Se encontraron rastros de corteza helada de Ceres en el cráter del volcán

Ceres. Crédito: NASA / JPL

Un nuevo estudio dirigido por Tom Pritiman, científico jefe del Instituto de Ciencias Planetarias, revela que las anomalías en la distribución del hidrógeno en el cráter Okator en el planeta enano Ceres revelan una corteza helada.


La evidencia proviene de los datos obtenidos por el detector de rayos gamma y neutrones (GRaND) ​​a bordo de la nave espacial Dawn de la NASA. Pritiman dijo que un mapa detallado de la concentración de hidrógeno cerca de Okator se deriva de las observaciones de las órbitas elípticas que llevaron la nave espacial muy cerca de la superficie durante la fase final de la misión. El artículo, “Regeneración de hielo de agua cerca de la superficie por impactos en la corteza rica en volatilización de Ceres: observaciones del detector de neutrones y rayos gamma de Dawn” aparece en Geophysical Research Letters. Los científicos de la ISP Yuki Yamashita, Norbert Schorgover, Karl Peters y Hannah Sizemore son coautores.

El espectrómetro de neutrones de GRaND encontró altas concentraciones de hidrógeno en el metro más externo de la superficie de Okator, un cráter grande y pequeño de 92 kilómetros (57 millas) de diámetro, dice el documento. El documento sostiene que el exceso de hidrógeno se encuentra en forma de hielo de agua. Los resultados confirman que la corteza exterior de Ceres es rica en hielo y que el hielo de agua puede vivir dentro de proyectiles en el aire. cuerpos helados. Los datos incluyen el control parcial de la distribución del hielo cerca de la superficie por grandes forzamientos y proporcionan restricciones sobre la edad de la superficie y las propiedades termofísicas del regolito.

“Creemos que el hielo sobrevivió en el subsuelo poco profundo durante unos 20 millones de años después de la formación de Okator. Las similitudes entre la distribución global del hidrógeno y el patrón de grandes cráteres sugieren que las colisiones pueden haber traído hielo a la superficie en otras partes de Ceres. Este proceso se acompaña de pérdida de hielo debido a la sublimación causada por el calentamiento de la superficie con la luz solar “.

“El impacto que formó Ocator habría grabado material de la corteza hasta 10 kilómetros (aproximadamente 6 millas) de profundidad. Por lo tanto, se observaron mejoras en la concentración de hidrógeno El interior del cráter y el manto de la balística respalda nuestra interpretación de que la corteza es rica en hielo. Los hallazgos refuerzan el consenso emergente de que Ceres es un cuerpo distinto en el que el hielo se separa de la roca para formar una corteza exterior helada y un océano subbasal “.

“Es posible que los cuerpos pequeños ricos en agua, incluidos los cuerpos parentales de los meteoritos de condrita carbonosa, no hayan experimentado diferenciación. Por lo tanto, los hallazgos podrían tener implicaciones para la evolución de cuerpos helados, tanto pequeños como grandes”, dijo Breitman. “A mayor escala, como un mundo oceánico, Ceres podría ser habitable y, por lo tanto, un objetivo atractivo para futuras misiones”.

El financiamiento para el estudio fue proporcionado por una subvención del Programa de Análisis de Datos Exploratorios de la NASA, la misión Dawn de la NASA y el proyecto SSERVI TREX.


GRaND busca hielo de agua subterránea en Ceres


más información:
TH Prettyman et al, Regeneración del hielo de agua cerca de la superficie por efectos sobre la corteza volátil y rica de Ceres: observaciones del detector de neutrones y rayos gamma de Dawn, Cartas de investigación geofísica (2021). DOI: 10.1029 / 2021GL094223

La frase: Se encontraron rastros de la corteza helada de Ceres en el cráter del cráter (2021, 13 de agosto) el 13 de agosto de 2021 de https://phys.org/news/2021-08-ceres-icy-crust-occator-crater.html

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