Sabes que no duermes lo suficiente, pero la ciencia está ahí para probarlo

La mayoría de nosotros luchamos por pensar bien después de una mala noche de sueño, sintiéndonos confusos y sin poder desempeñarnos en nuestros estándares habituales en la escuela, la universidad o el trabajo. Es posible que notes que tampoco te estás concentrando, o que tu memoria parece no rascarse. Sin embargo, décadas de falta de sueño pueden provocar un deterioro cognitivo.

Dormir mal también afecta el estado de ánimo y el comportamiento de las personas, ya sean niños pequeños o ancianos. Entonces, ¿cuánto sueño necesita nuestro cerebro para funcionar correctamente a largo plazo? Nuestro nuevo estudio de investigación publicado en naturaleza envejecidaproporciona una respuesta.

El sueño es un componente importante para mantener la función cerebral normal. El cerebro se reorganiza y se recarga durante el sueño. Además de eliminar los subproductos de desechos tóxicos y estimular nuestro sistema inmunológico, el sueño también es clave para el «impulso de la memoria», en el que nuevos fragmentos de memoria basados ​​​​en nuestras experiencias se transfieren a la memoria a largo plazo.

La cantidad y calidad óptimas de sueño nos permite tener más energía y un mejor bienestar. También nos permite Desarrollar nuestra creatividad y pensamiento..

Al observar a los bebés entre las edades de 3 y 12 meses, los investigadores notaron que un mejor sueño está asociado con este Mejores resultados de comportamiento En el primer año de vida, como la capacidad de adaptación a nuevas situaciones o la regulación eficiente de las emociones.

Estos son bloques de construcción importantes para la cognición temprana, que incluyen «Flexibilidad cognitiva» (nuestra capacidad de cambiar fácilmente de perspectiva), y se asocia con el bienestar en la vida posterior.

La regularidad del sueño parece estar relacionada con la «red de modo predeterminado» (DMN) del cerebro, que incluye áreas que están activas cuando estamos despiertos pero que no están involucradas en una tarea en particular, como descansar mientras nuestra mente divaga. Esta red incluye áreas que son Importante para la función cognitivacomo la corteza cingulada posterior (que se interrumpe durante las tareas cognitivas), el lóbulo parietal (que procesa la información sensorial) y la corteza frontal (que está involucrada en la planificación y la cognición complejas).

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Existe evidencia de que los adolescentes y adultos jóvenes sufren de falta de sueño Puede estar asociado con cambios. Para comunicarse dentro de esta red. Esto es tan importante como nuestro cerebro. Todavía en desarrollo En la adolescencia tardía y en la adultez temprana.

Por lo tanto, la interrupción de esta red puede tener efectos indirectos en la cognición, como interferir con el enfoque y el procesamiento basado en la memoria, así como en el procesamiento cognitivo más avanzado.

Los cambios en los patrones de sueño, incluida la dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido, son características importantes del proceso de envejecimiento. Estos trastornos del sueño son un contribuyente muy plausible al deterioro cognitivo y los trastornos mentales en los ancianos.

Obtenga la cantidad correcta

Nuestro estudio tuvo como objetivo comprender mejor el vínculo entre el sueño, la cognición y el bienestar. Descubrimos que tanto el sueño insuficiente como el excesivo contribuyeron al deterioro del rendimiento cognitivo de la población de mediana edad a mayor de casi 500,000 adultos. Biobanco del Reino Unido. Sin embargo, no estudiamos a niños y adolescentes, y dado que sus cerebros se están desarrollando, es posible que tengan diferentes requisitos para un período de sueño óptimo.

Nuestro principal hallazgo fue que siete horas de sueño cada noche eran óptimas, con más o menos beneficios para la cognición y la salud mental. De hecho, descubrimos que las personas que dormían tanto, en promedio, se desempeñaban mejor en las pruebas cognitivas (incluida la velocidad de procesamiento, la atención visual y la memoria) que las que dormían menos o más. Las personas también necesitan siete horas de sueño constante, sin mucha fluctuación en la duración.

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Sin embargo, todos respondemos de manera ligeramente diferente a la falta de sueño. Descubrimos que la relación entre la duración del sueño, la cognición y la salud mental estaba mediada por los genes y la estructura del cerebro. Observamos que las áreas del cerebro más afectadas por la privación del sueño incluyen el hipocampo, que es bien conocido por su papel en Aprendizaje y Memoriay regiones de la corteza frontal involucradas en el control emocional de arriba hacia abajo.

Pero si bien el sueño puede afectar nuestro cerebro, también puede funcionar en la dirección opuesta. Puede ser que el encogimiento relacionado con la edad en las áreas del cerebro involucradas en la regulación del sueño y la vigilia contribuya a los problemas del sueño más adelante en la vida. Puede, por ejemplo, reducir la producción y secreción de melatoninaEs una hormona que ayuda a controlar el ciclo del sueño en los ancianos. Este hallazgo parece apoyar otra evidencia que apunta allí Compromiso Entre la duración del sueño y el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia.

Si bien siete horas de sueño son óptimas para la protección contra la demencia, nuestro estudio sugiere que dormir lo suficiente también puede ayudar a aliviar los síntomas de la demencia al proteger la memoria. Esto destaca la importancia de monitorear la duración del sueño en pacientes mayores con trastornos psiquiátricos y demencia para mejorar su función cognitiva y su salud mental y bienestar.

Entonces, ¿qué podemos hacer para mejorar nuestro sueño para una cognición y bienestar óptimos en nuestra vida diaria?

Un buen comienzo es asegurarse de que la temperatura y la ventilación de su dormitorio sean buenas; debe ser fresco y bien ventilado. También debe evitar beber demasiado alcohol y ver películas de suspenso u otro contenido emocionante antes de acostarse. Lo ideal es que estés en un estado de calma y relajación cuando intentes conciliar el sueño. Pensar en algo agradable y relajante, como la última vez que estuviste en la playa, es bueno para muchas personas.

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Soluciones tecnológicas Las aplicaciones o dispositivos portátiles también pueden ser útiles para la salud mental, así como para realizar un seguimiento del sueño y garantizar la consistencia de la duración del sueño.

Para disfrutar de la vida y funcionar de manera óptima en la vida diaria, es posible que desee controlar sus patrones de sueño para asegurarse de que duerme siete horas regularmente.Conversacion


Bárbara Jacqueline SahakianCatedrático de Neuropsicología Clínica, Universidad de Cambridge; christelle langleyInvestigador Postdoctoral Asociado, Neurociencia Cognitiva, Universidad de Cambridge; Jianfeng Fengprofesor de ciencia y tecnología para la inteligencia inspirada en el cerebro, Universidad de FudanY wei chengJoven Investigador Principal en Neurociencia, Universidad de Fudan

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