Todos queremos que sea más suave. Por eso es demasiado pronto para decirlo

Es posible que la nueva variante haya superado rápidamente a otras cepas del virus en Sudáfrica a medida que entraba el verano, pero los casos hasta ahora parecen haber sido muy leves.

Entonces vino Un informe que muestra la variable Lleva una pieza de material genético muy similar a los fragmentos que se ven en uno de los tipos de coronavirus que causa el resfriado común, llamado HCoV-229E. Algunos investigadores dijeron que solo podría indicar que la variante está comenzando a parecerse más a un virus problemático que a un asesino importante.
Omicron, un nuevo tipo de coronavirus potencialmente más transmisible identificado por primera vez en Sudáfrica, ha dado lugar a una nueva ronda de restricciones de viaje en todo el mundo y ha suscitado preocupación por lo que podría suceder en la pandemia. (Noticias EyePress / Reuters)

Es una idea confusa. Muchos expertos en enfermedades infecciosas han predicho que el nuevo coronavirus, llamado SARS-CoV-2, irá en esa dirección, evolucionando hacia una forma más leve que se une a la mezcla anual de virus respiratorios estacionales.

¿Podría ser esta la alternativa para al menos iniciarlo en este camino?

Varios expertos le dijeron a CNN que es demasiado pronto para empezar a pensar en ello. Por un lado, este fragmento de material genético podría parecerse a un fragmento del virus del resfriado común, pero se podría argumentar que esto significa que el SARS-CoV-2 está comenzando a evolucionar hacia algo mucho más leve.

«Incluso si asumimos que la introducción provino de un virus del resfriado común, y eso es muy sospechoso, probablemente no lo haría más similar al virus del resfriado común», dijo a CNN el virólogo Robert Garry de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane.

Dijo que es una pequeña pieza de material genético y no necesariamente parte del virus que afectaría su virulencia.

«La idea de que esta variante es más leve es puramente especulativa. No hay razón para creer eso», dijo Michael Worby, presidente del Departamento de Biología Evolutiva de la Universidad de Arizona.

Un trabajador de la salud toma una muestra de hisopo de un viajero que ingresa a la ciudad para la prueba de COVID-19 en una estación de tren en Ahmedabad, India, el viernes 3 de diciembre de 2021.
Un trabajador de la salud toma una muestra de hisopo de un viajero que ingresa a la ciudad para la prueba de COVID-19 en una estación de tren en Ahmedabad, India. (AFP)

Se necesita tiempo para desarrollar una enfermedad grave.

Además, no ha habido tiempo suficiente para confirmar que la experiencia de la vida real con Omicron muestra que causa principalmente enfermedades leves.

William Schaffner, MD, director médico de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas y experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, dijo que no había tiempo suficiente para saber la probabilidad de que Omicron pudiera causar una enfermedad aguda.

«Hay una diferencia entre la esperanza y la realidad», dijo el Dr. Schaffner a CNN. «Es bueno tener esperanza, pero es demasiado pronto para concluir que Omicron solo produce infecciones leves. No tenemos esos datos».

«Covid nos ha dado muchas vueltas».

Los datos de Sudáfrica, el primer país en descubrir la variante Omicron, parecen optimistas.

«No estamos viendo muchos casos graves. Quiero advertir que solo hemos sabido esto por una semana, así que es temprano», dijo el Dr. Salem Abdulkarim, epidemiólogo de enfermedades infecciosas que ayuda a coordinar la respuesta de Sudáfrica a Covid- 19. Le dijo a CNN.

Un hombre que usa una mascarilla para ayudar a reducir la propagación del coronavirus sale de un centro comercial en Beijing. (Foto AP / Andy Wong) (AFP)

«Hablé con el presidente de nuestro sindicato médico», dijo. «Ella está recopilando estos datos de todos los médicos, y lo que nos están diciendo en este momento es que los casos son generalmente leves».

“Ahora hay que tener mucho cuidado con sobreinterpretarlo, porque todavía es muy temprano, en estos casos severos suele tardar más.

«Ocurren en la segunda, tercera y cuarta semanas. Por lo tanto, los casos graves pueden ocurrir más tarde».

Y el Dr. Schaffner lo describe con más franqueza.

«La muerte es un indicador tardío», dijo.

«Se necesita tiempo para progresar a una infección grave. Se necesita tiempo para que aparezcan infecciones más graves».

Un trabajador de la gasolina junto al titular de un periódico en Pretoria, Sudáfrica. (Prensa asociada / Denis Farrell) (AFP)

Diferentes grupos de población en diferentes países.

El Dr. Amish Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud de la Escuela de Salud Pública Bloomberg, dijo que espera que los primeros informes sugieran que Omicron puede causar una enfermedad más leve.

«Se plantea la posibilidad de que esto no sea tan malo como algunas personas temían», dijo a CNN.

Pero «eso no significa que no esté nada mal».

«La advertencia es que la población sudafricana es más joven», dijo.

Los jóvenes tenían menos probabilidades de desarrollar una enfermedad grave por COVID-19, que ha matado a 5,2 millones de personas en todo el mundo, más de 2.000 en Australia y 789.000 solo en Estados Unidos, según la Universidad Johns Hopkins.

Pero se vacuna a más personas en los Estados Unidos y Australia que en Sudáfrica. Se están realizando estudios de vacunas contra Omicron.

«Creo que es muy fácil saber si está completamente vacunado, el avance que obtendrá con Omicron será mucho más leve», dijo el Dr. Adalja.

«Incluso si esto envuelve parte de la protección que causa la vacuna, no es un efecto general o generalizado».

¿Qué significará la variable Omicron para nosotros a medida que la vida lentamente comience a volver a la normalidad?
¿Qué significará la variable Omicron para nosotros a medida que la vida lentamente comience a volver a la normalidad? (asunto actual)

Y quedó claro que Omicron era altamente transmisible.

«Durante la semana pasada, el número de infecciones diarias se ha quintuplicado», dijo el lunes el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, en un boletín semanal.

La tasa de pruebas positivas de COVID-19 en Sudáfrica ha aumentado un 24 por ciento desde que se descubrió la variante Omicron hace dos semanas, según los últimos datos del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica.

Un virus que es más transmisible y causa una enfermedad más leve es exactamente lo que los científicos esperarían ver en algo que ha estado evolucionando para parecerse más a otros virus del resfriado común.

“Aquellos de nosotros que sabemos que esto va a ser un virus respiratorio endémico estamos esperando para entender qué está haciendo el virus para llegar a ser más como otros miembros de su familia que causan alrededor del 25 por ciento de los resfriados”, dijo Adalja.

«Así que la gente está buscando estos cambios. Y tal vez eso sea todo, tal vez no».

Los viajeros internacionales que usan equipo de protección personal (PPE) llegan al aeropuerto Tullamarine de Melbourne. (Foto de William West / AFP) (AFP)

Delta «Old Enemy» sigue siendo dominante

Además, no está claro que Omicron pueda superar a Delta en países como Estados Unidos, dijo el Dr. John Hopkins Crystal Watson.

“Incluso si tenemos una buena protección contra las enfermedades graves y la muerte por las vacunas, un aumento significativo de Omicron aún podría ser peligroso si es altamente contagioso”, dijo el Dr. Watson, asociado senior del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

«Un gran número puede significar que hay mucha gente en el hospital», dijo.

«Habrá algunas personas, una población lo suficientemente grande como para ejercer presión sobre el sistema de atención de la salud, que no estarán protegidas por la vacunación o por infecciones previas».

Esto podría ejercer más presión sobre los hospitales ya estresados.

“Nuestro sistema de atención médica es muy frágil en este momento”, dijo el Dr. Watson.

«Hemos perdido mucho personal, la gente está realmente agotada. El sistema en sí está agotado».

Los compradores usan máscaras mientras caminan por la calle Carnaby de Londres el sábado (AP Photo / Alberto Pezzali) (AFP)

Esto es lo mismo en todo el mundo, señala François Ballou, director del Instituto de Genética del University College London.

«La evidencia temprana y en gran parte anecdótica sugiere que Omicron puede ser menos virulento que Delta. Esto sería una buena noticia si se confirma, en principio», dijo el profesor Ballox en un comunicado.

«Sigue siendo que incluso si la infección por omicron se asocia con menos hospitalizaciones y muertes, una pequeña fracción de los resultados graves de demasiadas infecciones puede generar un estrés severo en los sistemas de atención médica».

Al Dr. Schaffner le preocupa que las personas no vacunadas puedan tomar los informes de una variante más leve como una razón para continuar posponiendo la vacunación.

«Si bien estamos preocupados y fascinados por Omicron, Delta, el viejo enemigo del verano aquí todavía está causando daños», dijo.

«Todos deberíamos estar vacunados. Toda esta magia con Omicron no es excusa para no vacunarnos».

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