Rio Tinto busca más activos de litio

La carrera de la compañía por el litio sufrió un gran revés a principios de este año cuando el gobierno serbio anuló los permisos de la compañía para la mina de litio Jadar de $ 3 mil millones que habría sido la más grande de Europa en medio de preocupaciones de la comunidad sobre su posible impacto dañino en el medio ambiente y protestas de meses. .

Sinead Kaufman, directora de minerales de Rio Tinto, lidera el impulso de la minera hacia el litio.se le atribuye: Felipe Justello

En marzo, Rio Tinto completó una adquisición por $1.100 millones del proyecto de litio Rincón en Argentina.

A medida que avanza el proceso de obtención de permisos de Rincón, Rio Tinto está consultando a las comunidades y realizando estudios para explorar posibles caminos para una «nueva empresa más pequeña hacia la aceleración del poder de mercado».

“Definitivamente estamos viendo un gran interés por parte de los fabricantes de automóviles, con esta conciencia de las cadenas de suministro y la escasez emergente, que quieren hablar con nosotros sobre el litio”, dijo Kaufman.

En cobre, otra materia prima vital para la transición a la energía limpia, Rio Tinto está implementando una expansión multimillonaria de la enorme mina Oyu Tolgoi en el desierto de Gobi en Mongolia.

Sin embargo, sus planes para desarrollar cobre nuevo en una mina de EE. UU. a través de una empresa conjunta con BHP enfrentan la oposición de la tribu Apache de San Carlos, que teme que la mina afecte las tierras sagradas y de uso activo.

En el negocio global de Rio, la compañía está investigando o comenzando la producción de varios otros minerales importantes que se encuentran en los desechos mineros, conocidos como relaves. Los minerales importantes, incluidos el óxido de escandio, el telurio y el litio, se extraen de los flujos de desechos existentes en las operaciones en Quebec y Utah sin necesidad de una nueva minería.

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«La idea de que puedes tener una mina en la que no produzcas tantos relaves, o tal vez ninguno, o que no queden vertederos al final», dijo Kaufman. «Cuando pensamos en la minería dentro de 100 años, ese es el tipo de cosas que realmente necesitamos dominar».

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