Samoa cancela un proyecto portuario respaldado por China liderado por la nueva líder Famei Naomi Matafa

El esperado nuevo primer ministro de Samoa se ha comprometido a cancelar el desarrollo de un puerto respaldado por China de $ 128 millones, calificándolo de sobrevalorado para la pequeña isla del Pacífico, que ya está muy endeudada con China.

Viamy Naomi Matafa, la líder de la oposición que se convertirá en la primera mujer primera ministra de Samoa después de una crisis política de varias semanas, dijo que tiene la intención de mantener buenas relaciones con China, pero que tiene necesidades más urgentes que afrontar que el proyecto del puerto.

La construcción propuesta de un muelle en la bahía de Vaioso fue un tema polémico en Samoa, que jugó un papel en las elecciones de abril cuando el líder de largo plazo Tuilaipa Sailelli Maligawi perdió su mayoría parlamentaria.

El proyecto también amenazó con generar competencia en el litoral del Pacífico a medida que Estados Unidos y sus aliados responden a la creciente influencia de China en la región.

Se espera que Viamy se convierta en líder después de que la Corte Suprema de Samoa falló el lunes en contra de la apelación contra el resultado de las elecciones.

«Samoa es un país pequeño. Nuestros puertos y aeropuertos satisfacen nuestras necesidades», dijo Fyame a Reuters por teléfono desde Apia, la capital de Samoa.

China ha visto a Tuilaiba como un aliado cercano durante dos décadas como su líder.(

Gobierno de Samoa

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«Es muy difícil imaginar que necesitaremos el alcance que se propone en este proyecto específico cuando hay proyectos más urgentes que el gobierno necesita priorizar».

Su posición marca una ruptura decisiva con Tuilaiba, con quien China ha contado como un aliado cercano durante sus dos décadas de gobierno.

«El nivel de la deuda de nuestro gobierno con el gobierno chino ha sido un tema urgente para los votantes», dijo Viamy, un ex viceprimer ministro que se unió al partido de oposición FAST el año pasado.

Agregó que su gobierno mantendrá buenas relaciones tanto con China como con Estados Unidos.

Estados Unidos y otros países occidentales han criticado a China por otorgar préstamos a países pobres para proyectos de infraestructura que corren el riesgo de cargarlos con una deuda insostenible. China rechaza las críticas.

China es el mayor acreedor individual de Samoa, un país de 200.000 habitantes que representa alrededor del 40 por ciento, o unos 206 millones de dólares, de su deuda externa.

Etapas finales

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo en una conferencia de prensa regular en Beijing que el gobierno de Samoa le había pedido a China que realizara un estudio de factibilidad para el puerto y que cualquier ayuda llegaría «sin restricciones políticas».

Twilaypa ha dicho anteriormente que las naciones del Pacífico solo se culpan a sí mismas si caen en una deuda insostenible.

El muelle de Vaiusu ha sido descrito en el Parlamento como un «proyecto financiado por China» que creará puestos de trabajo muy necesarios y aumentará el comercio y el turismo. No se revelaron los diseños de los puertos ni los acuerdos de financiación.

El proyecto se encontraba en las etapas finales de las negociaciones con China, y el trabajo estaba programado para comenzar cuando se reabrieran las fronteras internacionales, según un informe de enero en el Samoa Observer, citando a Tuilaepa.

La oficina de Tuilaepa no respondió a las preguntas.

Un gobierno en la fama podría formarse el viernes, aunque los desafíos legales podrían causar retrasos.

Samoa, que depende de la agricultura de subsistencia, junto con el turismo, el pescado y las exportaciones de productos de coco, se ha convertido en países más grandes para financiar el desarrollo incluso antes de que la pandemia de coronavirus interrumpa el comercio y suspenda el turismo.

El puerto de Vaiusu se encuentra cerca del puerto principal de Apia en Matautu, que se amplió recientemente con la ayuda de Japón.

Sin embargo, la inversión de China ha atraído más interés y críticas.

Las instalaciones que podrían convertirse en activos militares representan un desafío para Estados Unidos y sus aliados regionales, que han controlado su influencia en el océano más grande del mundo desde 1945.

Reuters

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