Un asteroide del tamaño de una montaña volará cerca de la Tierra este fin de semana

El sábado 21 de agosto, un asteroide potencialmente peligroso volará de forma segura a través de la Tierra a corta distancia. 3,4 millones de km (2,1 millones de millas), la aproximación más cercana durante varias décadas. Esto es solo 8,9 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

El asteroide 2016 AJ193 es más del 99 por ciento más grande que todos los NEO conocidos, por lo que es una buena idea vigilarlo.

La roca espacial mide 1,37 kilómetros (0,85 millas) de ancho, según mediciones de Nave espacial NEOWISE de la NASA. También es sorprendentemente oscuro y refleja muy poca luz de fondo, lo que hace que este enfoque cercano (y seguro) sea una oportunidad importante para estudiar mejor el objeto.

Detectado por telescopio de levantamiento panorámico y sistema de respuesta rápida (Pan estrellas) – ubicado en el Observatorio Haleakala, Hawaii en enero de 2016. Es importante enfatizar que un asteroide con el potencial de destruir nuestro planeta fue descubierto hace solo cinco años.

El asteroide orbita alrededor del Sol cada 5,9 años pasando la órbita de Júpiter y luego hacia la órbita de Venus, con una gran inclinación con respecto al plano del sistema solar. Su próximo paso cerca de la Tierra será el 19 de agosto de 2080, cuando el asteroide estará dos veces más lejos que el sábado.

La trayectoria orbital 2016 AJ193 alrededor del Sol. Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech

Los astrónomos profesionales estudiarán este objeto utilizando Observatorio Goldstone en California con observatorios en España, Alemania, Italia y Rusia. Las observaciones abarcarán el período comprendido entre el 20 y el 24 de agosto, aproximadamente el momento en que se pueden observar.

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Pero si eres un apasionado de la astronomía y tienes un telescopio, puedes buscarlo en el cielo. A pesar de su atenuación, los astrónomos esperan que se ilumine al menos hasta 14NS volumen durante su aproximación.

Los telescopios con un diámetro de 20 cm (8 pulgadas) o más deben poder detectarlos. Aparecerá en la constelación de Lepus, cerca de la estrella Mu Leporis. Es mejor verlo justo antes del amanecer.


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