Terreno caótico en la luna Europa de Júpiter podría transportar oxígeno al océano

Al construir la primera simulación computarizada de física del proceso del mundo, los científicos de La Universidad de Texas en Austin Probó una teoría que sugería que la luna Europa de Júpiter podría ser habitable si se generaran oxidantes radiactivos en su superficie y viajaran eficientemente a través del hielo.

Se cree que Europa, la luna de Júpiter, tiene un océano debajo de su capa de hielo. La viabilidad del perímetro interior depende de la disponibilidad de gradientes redox. Las teorías afirman que el agua salada está dentro de la corteza de hielo helado. Europa, la luna de Júpiter Puede transportar oxígeno al hielo cubierto. Oceano de agua liquida. Allí puede sustentar la vida.

Los científicos probaron la teoría creando una simulación del proceso con el aumento de oxígeno en agua salada debajo del «terreno del caos» en la luna. Estos terrenos caóticos son paisajes de grietas, colinas y glaciares que cubren una cuarta parte del mundo de hielo.

Sus simulaciones muestran la posibilidad de transporte de oxígeno. Los científicos también encontraron que la cantidad de oxígeno introducida oceano europa puede ser comparable a la cantidad de oxígeno en océanos de la tierra Hoy dia.

Imagen del terreno caótico en la luna Europa de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto SETI

El investigador principal Mark Hess, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Utah-Jackson, Departamento de Geociencias, dijo: «Nuestra investigación sitúa este proceso en el ámbito de lo posible. Proporciona una solución a uno de los mayores problemas relacionados con la habitabilidad en el subsuelo de Europa».

Se estima que la criosfera de Europa tiene unos 15 kilómetros de espesor. Esta corteza es una barrera entre el agua y el oxígeno producido por la luz solar y las partículas cargadas de ella. Júpiter golpear la superficie helada.

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¿Hay vida en el océano? Si es así, entonces debe haber una forma de acceder al oxígeno. Hess cree que un escenario razonable basado en la evidencia disponible es que el oxígeno es transportado por la sal. agua o solución salina.

Según los científicos, la topografía caótica forma las áreas superficiales en ella. hielo europa La cáscara se disuelve parcialmente para formar una salmuera. Esta salmuera puede mezclarse con el oxígeno de la superficie.

El nuevo modelo mostró lo que sucede con la salmuera después de que se forma la topografía caótica. También muestra que la salmuera es excepcionalmente drenante: adopta una forma de onda porosa, lo que hace que los poros del hielo se ensanchen temporalmente, lo que permite que la salmuera pase antes de volver a sellarse.

De esta manera trae efectivamente Oxígeno a través del hielo. El 86% del oxígeno se absorbe en la superficie montando la ola hacia el océano.

Stephen Vance, científico investigador de la NASA Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), Él dijoY el «La estimación más alta haría que los niveles de oxígeno en los océanos de Europa fueran similares a los de los océanos de la Tierra, lo que aumenta la esperanza de que este oxígeno pueda sustentar la vida en el mar oculto».

«Es tentador pensar en una especie aeróbica que vive justo debajo del hielo».

Kevin Hand, un científico que se centró en la investigación europea en NASA Así lo dijo el JPL, que no formó parte del estudio. El estudio proporciona una explicación convincente del transporte de oxígeno a bordo de Europa.

«Sabemos que Europa tiene compuestos beneficiosos como el oxígeno en su superficie, pero ¿descienden al océano debajo, donde la vida puede usarlos? En el trabajo de Hess y sus colaboradores, la respuesta parece ser sí».

Referencia de la revista:

  1. marca a Hess et al. Transportar el oxidante hacia abajo a través de la envoltura de hielo en Europa mediante filtración por densidad de la salmuera. DOI: 10.1029/2021GL095416
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