Un cachorro de león cavernario perfectamente conservado fue encontrado congelado en Siberia

Un nuevo estudio realizado sobre los restos de las criaturas confirmó que un cachorro de león cavernario perfectamente conservado fue encontrado congelado en Siberia.

Fue uno de los animales de la Edad de Hielo mejor conservados de todos los tiempos, y fue nombrado por un equipo del Centro de Paleogenética de Estocolmo, Suecia.

El cachorro de león cavernario, que tenía menos de dos meses cuando murió, fue encontrado cubierto de pelaje dorado, e incluso los dientes, la piel, los tejidos blandos y los bigotes aún estaban intactos.

El león fue preservado en permafrost y fue uno de los dos cachorros de grandes felinos extintos descubiertos en la misma área por cazadores de colmillos de mamut en las orillas del río Semyuelyakh.

Originalmente se pensó que la pareja eran hermanos, ya que se encontraron a solo 49 pies de distancia, pero el nuevo estudio revela que Esparta vivió 15.000 años después del otro cachorro.

Boris, la mayor de las dos criaturas, tiene 43.448 años, según la datación inalámbrica por carbono, y también tenía entre uno y dos meses cuando murió.

Un cachorro de león cavernario perfectamente conservado encontrado congelado en Siberia ha sido confirmado como una hembra que murió hace 28.000 años, mediante un nuevo estudio de los restos de la criatura.

Imágenes de TC del cuerpo de Esparta desde el lado izquierdo: (a) la piel;  (B) el cráneo y la columna

Imágenes de TC del cuerpo de Esparta desde el lado izquierdo: (a) la piel; (B) el cráneo y la columna

Cuevas del león siberiano

El león cavernario europeo o asiático es una especie extinta, conocida por los fósiles y el arte prehistórico.

Están más estrechamente relacionados con el león moderno y se extendieron desde Europa hasta Alaska a través del Puente Terrestre de Bering hasta finales del Pleistoceno, hace unos 10.000 años.

Se cree que el león cavernario europeo adulto mide 3,9 pies (1,2 m) de largo y 6,9 pies (2,1 m) de largo sin su cola, según un esqueleto encontrado en Alemania.

Esto significa que tenía un tamaño similar al de un león moderno.

Se cree que los leones pueden haber cazado a los herbívoros más grandes de su tiempo, incluidos caballos, ciervos, renos, bisontes e incluso mamuts heridos grandes o pequeños.

Nadie sabe qué causó la extinción de los leones, pero una sugerencia es que la población de osos de las cavernas y ciervos, una de las fuentes de presa, causó su muerte.

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Los escaneos realizados por investigadores rusos y japoneses sobre la pareja no revelaron ninguna evidencia de que hubieran sido asesinados por un depredador.

El equipo dijo que las exploraciones revelaron daño craneal, costillas dislocadas y otros problemas esqueléticos.

El investigador Love Dalin dijo: « Considerando su preservación, debe haber sido enterrado muy rápidamente CNN.

«Así que pueden haber muerto en un deslizamiento de tierra o caído en una grieta en el permafrost», agregó.

«El permafrost forma grandes grietas debido al deshielo y la congelación estacional».

Fueron descubiertos en el este de Siberia, Rusia, entre 2017 y 2018.

Los leones de las cavernas ahora están extintos en Europa, pero vagaron por toda Europa y en Alaska hasta que el puente terrestre se cerró hace 10.000 años.

De adulto, habría crecido hasta 3 pies y 9 pulgadas de largo y hasta 6 pies y 9 pulgadas de largo sin cola.

Los conocemos a través de registros fósiles y arte rupestre.

Los dos descubiertos en Siberia se han conservado tan bien que los investigadores incluso han podido estudiar la coloración de su pelaje.

El equipo explicó que Sparta tenía un pelaje gris un poco más pálido que Boris.

«El tono general del color del pelaje en Esparta es de gris a marrón claro, mientras que en Boris el pelaje es generalmente más claro, tendiendo a un amarillo grisáceo», escribieron.

Por lo tanto, es posible que el color de la luz predominara con la edad en los leones de las cavernas y se adaptara a los paisajes nevados del norte.

Entre la pareja, Sparta, el más joven de los cachorros, «es probablemente el animal de la Edad de Hielo mejor conservado jamás encontrado», explicó Dallen en una entrevista con CNN.

Ella está bastante intacta, aparte del pelaje ligeramente hinchado, pero Boris está más dañado, aunque todavía en buena forma considerando su edad.

El equipo especuló que lo más probable es que cayeran en un deslizamiento de tierra y cayeran en una grieta en el permafrost. La pareja vivió en una época en la que Siberia estaba habitada por mamuts, lobos de la tundra, osos, rinocerontes lanudos, bisontes y leones de las cavernas.

Eran de un tamaño similar al de los leones africanos modernos, y aunque su pelaje era similar, tenían un pelaje largo y grueso que pudo haber ayudado en el clima frío.

Imagen bidimensional de la estructura interna de Boris.  Las flechas verdes muestran los órganos similares a los testículos

Imagen bidimensional de la estructura interna de Boris. Las flechas verdes muestran los órganos similares a los testículos

Ha habido una serie de descubrimientos en el área de fósiles de animales extintos, incluido un rinoceronte lanudo, un oso de las cavernas y un cachorro canino perfectamente conservado.

Una vez vagaron por las estepas rusas y sus restos suelen ser encontrados por cazadores que abren túneles con cañones de agua a alta presión en el permafrost en busca de colmillos de mamut.

Cazar estos colmillos es un esfuerzo lucrativo, aunque controvertido, ya que es apreciado por los talladores de marfil que no pueden obtener colmillos de elefante.

A medida que estos cazadores desarrollaron técnicas avanzadas de investigación sobre el permafrost, los científicos comenzaron a construir una relación de trabajo con ellos para hacer descubrimientos más sorprendentes.

Un holograma de la Esparta se divide para mostrar la estructura interna.  La flecha verde muestra la ubicación del órgano similar al útero.

Un holograma de la Esparta se divide para mostrar la estructura interna. La flecha verde muestra la ubicación del órgano similar al útero.

La imagen A aquí es Esparta, B es el macho Boris.  Imágenes de cabezas de cachorros de león desde el costado: (c) Esparta;  (d) Boris;  (e) La momia de Esparta vista desde arriba;  (Y)

La imagen A aquí es Esparta, B es el macho Boris. Imágenes de cabezas de cachorros de león desde el costado: (c) Esparta; (d) Boris; (e) La momia de Esparta vista desde arriba; (f) El ‘pincel’ marrón oscuro de la cola de Esparta

El coautor del estudio, Valery Plotnikov, dijo al Museo de Historia Natural que comenzó a trabajar con ellos en 2017 en condiciones extremadamente frías y peligrosas.

Pasó un mes entero con cazadores caninos, perdiendo 22 libras, pero forjando relaciones que llevaron a importantes descubrimientos científicos, incluidos cachorros de león cavernario, cabeza de lobo y mamut.

Una ola de descubrimientos en la última década también se remonta al calentamiento climático, y el cambio climático provocó que los veranos árticos más cálidos debilitaran el permafrost.

La razón principal de más descubrimientos es una mayor demanda de marfil de mamut, dijo Dallen a CNN, pero el cambio climático y el deshielo han hecho que la temporada sea más larga.

Utilizaron tomografía computarizada y pruebas genéticas para determinar que el cachorro más joven era una niña y el cachorro mayor, Boris, un niño.

El siguiente paso es realizar una secuenciación completa del ADN de los Spartans para revelar la historia evolutiva de esta criatura y de los leones cavernarios en general.

Si lo hace, puede informarnos sobre el tamaño de la población y los rasgos genéticos de estos organismos extintos hace mucho tiempo que eran endémicos de Europa.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista cuadrilátero.

¿Qué es la escarcha y qué pasa si se descongela?

El permafrost es una capa permanentemente congelada debajo de la superficie de la Tierra que se encuentra en regiones árticas como Alaska, Siberia y Canadá.

Por lo general, consiste en tierra, grava y arena unidas por hielo, y se clasifica como tierra que se ha mantenido por debajo de 0 ° C (32 ° F) durante al menos dos años.

Se estima que 1,500 billones de toneladas de carbono se almacenan en el permafrost del mundo, más del doble de la cantidad en la atmósfera.

El carbono se presenta en forma de plantas viejas y suelo que ha estado congelado durante miles de años.

Si el calentamiento global derrite el permafrost del mundo, podría liberar miles de toneladas de dióxido de carbono y metano a la atmósfera.

Dado que algunas áreas de permafrost han permanecido congeladas durante miles de años, son de particular interés para los científicos.

Los restos antiguos encontrados en el permafrost se encuentran entre los más antiguos que se han encontrado porque el hielo evita que la materia orgánica se descomponga.

Un grupo de nómadas conocidos como los escitas han encontrado varios cuerpos de 2.500 años de antigüedad enterrados en Siberia con la piel tatuada aún intacta.

El cuerpo de un mamut bebé descubierto en la costa ártica rusa en 2010 todavía contiene mechones de pelo a pesar de tener más de 39.000 años.

El permafrost también se utiliza para estudiar la historia geológica de la Tierra, ya que los suelos y minerales enterrados en las profundidades de las regiones árticas durante miles de años se pueden desenterrar y estudiar hoy.

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