Scenic trae nuevos niveles de lujo a los viajes a la Antártida: Travel Weekly

Durante mi primer día completo de navegación por un eclipse panorámico en la Antártida en febrero, me sorprendió, tal vez incluso, la cantidad de miembros del personal que realmente sabían mi nombre.

Once días después, la mañana en que bajé del Eclipse, también me conmovió saber que el servicio de habitaciones había reemplazado mi jugo de piña favorito a bordo, cuando se acabó el jugo de papaya que pedí. Fue un buen toque hecho a pesar de que fue la única vez que pedí el servicio de habitaciones.

«Queremos crear una maravilla para los huéspedes. Hemos sorprendido a la gente con nuestra atención a los detalles. Es así de simple», dijo Daniel Weddell, gerente del Eclipse Hotel, hace dos días.

Scenic no oculta su objetivo de posicionarse en la cima del mercado de lujo en el sector de cruceros de expedición antártica, y la atención personalizada, junto con una proporción de personal por huésped de casi 1: 1, es solo parte de cómo la línea hace Cruceros un problema. El barco también cuenta con lujosas habitaciones de al menos 344 pies cuadrados, todas con balcones y una impresionante lista de servicios que incluye dos helicópteros, un submarino y siete restaurantes, por nombrar algunos.

El paisaje panorámico limita la capacidad del Eclipse para navegar en la Antártida a un modesto 199 para seguir siendo elegible para paradas en sitios de aterrizaje prohibidos por las regulaciones internacionales en barcos que transportan 200 o más pasajeros. Y Eclipse ofrece una saludable proporción de invitados de 10:1 a los guías de expedición.

El barco también tiene un precio que coincide con su ubicación de lujo, con itinerarios de 12 noches para la próxima temporada a partir de alrededor de $19,325 por persona.

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Cuando se trata de tocar las notas elegantes, Eclipse es la clave correcta, dijo Tom Baker, presidente de CruiseCenter, quien estaba en el mismo crucero de navegación antártica.

Baker me dijo una noche, poco después de comer una comida de 10 platos en el restaurante francés del barco, Lumiere.

«La cantidad de restaurantes es una gran ventaja para las personas que desean variedad y una sensación de comodidad», continuó Baker. «Nadie tiene esto, ni siquiera Hurtigruten».

Baker describió el producto escénico como ideal para un tipo específico de cliente antártico: personas que desean ver la impresionante belleza del continente pero que están igualmente interesadas en la comodidad de primer nivel. En otras palabras, no es un cliente de Expediciones tradicionales.

«Les encanta la idea de una aventura suave, y el barco presenta esa aventura suave de una manera muy relajante. No la asusta», dijo.

La Estación de Investigación Primavera, controlada por Argentina, está ubicada en un área protegida sobre la hermosa bahía de Cierva Cove.

La Estación de Investigación Primavera, controlada por Argentina, está ubicada en un área protegida sobre la hermosa bahía de Cierva Cove. Fuente de la imagen: foto TW de Robert Silk

Stepfanie Waldek, una escritora de viajes independiente que también ha sido navegante, se embarcó en este crucero solo dos meses después de visitar la Antártida a bordo del National Geographic Endurance de Lindblad Expeditions.

A pesar de la complementariedad de ambos buques, así como de ambas experiencias generales, Waldek también señaló marcadas diferencias entre los productos. Señaló que The Endurance tiene solo dos restaurantes en comparación con el grupo de comedor mucho más amplio de Eclipse. Y si bien nuestro crucero panorámico proporcionó una combinación interesante de conferencias educativas, también proporcionó entretenimiento musical regular.

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En varias ocasiones, las conferencias tuvieron poca asistencia, quizás porque tendían a entrar en conflicto con las horas principales de la cena.

«Lindblad se inclina más hacia las expediciones tradicionales”, dijeron tus padres. «Es más pesado en educación. Creo que Scenic se enfoca más en el entretenimiento».

Baker se hizo eco de su evaluación de la base de clientes principal de Eclipse.

“Creo que el Scenic Eclipse es para los huéspedes que quieren ir a la Antártida pero también necesitan el lujo de un crucero, no solo un barco de expedición”, dijo. “Las personas que necesitan una experiencia gastronómica y de entretenimiento completa a bordo; están aquí tanto por el barco como por la tierra”.

Una foca tigre que bosteza disfruta de su propia porción de hielo marino en Port Lockroy, en la península antártica.

Una foca tigre que bosteza disfruta de su propia porción de hielo marino en Port Lockroy, en la península antártica. Fuente de la imagen: foto TW de Robert Silk

Sin embargo, aquellos que se enfocan principalmente en el elemento de excursión de un crucero por la Antártida no se sentirán decepcionados con la experiencia Eclipse. Mis viajes incluían dos excursiones diarias programadas, algunas solo en zodiac y otras que incluían desembarcos. Esto se suma a las opciones de viajes en helicóptero y submarino (con costo adicional).

Descubrí que mis experiencias fuera del barco fueron excepcionales, principalmente debido al impresionante paisaje antártico y la vida silvestre, pero también porque los guías del barco estaban muy bien informados y ansiosos por hacer un esfuerzo adicional por los pasajeros.

La compleja logística de arreglar las torres, luego cargar y descargar pasajeros, también se manejó con eficiencia bien organizada.

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