Se observó por primera vez un “huracán espacial” que llovió electrones

Cuando se trata de clima severo, es seguro decir que un “huracán espacial” calificado lo es.

Los científicos dijeron la semana pasada que notaron un fenómeno previamente desconocido: una masa de plasma de 620 millas de ancho que se balanceó durante horas en la atmósfera superior de la Tierra, derramando electrones en lugar de agua.

Los investigadores describen la perturbación como un huracán espacial porque se asemeja y se comporta como sistemas de tormentas rotativas que golpean rutinariamente las costas de todo el mundo. Pero hasta ahora, no se sabía que existieran.

“No estaba realmente previsto”, dijo Larry Lyons, profesor de ciencias atmosféricas y oceánicas en la Universidad de California en Los Ángeles. “No se sabía ni siquiera en teoría”.

Lyons fue uno de los autores de un estudio sobre este descubrimiento, que arroja nueva luz Eventos meteorológicos espaciales, Que se publicó en línea el 26 de febrero en Revista de comunicaciones de la naturaleza.

Científicos de China, Estados Unidos, Noruega y Reino Unido descubrieron el ciclón espacial mientras combinaban observaciones satelitales de agosto de 2014. Como satélites Orbitó el planeta y cruzó el Polo Norte, vislumbres de turbulencias masivas en la atmósfera superior.

Lyons dijo que el ciclón en el espacio voló unas 200 millas sobre el Polo Norte y se mantuvo en su lugar durante unas ocho horas.

“Se pueden ver corrientes de plasma girando, que eran como los vientos de un huracán espacial”, dijo. “Estos flujos fueron más fuertes en el borde y disminuyeron a medida que se movían hacia el ojo en el centro, antes de alcanzar nuevamente en el otro lado, al igual que el flujo de aire en un tornado normal”.

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Pero quizás aquí es donde terminan las similitudes. A diferencia de los tornados regulares que pueden arrojar cantidades masivas de lluvia sobre la superficie de la Tierra, los científicos han observado, en cambio, que llueven electrones en la atmósfera superior.

Los huracanes espaciales, al igual que otros eventos meteorológicos en el espacio, son causados ​​por corrientes de plasma emitidas por el sol en lo que se conoce como viento solar. Estas nubes de partículas cargadas pueden ser expulsadas a través del espacio. Combustible magnético para tormentas Y crea exhibiciones asombrosas de las luces del norte o del sur.

“Las tormentas tropicales están asociadas con cantidades masivas de energía, y estos huracanes espaciales deben ser creados por una transferencia inusualmente grande y rápida de energía eólica solar y partículas cargadas a la atmósfera superior de la Tierra”, dijo el coautor del estudio Michael Lockwood, profesor de medio ambiente espacial. física en la Universidad de Reading en el Reino Unido, Dijo en un comunicado.

Los científicos monitorean de manera rutinaria el clima espacial porque la radiación de las partículas del sol puede causar estragos en los satélites en órbita y, a veces, puede alterar la infraestructura de la Tierra, como picos en las líneas eléctricas. Debido al ciclón espacial observado que ocurre sobre el Ártico, no se cree que represente muchos peligros para las personas en latitudes bajas, pero tiene implicaciones para los sistemas de comunicaciones y navegación.

“Las personas interesadas en las comunicaciones por satélite y las señales de GPS prestarán mucha atención”, dijo Lyons.

Agregó que él y sus colegas planean realizar estudios de seguimiento para determinar con qué frecuencia ocurren huracanes espaciales de este tamaño y duración, y si las tormentas más pequeñas y más cortas ocurren con mayor frecuencia.

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Lyons dijo que este tipo de descubrimiento se habría pasado por alto fácilmente si los investigadores no hubieran descubierto evidencia en los datos de hace seis años y hubieran tenido la paciencia para unir todos los hilos.

Dijo: “Teníamos diferentes herramientas que medían diferentes cosas en diferentes momentos, así que no era como si tomáramos una imagen grande y pudiéramos verla”. “Lo realmente divertido de este tipo de trabajo es que tuvimos que juntar fragmentos de información y armar la imagen completa”.

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