Tercer año de sequía amenaza exportaciones de granos de Argentina

Walter Malvato, de 59 años, está reclinado en la silla de su casa de campo, con los brazos cruzados mientras mira por la ventana. Se forman nubes en el cielo, pero las esperanzas de lo que podría traer se desvanecen con el tiempo.

“Hoy no lloverá”, dice resignado a otro día seco. Junto con su esposa, Malfatto cultiva 770 hectáreas en Bragado, 220 km al suroeste de Buenos Aires. Argentina El corazón del campo. “En esta época del año tengo que estar en el aire ocupándome de mis cultivos”, dice, señalando su fumigador. Pero el proceso ha llegado a un callejón sin salida. Las cosechadoras y las sembradoras se guardan y el chorro de rociado permanece en el establo.

«Han pasado casi cinco meses con poca o ninguna lluvia. Ni siquiera mi padre, que tiene 86 años, recuerda algo así». Este año, toda su cosecha de trigo se ha perdido debido a la sequía, dice, y teme que el maíz y la soja sufran un destino similar, que no plantará hasta que lleguen las lluvias. «Ya no me arriesgo».

En las regiones pampeanas existe una vasta y fértil extensión de tierra que es el alma de Argentina agrícola Economía, hay tantos casos como Malfatto. Muchos agricultores informaron haber perdido sus cosechas debido al clima seco persistente, que ha estado ocurriendo durante tres años consecutivos y se ha vuelto particularmente dañino este año. Esto pone en riesgo la capacidad del país para abastecer los mercados mundiales de alimentos y aumenta la presión sobre una economía frágil con bajas reservas de divisas.

El país es un jugador importante en el mercado mundial de alimentos. El año pasado, los productos argentinos representaron el 8 por ciento de las exportaciones mundiales de trigo, el 18,5 por ciento de las exportaciones de maíz y el 40 por ciento de las exportaciones de aceite y harina de soja.

Un humedal calcinado en el delta del río Paraná © Marcelo Manera / AFP / Getty Images

Produjo 22,15 millones de toneladas de trigo en la temporada 2021-22, de las cuales se exportaron 16,25 millones de toneladas, lo que equivale a 18,8 millones de toneladas en Ucrania.

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Pero el impacto generalizado de la sequía de esta temporada ha provocado fuertes recortes en las estimaciones. El USDA ahora espera una producción de 15,5 millones de toneladas, mientras que las bolsas de valores locales pronostican menos de 11,8 millones de toneladas.

“El sector se prepara para una de las peores campañas de los últimos 20 años”, dijo Cristian Russo, ingeniero agrónomo de la Bolsa de Comercio de Rosario. “Las reservas de agua son como combustible para estos cultivos, y comenzamos el año de cosecha con el tanque vacío”.

A principios de este año, el presidente Alberto Fernández describió las exportaciones de agronegocios del país como una posible solución al problema alimentario mundial. Pero en muchos casos, el trigo de mala calidad se descarta o se alimenta a los animales, mientras que el clima seco retrasa la siembra de otros cultivos críticos.

“La cosecha de trigo en Argentina ahora ha superado la recuperación”, dijo Enrique Erez, quien dirige la consultora agrícola Novitas. «Lo que está en juego ahora es el maíz y la soja. Y las perspectivas no son buenas».

Durante tres años consecutivos, el país experimentó condiciones inusualmente secas asociadas al triple efecto «La Niña». El patrón climático global está determinado por fuertes vientos que alejan las cálidas aguas del Pacífico de América del Sur, lo que da como resultado un clima más seco y fresco.

Los agricultores están frustrados por la oportunidad perdida de servir a los mercados globales. «Estas oportunidades se pierden», dijo Fernando Rivera, productor de la provincia de Buenos Aires y presidente de la federación de empresas de almacenamiento de granos del país.

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Además de la sequía, agricultores dicen que hay escasez Políticas económicas a largo plazo Para ayudar con las exportaciones. Entre sus quejas se encuentran los aranceles de exportación del 12 por ciento sobre el trigo y el maíz y el 33 por ciento sobre la soja. Además, los agricultores dicen que una brecha del 80 por ciento entre la tasa de cambio oficial para los exportadores y la tasa del mercado negro dificulta la inversión.

En septiembre, el gobierno abrió una ventana de 26 días para que los productores de soja exportaran las existencias almacenadas a un mejor precio, lo que resultó en grandes ventas. Pero esto ya está cerrado.

«Con una buena cosecha, el gobierno está defendiendo la recaudación de más impuestos a la exportación», dijo Rivera. «Pero cuando los agricultores pierden dinero, es como gritar en medio del desierto».

El ministro de Hacienda, Sergio Massa, anunció el mes pasado un subsidio de hasta 20.000 pesos por hectárea para que los pequeños productores de soja y maíz gasten en semillas y fertilizantes. «Nos enfrentamos a una situación de sequía única con niveles de agua tres años más bajos de lo que estamos acostumbrados», dijo. «Esto crea riesgos y obstáculos para nosotros».

Un portavoz del gobierno dijo que aunque los funcionarios «reconocen que una medida no es suficiente», esperan que ayude a los agricultores a «aumentar la inversión».

La escasa cosecha de trigo podría ser un problema para la balanza comercial argentina. Según Fernando Bayer, economista de Quantum Consulting, existe un «alto grado de fragilidad» en la economía debido a que las reservas se están agotando. La combinación de precios globales más bajos y una producción más pequeña dará como resultado una cosecha de trigo por valor de $ 5,5 mil millones, un 36 por ciento menos que los $ 8,6 mil millones de la temporada anterior.

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Massa introdujo controles de importación para conservar los escasos dólares. El banco central no anuncia reservas internacionales netas, pero estimaciones privadas las sitúan en alrededor de $5 mil millones.

Los economistas temen que si las condiciones de sequía se prolongan hasta el verano argentino, también podrían afectar esos cultivos.

“La temporada de cultivo de la soja es larga, pero el clima seco retrasa la siembra y puede conducir a una superficie más pequeña”, dijo Paul Hughes, economista agrícola jefe de S&P Global Commodity Insights. «Una cosecha corta que reduce la cantidad de soja que debe procesar Argentina amenaza el comercio mundial de estos productos vitales».

En Bragado, Malvato arranca la cebada del suelo y la tierra seca se le escurre de las manos. Tiene listas 70 toneladas de soja. En los últimos días, algunas lluvias en la región han reavivado las esperanzas de que el ritmo de siembra se recupere pronto. «Pensamos que esta temporada sería una oportunidad. Pero a pesar de todo, tengo más fe en el clima que en nuestros gobiernos».

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