Telescopio fantasma James Webb «Pilares de la creación»

Tomará años atravesar los pilares para moverse a la velocidad de la luz.

¿Por qué conformarse con un curso cuando puede obtener el doble de ayuda?

La NASA ha publicado una segunda imagen de los «Pilares de la Creación» tomada por el nuevo Telescopio Espacial James Webb.

Esta semana tenemos una vista de la región de formación estelar activa vista por el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de Webb.

La semana pasada, fue la Cámara Infrarroja Cercana (NIRCam) del Observatorio la que destaca este sitio notable a 6.500 años luz de la Tierra.

Los pilares se encuentran en el corazón de lo que los astrónomos denominan Messier 16 (M16), o la Nebulosa del Águila.

Son objeto de intenso estudio. Cada gran telescopio apunta en su dirección para tratar de comprender la física y la química en juego a medida que nacen nuevas estrellas en grandes nubes de gas y polvo.

james webb

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Webb, con su espejo de 6,5 metros de ancho y sensores de alta resolución, es el observatorio espacial más nuevo, más grande y mejor jamás capturado en la escena.

Lo interesante de la nueva imagen MIRI es la elección de las longitudes de onda utilizadas para mostrar las barras.

Por lo general, los astrónomos filtraban la luz para hacer que las columnas de polvo se volvieran translúcidas, de modo que las estrellas incipientes internas pudieran verse con más detalle. Esto es lo que hizo la imagen de NIRCam: confirmó la existencia de miles de estrellas azules jóvenes presentes.

Y Meri puede llevar este enfoque un paso más allá. Pero en esta ocasión, el proceso de filtrado ha elegido aquellas longitudes de onda en las que el propio polvo ilumina.

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«Desafiando las expectativas de que las observaciones en el infrarrojo medio le permitirán ver a través del polvo, esta impresionante imagen muestra que también es excelente para estudiar el polvo y las partículas complejas diseñadas para brillar en la intensa luz de las estrellas calientes cercanas», explicó el profesor Mark McGreen, jefe oficial médico. Consejero científico de la Agencia Espacial Europea.

Parte de la química compleja que ayudan a resaltar incluye los hidrocarburos aromáticos policíclicos, los hidrocarburos aromáticos. Son compuestos muy ricos en carbono. Los encuentras en tostadas quemadas y en el escape de los autos. Se cree que los hidrocarburos aromáticos policíclicos producidos por las estrellas enriquecen el contenido de carbono en todo el universo.

MIRI se desarrolló en un esfuerzo de colaboración entre científicos e ingenieros de 10 países europeos, encabezados por el Reino Unido, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El co-investigador principal es el profesor Gillian Wright.

El director del Centro de Tecnología Astronómica del Reino Unido le dijo a BBC News: «Es simplemente emocionante ver qué tan bien funciona MIRI. Está produciendo información científica fundamentalmente nueva, cosas que nunca antes habíamos tenido».

«Lo que vemos en esta nueva imagen es como la ‘piel’ de las columnas, por así decirlo. Puedes ver las estructuras filamentosas donde las estrellas comienzan a quemarse a través del polvo. Y puedes ver las áreas oscuras, son tan espesos y fríos que ni siquiera encienden para MIRI».

James Webb es un proyecto de colaboración de las agencias espaciales de EE. UU., Europa y Canadá. Fue lanzado en diciembre del año pasado y se considera el sucesor del Telescopio Espacial Hubble.

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