Se seca el río Argentino, que lleva soja al mundo

Atravesando miles de kilómetros de selvas tropicales sudamericanas, pampas y extensas plantaciones de soja y maíz, el río Paraná es la principal ruta del comercio argentino. Alrededor del 80% de las exportaciones de cultivos del país fluyen a través de sus aguas fangosas en su camino hacia el Océano Atlántico.

Entonces, cuando los niveles de los ríos cayeron a sus niveles más bajos desde la década de 1940, como resultado de años de sequía severa que los científicos atribuyen al cambio climático, se intensificaron las presiones sobre una economía que ya estaba luchando por recuperarse de la crisis pandémica.

Los comerciantes de granos de repente se vieron obligados a reducir la cantidad que apilaban en los barcos de carga, por miedo a quedarse atascados en las orillas poco profundas del río, y luego agregar a su carga una vez que llegaban a los puertos marítimos profundos o contrataban más barcos. Ambas son opciones costosas y lentas que han frenado a una industria que gana más de $ 20 mil millones al año con las exportaciones.

Gustavo Idegoras, presidente de Ciara-Cec, un grupo de procesamiento y exportación de cultivos cuyos miembros incluyen a Cargill Inc. y Glencore PLC, como una “emergencia” que probablemente dure hasta fin de año.

También hubo una carga financiera por el lado de las importaciones: los niveles más bajos de los ríos significaron menos energía hidroeléctrica y, como resultado, se tuvo que gastar más dinero en envíos de diesel a las centrales eléctricas de combustible. Las importaciones de diésel han subido a sus niveles más altos desde 2018, ya que la presa de Yasereta, que generalmente suministra alrededor del 14% de la energía de Argentina desde la frontera norte del río, opera a solo un tercio de su capacidad.

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La combinación de una desaceleración en las exportaciones y un aumento en las importaciones está reduciendo el superávit comercial del país y agregando una serie de factores que están presionando al peso, la moneda de peor desempeño en los mercados emergentes este año. Esto ha llevado al banco central a regresar a los mercados de divisas en los últimos días y vender dólares para apuntalar el peso y tratar de evitar que la inflación se salga de control. La inflación es del 50% anual y ya es un lastre importante para el crecimiento económico, ya que socava el poder adquisitivo de decenas de millones de consumidores argentinos.

“Si la superficialidad de Paraná persiste en el mediano plazo, eso es un problema” porque los cultivos son la mayor fuente de los codiciados dólares de exportación de Argentina para apuntalar el peso, y el país ya ha comenzado su peligrosa caída para convertirse en un importador neto de energía, dijo Belén Rubio. , economista de MAP, una consultora de Buenos Aires.

Agregó que el Paraná seco reveló una falta de planificación logística a largo plazo en Argentina, donde la industria agrícola exige un canal de envío más profundo y donde las represas representan el 28% de la capacidad de generación de electricidad.

Los retrocesos que enfrentan las exportaciones argentinas tienen implicaciones globales. La nación es una potencia en la producción de semillas oleaginosas y granos, y el cargador número uno del mundo de harina de soja para la alimentación del ganado y aceite de soja para cocinar y biocombustibles. Es la tercera fuente más grande de maíz.

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El nivel del agua del río Paraná cae durante una sequía en Rosario, Argentina, el 5 de agosto | Bloomberg

A nivel nacional, los altos niveles del río están reduciendo drásticamente el valor de las ventas de Argentina en el exterior en dólares, con las primas para el comercio de harina de soja argentina en mínimos históricos frente a su rival Brasil. Las primas pagadas por el envío de septiembre son alrededor de $ 25 por tonelada más baratas que las de su vecino, y lo peor de todo es que muchos compradores de comida están acudiendo en masa a Brasil para evitar costos de envío más altos.

La situación de Paraná se ha vuelto tan grave que Argentina declaró una emergencia hídrica en siete provincias ribereñas el 24 de julio, lo que permitió al gobierno tomar medidas especiales para mitigar el impacto de la sequía y mantener en funcionamiento el comercio y la industria.

La sequía fue más severa aguas arriba del río en Brasil, evitando en gran medida el cinturón agrícola de Argentina 2,414 kilómetros al sur. Mientras tanto, en el propio Brasil, la sequía ha destruido los rendimientos de los cultivos.

En cuanto al aumento de las importaciones de diésel, representan una fracción del superávit comercial del país, sin embargo, aún se siguen de cerca, ya que pueden tener un impacto significativo.

“Argentina tiene escasez de divisas, por lo que la entrada mínima de dólares para importar energía adicional aumenta la incertidumbre”, dijo Marcelo Elizondo, consultor argentino especializado en comercio. “La pregunta es cuánto durará esto”.

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