Un aeropuerto, 1.300 serpientes: San Francisco ayuda a salvar especies en peligro de extinción | San Francisco

acruzando desde San Francisco El aeropuerto internacional, después de la bulliciosa autopista que lo abraza, se encuentra en lo que parece ser una plaza vacía. Pero la parcela de tierra de 180 acres propiedad del aeropuerto, ubicada detrás de la pista del aeropuerto y rodeada de apartamentos, no está completamente vacía. Es el hogar de unas 1300 serpientes.

Con franjas de colores brillantes de azul, naranja, rojo y negro que recubren sus esbeltos cuerpos, las culebras, que pueden crecer hasta un metro de largo, se encuentran entre las serpientes más hermosas del mundo. También se encuentran entre los más amenazados.

Endémica de la ahora altamente urbanizada península de San Francisco, las serpientes han sido expulsadas por las ciudades, la agricultura y los sistemas de transporte, dejándolas con poco espacio para prosperar. La gente ha intentado cosecharlos para el comercio de mascotas, y la crisis climática ha ejercido presión sobre sus presas y ha reducido aún más la población.

Pero los funcionarios del aeropuerto más grande del Golfo y una bióloga de vida silvestre en el grupo de trabajo, Natalie Ridder, han trabajado durante años para garantizar que haya un santuario para las serpientes, y ahora los investigadores federales han descubierto que el hábitat en la propiedad West-of-Bayshore contiene más. ellos desde cualquier otro lugar. También proporcionan un refugio para la rana de patas rojas en peligro de extinción, que resulta ser uno de los bocadillos favoritos de las serpientes.

“Todo lo que sucede allí está diseñado para proteger a estas especies”, dijo el portavoz del aeropuerto de San Francisco, Doug Yakel. “Para nosotros, el éxito sería que hay una población estable y próspera, pero descubrir que tenemos la población más grande, fue una sorpresa realmente agradable”.

El estudio, encargado por USGS y US Fish & animales salvajes El servicio estimó la cantidad de serpientes y determinó que el hábitat facilitado por el aeropuerto proporcionó recuperación local a especies que habían estado en peligro durante décadas.

Su lugar favorito para vivir es cerca de los estanques, donde pueden pasar sus días escondidos en la vegetación o tomando el sol en las orillas. Los halcones y las garzas siguen siendo los principales depredadores, pero en las comunidades residenciales, las mascotas, especialmente los perros sueltos o los gatos al aire libre, pueden ser un problema.

Pero en Bayshore, en su mayoría son dueños de la tierra. El público tiene prohibido ingresar a la propiedad, que se ha convertido en condiciones ideales para serpientes y ranas. Los charcos se extendieron y la hierba alta se balanceó con la brisa del océano. “Nuestro objetivo era asegurar que el flujo de agua estuviera regulado”, dijo Yakel. “Parece poco desarrollado, pero detrás de escena se está trabajando mucho para mantener vivo ese espacio y mantenerlo lo más natural posible”.

El éxito del programa es una buena noticia para las serpientes y para quienes las estudian y protegen. “Es realmente esperanzador”, dijo Brian Halstead, un biólogo investigador de vida silvestre del USGS. Dijo que muestra lo importante que es la tierra administrada para las serpientes.

Pero incluso con el éxito del programa, Halstead dijo que no está claro si los residentes continuarán allí a largo plazo, porque están muy aislados de otros residentes. La crisis climática también podría complicar los esfuerzos en el futuro. Para las serpientes que viven en humedales aislados, el uso humano del agua ya ha tenido un efecto y los paisajes se están secando.

Un par de ranas de patas rojas en peligro de extinción en California.
Un par de ranas de patas rojas en peligro de extinción en California. Foto: AP

Uno de los sitios donde se estudiaron las serpientes está más seco ahora que durante 2014 y 2015, cuando el estado estaba en su último récord de sequía. Debido a que las serpientes dependen de los anfibios para alimentarse, especialmente los renacuajos que acaban de salir de un renacuajo, cuando las aguas retroceden, sus posibilidades también aumentan.

“El cambio climático definitivamente puede afectarlos”, dijo. “Todo lo que podamos hacer para frenar el cambio climático ayudará a los anfibios y serpientes que dependen de ellos”.

Sin embargo, hay más buenas noticias que malas cuando se trata de la pitón de San Francisco. Halstead cree que esto también puede tener un efecto positivo en otros animales que luchan por sobrevivir.

“Es lindo que podamos usar a esta serpiente en peligro de extinción como embajadora de otras serpientes”, dijo. “Tal vez podamos envolver a la gente y cambiar de opinión si podemos mostrarles lo importante que es no perder estas serpientes, las ranas que comen o cualquier aspecto de los ecosistemas de los que dependen”.

Los funcionarios de la OFS también se enorgullecen de desempeñar un papel.

Como la mayoría de los aeropuertos, Yackle dijo que el Aeropuerto Internacional de San Francisco mira constantemente hacia el futuro y reinventa cómo mejorar y cambiar la experiencia de las decenas de millones de pasajeros que pasan por sus terminales cada año. Pero cuando se trata de Bayshore, es todo lo contrario.

“A medida que nuestro aeropuerto continúa desarrollándose, este es el único lugar que permanece igual”, dijo Yakel. Queremos seguir proporcionando un buen entorno estable para estas dos especies en peligro de extinción. Escuchar que están prosperando, esta es la verificación definitiva “.

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