‘Tenemos que estar atentos’

El profesor Wahiduddin Mahmood dijo en una conferencia sobre desarrollo que muchos ahora se refieren a Bangladesh como un país productor de multimillonarios porque su alto crecimiento económico se está volviendo cada vez más desigual, lo que socava la visión de un crecimiento equitativo para convertirse en un país rico en los próximos veinte años.

China, otro ejemplo de alto crecimiento económico, ha experimentado uno de los mayores aumentos en la desigualdad de ingresos. Por el contrario, Japón, que tenía el mismo ingreso per cápita que Argentina alrededor de 1900, es ahora la tercera economía más grande del mundo y su crecimiento ha sido notablemente justo.

El renombrado economista estaba presentando un documento de apertura en la sesión de clausura de la Conferencia Anual de Desarrollo de BIDS que marca el 50 aniversario de la independencia de Bangladesh.

«Los estudios de crecimiento económico muestran que los períodos de rápido crecimiento son muy comunes entre los países en desarrollo, pero el crecimiento rara vez se mantiene. Por eso debemos estar atentos», dijo el profesor Wahiduddin en el evento organizado por el Instituto de Estudios de Desarrollo de Bangladesh. BIDS) en el hotel de la ciudad.

También señaló los desafíos en la era posterior a los PMA, la escasez de tierras y los desafíos de gobernanza.

Atribuyó la diversificación de la economía rural como una fuerza impulsora importante para la economía de Bangladesh y sugirió centrar la atención en encarnar la ambición de Bangladesh de convertirse en un país de ingresos medianos altos para 2031 y un país desarrollado para 2041.

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«El peligro actual es que esta infraestructura social y cultural de una economía de mercado puede correr el riesgo de verse socavada por la polarización política, los conflictos étnicos y religiosos y el reemplazo de los ancianos de la aldea de confianza por cuadros de partidos políticamente influyentes».

El profesor Wahid El-Din dijo que los discursos sobre el desarrollo han hecho esfuerzos para imitar las historias de éxito de los llamados Tigres de Asia Oriental. Por el contrario, la literatura sobre desarrollo contemporánea ha dado relativamente menos importancia al ejemplo de Japón, que ha perseguido su modelo empresarial de bienestar y lealtad de los trabajadores.

“Puede que no se les haya ocurrido a muchos por qué hay tanta gente rica en Japón, pero tan pocos multimillonarios”, dijo, y agregó que Japón tiene solo 25 multimillonarios en comparación con 675 multimillonarios en Estados Unidos y 153 multimillonarios en India.

“Tenga en cuenta que Bangladesh ahora también se conoce como un país productor de multimillonarios, lo que significa que estamos teniendo un alto crecimiento económico, pero también significa que el crecimiento es cada vez más desigual”, dijo Wahiduddin, presidente del Economic Research Now Group.

Dijo que todas las historias de éxito tienen algunos elementos en común, como proporcionar un entorno propicio para promover el emprendimiento económico que también sea compatible con la creación de una sociedad del bienestar. Pero la creación de un entorno propicio depende del contexto específico de cada país.

«La preocupación inmediata son los desafíos que se enfrentarán en la era posterior a los PMA. Tenemos que empezar a prepararnos sobre cómo podemos negociar nuestro camino en el sistema económico mundial sin el trato preferencial que hemos estado disfrutando», dijo.

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La mayoría de nuestros competidores comerciales ya son parte de uno o más acuerdos regionales de libre comercio (TLC), dijo, sugiriendo desarrollar experiencia para negociar TLC.

Otro problema, dijo, es la grave escasez de tierras en Bangladesh. Esto hace que sea muy difícil lograr la urbanización y la industrialización sin comprometer las tierras agrícolas o los recursos ambientales, como los bosques y los cuerpos de agua restantes en Bangladesh.

«Si fuéramos a convertirnos en un país de ingresos medianos altos, tendríamos que imaginar una configuración de uso de la tierra ambientalmente sostenible en la que produciríamos un PIB por kilómetro cuadrado que sería más alto que la mayoría de los países industrializados de hoy».

Citó los resultados de un estudio sobre el costo económico del crecimiento excesivo en Dhaka y sugirió la formulación de una estrategia para la urbanización e industrialización dispersas.

El economista dijo que aumentar el gasto público y mejorar la prestación de servicios será importante para mantener las ganancias en los indicadores sociales.

Dijo que Bangladesh necesita crear las habilidades y capacidades necesarias para la creciente fuerza laboral al tiempo que brinda oportunidades laborales adecuadas, ya que un gran número de graduados de la escuela secundaria todavía están desempleados.

Wahiduddin, ex profesor de economía en la Universidad de Dhaka, dijo que el dividendo demográfico es un factor que impulsa el crecimiento económico actual.

Esta oportunidad puede durar otras dos décadas. Señaló que el crecimiento de la fuerza laboral se ralentizará debido al envejecimiento de la población.

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