Se espera que la influencia educativa de China crezca en América Latina

Para muchos estudiantes, los Institutos Confucio son lugares donde pueden aprender sobre la cultura y el idioma chino. Sin embargo, los críticos advierten que estos programas son un juego de poder blando de Beijing para ganar influencia en las escuelas en las que operan.

en Latinoamérica, Institutos Confucio se ha ido expandiendo desde 2006. Está presente en 23 países de América Latina y el Caribe. Algunos países tienen más de uno y la mayoría están ubicados en campus universitarios. Los institutos enseñan mandarín, financian campamentos de verano en China, apoyan eventos culturales y otorgan becas para estudiar en el país asiático gobernado por comunistas.

“Tengo la posibilidad de viajar al extranjero, específicamente a China, para hacer una maestría”, dijo Anthony Trujillo, estudiante de relaciones internacionales que aprendió mandarín durante dos años en el Instituto Confucio de la Universidad de San Francisco de Quito en Ecuador.

Desde la apertura del Centro Confucio en el campus en 2010, la inscripción en las clases de mandarín ha aumentado de 40 a 300 estudiantes activos.

“Somos hispanos en busca de ofertas de trabajo en el extranjero, y aunque aprender chino es muy desafiante, vale la pena hacerlo”, dijo Daniela Jiménez, una estudiante de informática de 19 años.

Explicó Jake Gelstrap, autor del artículo académico “Confucius Institutes in China in Latin America: Tools of Soft Power”.

«Incluyen estudiantes, profesores e investigadores», dijo.

Una estantería en la sede del Instituto Confucio de la Universidad de La Plata en Argentina.

Una estantería en la sede del Instituto Confucio de la Universidad de La Plata en Argentina.

Preocupaciones sobre la libertad académica

Gilstrap dijo a la VOA que China busca crear «una generación de futuros líderes en América Latina que, a través de sus estrechos vínculos y su comprensión cultural de China, verán el mundo de una manera más similar a la visión china del mundo. Esto puede ser un apoyo explícito». de muchos de los objetivos de la política exterior de China».

Parcival Desola, director del Centro Chino de Investigación Latinoamericana de la Fundación Andrés Bello, teme la libertad académica. Le preocupa que la mayor presencia de una institución financiada por el gobierno chino dentro de las universidades de la región pueda conducir a una disminución en la producción de contenido sobre temas considerados sensibles para China, como la libertad política, la censura o la represión de los uigures.

“Mientras haya más participación de profesores latinoamericanos en investigaciones financiadas por algunas entidades gubernamentales chinas, veremos menos críticas dentro de las universidades, algo que favorece a China en su imagen internacional”, dijo D’Sola en una entrevista con VOA. .

ARCHIVO - El presidente chino, Xi Jinping, habla mientras asiste a la inauguración de la conferencia anual del Instituto Confucio del Instituto de Educación de Londres el 22 de octubre de 2015.

ARCHIVO – El presidente chino, Xi Jinping, habla mientras asiste a la inauguración de la conferencia anual del Instituto Confucio del Instituto de Educación de Londres el 22 de octubre de 2015.

un Informe de Human Rights Watch 2019 Con respecto a las amenazas de China a las libertades académicas fuera de sus fronteras, dijo, los funcionarios del gobierno chino han «tratado de influir en las discusiones académicas, monitorear a los estudiantes extranjeros de China, censurar las investigaciones académicas o interferir con la libertad académica».

El informe también indicó que «los Institutos Confucio son una extensión del gobierno chino que censura ciertos temas y puntos de vista en los materiales del curso por motivos políticos y utiliza prácticas de reclutamiento que toman en cuenta la lealtad política».

La diferencia entre los Institutos Confucio y otros programas de lengua y cultura como la Alianza Francesa o el Instituto Británico, dijo Gilstrap, es que estos programas no operan dentro de las universidades.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo a la VOA que los institutos tienen fuertes lazos con el Departamento de Trabajo del Frente Unido del Comité Central del Partido Comunista de China, que recopila inteligencia sobre personas y organizaciones dentro y fuera de China.

En 2009, cuatro años después de la apertura de los institutos, Li Changchun, entonces jefe de la ideología del Partido Comunista de ChinaLos institutos, dijo, eran «una parte importante de la preparación de la propaganda china en el extranjero».

Historia de los Institutos Confucio

Beijing estableció los Institutos Confucio en 2004. Desde entonces, un Ampliación de la iniciativa financiada por el gobierno a 162 países, con más de 500 institutos en todo el mundo y más de 1.000 aulas bajo el paraguas de los Institutos Confucio en cada país.

En un plan de acción conjunto aprobado en diciembre por China y los países de la Comunidad Latinoamericana y Caribeña, China se compromete a abrir más Institutos Confucio Y para proporcionar «5.000 becas del gobierno y 3.000 plazas de formación en China» durante los próximos tres años.

ARCHIVO - Profesores de chino hablan con un estudiante nigeriano en el Instituto Confucio de la Universidad de Lagos, 6 de abril de 2016.

ARCHIVO – Profesores de chino hablan con un estudiante nigeriano en el Instituto Confucio de la Universidad de Lagos, 6 de abril de 2016.

En respuesta a las consultas de la VOA, la Embajada de China en Washington, D.C. dijo que «los Institutos Confucio, o aulas, son abiertos y transparentes y cumplen estrictamente con las leyes y reglamentos de las instituciones anfitrionas» con las que han firmado un acuerdo.

Las contribuciones de los Institutos Confucio «han sido ampliamente elogiadas por universidades, estudiantes y comunidades en los Estados Unidos», dijo Liu Bingyu, portavoz de la Embajada de China en Washington.

El profesor Norberto Consani ha sido el Director Local del Instituto Confucio de la Universidad Nacional de La Plata en Argentina desde su fundación en 2009. También es el Director del Instituto de Relaciones Internacionales de la misma universidad.

Consani no cree que la relación de las universidades con los Institutos Confucio afecte la libertad académica. Dijo que no hay materias censuradas en sus programas de pregrado.

«Tenemos opiniones muy críticas sobre los derechos humanos en China», dijo.

Pero reconoció que los profesores de chino en los Institutos Confucio son más cuidadosos en sus interacciones en el aula.

Consani dijo que los maestros son «muy cuidadosos… no enseñan política ni economía. Cero. Solo lengua».

Institutos Confucio de Comercio

La expansión de los Institutos Confucio fue más rápida en los países con los que China estableció mayor comercio. Chile, cuyo principal destino de exportación es China, cuenta con dos Institutos Confucio y cinco Salas Culturales Confucio. Hay cuatro institutos en Perú. Brasil cuenta con 10 Institutos Confucio y tres Salas Culturales Confucio. China es el principal destino de las exportaciones de Brasil y Perú. Brasil exportó el 22,7% de sus productos totales a China y Perú exportó el 27,9% en 2020.

Argentina, el país que recientemente se sumó a la nueva Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, cuenta con tres institutos.

Ecuador, el país que incluye a China como su segundo socio comercial, también ha visto un aumento en el interés de los estudiantes en los Institutos Confucio.

Alexandra Velasco, directora de internacionalización de la Universidad San Francisco de Quito, explica que el interés de los estudiantes por el mandarín está motivado por la posibilidad de participar en las becas que ofrece China y la opción de hacer negocios con este país.

“Tiene mucho que ver con las importaciones, las personas que conozco que tienen becas para hacer una maestría allí (China) tienen interés en buscar, por ejemplo, una fábrica que los ayude a fabricar algo que están considerando o importar productos directamente. de ahí o establecer relaciones para enviar camarones… Sin embargo, también les interesa el aspecto académico”, dijo Velasco.

El debate sobre los Institutos Confucio continúa con algunas instituciones académicas y estudiantes beneficiándose, mientras que países como Estados Unidos advierten que los beneficios pueden llegar a costa de las libertades académicas.

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