Revista Sight – Artículo: Por qué Artemis puede ser la última misión para los astronautas de la NASA


Neil Armstrong Dio su histórico «un pequeño paso». en la Luna en 1969. Y solo tres años después, los últimos astronautas del Apolo partieron de nuestro vecino celestial. Desde entonces, cientos de astronautas han sido lanzados al espacio, pero principalmente a la órbita terrestre. Estación Espacial Internacional. De hecho, ninguno de ellos se aventuró a más de unos cientos de kilómetros del suelo.

Sin embargo, el programa Artemis liderado por EE. UU. tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna dentro de esta década. Artemisa 1 En su camino de regreso a la Tierra como parte de su primer vuelo de prueba, está orbitando la Luna.

Las diferencias más relevantes entre la era Apolo y mediados de la década de 2020 son la asombrosa mejora en la potencia informática y la robótica. Además, la rivalidad entre las grandes potencias ya no justificaba el gasto masivo, como lo hizo la competencia de la Guerra Fría con la Unión Soviética. En nuestro último libro El fin de los astronautasY el donald orfebre Yo diría que estos cambios debilitan el caso del proyecto.

La misión Artemis utiliza la nueva marca de la NASA Sistema de lanzamiento espacialEs el cohete más poderoso de la historia, similar en diseño a los cohetes Saturno V que enviaron a docenas de astronautas del Apolo a la Luna. Al igual que sus predecesores, el propulsor Artemis combina hidrógeno líquido y oxígeno para crear una elevación masiva antes de caer al océano, para no volver a usarse nunca más. Así, cada lanzamiento tiene un costo estimado de entre US$2 mil millones y US$4 mil millones.

«Dentro de la próxima década o dos, la exploración robótica de la superficie marciana podría ser casi totalmente autónoma, con los humanos ofreciendo pocas ventajas. Del mismo modo, los proyectos de ingeniería, como el sueño de los astrónomos de construir un gran radiotelescopio en el otro lado de la luna marciana , libre de interferencias de la Tierra— – Ya no requiere intervención humana. Tales proyectos pueden ser creados completamente por robots.

Esto contrasta con su competidor SpaceX.nave estelarLo que permite a la empresa recuperar y reutilizar la primera etapa.

Los beneficios de los robots
El progreso en la exploración robótica es evidente en la suite Mars rover, donde perserverancia, el prospector más nuevo de la NASA, puede conducirse a sí mismo a través de terreno rocoso con solo una guía limitada desde el suelo. Las mejoras en los sensores y la inteligencia artificial permitirán que los propios robots localicen sitios particularmente interesantes, de los que puedan recolectar muestras para regresar a la Tierra.

Dentro de la próxima década o dos, la exploración robótica de la superficie de Marte podría ser casi completamente autónoma, con la presencia humana ofreciendo pocas ventajas. Del mismo modo, los proyectos de ingeniería, como el sueño de los astrónomos de construir un gran radiotelescopio en el lado oculto de la Luna, que estaría libre de interferencias de la Tierra, ya no requieren la intervención humana. Dichos proyectos pueden ser construidos completamente por robots.

En lugar de astronautas, que necesitan un lugar bien equipado para vivir si son necesarios para fines de construcción, los robots pueden permanecer permanentemente en su lugar de trabajo. Del mismo modo, si la extracción de materiales raros en suelo lunar o asteroides se vuelve económicamente factible, también se puede hacer de manera más económica y segura con robots.

Los robots también pueden explorar Júpiter, Saturno y sus diversas lunas maravillosas con poco gasto adicional, ya que los viajes de varios años son un poco más desafiantes para un robot que un viaje de seis meses a Marte. algunos de estos satelites De hecho, puede albergar vida. en sus océanos subterráneos.

Incluso si pudiéramos enviar humanos allí, podría ser una mala idea porque podrían contaminar estos mundos con microbios de la Tierra.



Gestión de riesgos
Los astronautas del Apolo fueron héroes. Aceptaron las altas apuestas y llevaron la tecnología al límite. En comparación, los viajes cortos a la luna en la década de 2020, a pesar del costo de $ 90 mil millones del programa Artemis, parecerán casi rutinarios.

Se necesitaría algo más ambicioso, como aterrizar en Marte, para despertar el entusiasmo del público a la escala de Apolo. Pero tal misión, incluidas las provisiones y los cohetes para el viaje de regreso, podría costarle a la NASA un billón de dólares, un gasto cuestionable cuando estamos lidiando con una crisis climática y pobreza en la Tierra. El alto precio es el resultado de una «cultura de seguridad» que la NASA ha desarrollado en los últimos años en respuesta a las actitudes del público.

Esto refleja la conmoción y los posteriores retrasos en el programa que siguió Desastres del transbordador espacial En 1986 y 2003, cada uno de ellos mató a los siete civiles a bordo. Sin embargo, el transbordador, que se había lanzado 135 veces, tuvo una tasa de fallas de menos del 2%. Sería poco realista esperar una tasa de fallas tan baja para un viaje de regreso a Marte: la misión será después de los últimos dos años completos.

Los astronautas también requieren mucho más «mantenimiento» que los robots: sus vuelos y operaciones en la superficie requieren aire, agua, alimentos, espacio vital y protección contra la radiación dañina, particularmente de las tormentas solares.


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Las diferencias de costos entre vuelos humanos y robóticos ya son significativas para un viaje a la Luna, y crecerán mucho más para cualquier estadía a largo plazo. Un viaje a Marte, que está cientos de veces más lejos que la Luna, no solo expondría a los astronautas a un riesgo mucho mayor, sino que también haría mucho menos factible el apoyo de emergencia. Incluso los astronautas apasionados aceptan que pueden pasar casi dos décadas antes de la primera misión tripulada a Marte.

Sin duda, habrá buscadores de emociones y aventureros que acepten voluntariamente riesgos mucho mayores, algunos incluso se han registrado para un viaje de ida propuesto en el pasado.

Esto apunta a una diferencia clave entre la era Apolo y la actualidad: el surgimiento de un poderoso sector de tecnología espacial privada, que ahora está adoptando los vuelos espaciales tripulados. Las empresas privadas ahora compiten con la NASA, por lo que los viajes a Marte de alto riesgo y con descuento, financiados por multimillonarios y patrocinadores privados, son tripulados por voluntarios dispuestos. En última instancia, el público puede animar a estos valientes aventureros sin siquiera pagar para hacerlo.

Dado que es probable que los vuelos espaciales tripulados más allá de la órbita baja se desplacen por completo a misiones financiadas con fondos privados dispuestas a aceptar altos riesgos, es cuestionable si el proyecto Artemis multimillonario de la NASA es una buena manera de gastar dinero del gobierno. Es probable que Artemis sea finalmente el canto del cisne del lanzamiento de una nueva era de Apolo.Conversación

Martín Reese Es profesor emérito de Cosmología y Astrofísica en la Universidad de Cambridge. Este artículo ha sido republicado desde Conversación Bajo licencia Creative Commons. Leer el el articulo original.


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