolf Hitler marchaban por Europa, los Wächter se trasladaron a territorios controlados por los alemanes (Austria, Polonia y Ucrania) y dejaron las casas señoriales vacías, como admite Charlotte, apenas debido a la huida de familias judías. En Polonia y Ucrania, vivieron una vida nazi glamorosa, con Otto trabajando duro y Charlotte organizando fiestas para la élite del partido.

Es la relación íntima entre las cartas de Charlotte y el diario lo que le da a este proyecto su aspecto único. Sand ha estado aquí antes. Su documental de 2015 sobre Horst y Niklas Frank fue lanzado en los Estados Unidos bajo el títuloLo que hicieron nuestros padresEl podcast de BBC4 “The Ratline” y la BBC de 2018 exploran esta historia, pero no el espacio que ofrece este libro para explorar la atracción emocional entre Charlotte y Otto. Una pila de documentos revela todo, desde detalles cotidianos hasta la amargura de Charlotte por las amantes de Otto, seguido inevitablemente por una fidelidad renovada y una negación.

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Solo quedaron algunos de los papeles de Otto, pero los que a veces le muestran que fue grosero, otras necesitado. Como cualquier relación, supongo, pero aquí estamos hablando de un nazi en medio de la Segunda Guerra Mundial y luego huyendo, y los documentos proporcionan un guión a partir del cual intentamos analizar el subtexto. ¿Qué tan consciente es Charlotte de lo que los nazis les están haciendo a los judíos de Polonia y Ucrania? ¿Fue Otto un verdadero creyente, asesino o asesino en masa nazi? Si Sands puede construir un caso lo suficientemente arduo, ¿podrá finalmente convencer a Horst de que vea la verdad?

Al final de la guerra, Otto huyó mientras buscaba y procesaba a sus colegas. Vivió en las montañas durante tres años, que es algo que no habría vivido sin Charlotte, quien subió en secreto a su encuentro con provisiones. Finalmente desciende a Roma, donde espera que Ratlin (una afiliación de los fascistas y sus aliados que ayudaron a los nazis a salir de Europa y escapar de la justicia) lo ayude. Pero en 1949, antes de encontrar su camino a Argentina o Siria como otros nazis antes que él, de repente se enfermó y murió.
El último cuarto del libro está dedicado a la lenta revelación de este misterio médico de 60 años, con la intención de abordar la convicción de Hurst de que su padre fue envenenado. Para alguien que escuchó un podcast y recordó la respuesta, esta sección se eliminó al principio. Luego se dio cuenta de que Sands estaba construyendo una historia sobre el espionaje y los cambios de poder de manera tan asombrosa en sus fluctuaciones que necesitaba que cada pequeño bloque resonara completamente. Además, incluye un cameo de David Jar Sands, un espía retirado que estaba en Italia en ese momento, conocido como John Le Carre. Si Otto hubiera sobrevivido a las cambiantes lealtades de los primeros días de la Guerra Fría, podría haberse encontrado a sí mismo como una fuente de fortaleza para los estadounidenses, la misma gente de la que se estaba escondiendo.

"Ratlin" Por Philip Sands.

The Ratline, de Philip Sands.

(Alfred A. Knopf)

El último libro de Sands,East West Street, “Tenía una historia en la misma parte de Ucrania dirigida por Otto, explorando los orígenes de los conceptos de” genocidio “y” crímenes contra la humanidad “. Los mismos nazis recorren las páginas de los dos libros. La mayoría de la familia Sands Los miembros no han escapado de sus atrocidades A través de este libro, Sands se presenta a Horst.

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Que el autor haya pasado muchos años dedicado a la historia de Otto, con la esperanza de convencer a su hijo de la verdad, es notable. Con cautela, meticulosa y meticulosa participación, participó en cada protesta, cada excusa y cada pregunta que planteó Hurst para explicar exactamente quién era Otto y qué hacía. Si no puede sacarlo de su prisión ideológica, ¿qué esperanza tenemos ahora, en Estados Unidos, donde debemos luchar contra los nazis nuevamente?

Kellogg es un ex editor de libros de LA Times.

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