Un esfuerzo de rescate masivo comienza cuando Luisiana se hunde y Nueva Orleans se fortalece

El huracán se convirtió en tormenta tropical cuando sus feroces vientos se desaceleraron sobre Mississippi el lunes, mientras que los residentes del sureste de Louisiana esperaban a que amaneciera para ser rescatados de las aguas de la inundación y averiguar cuánto daño había causado uno de los huracanes más fuertes que jamás haya azotado Estados Unidos. . Tierra principal.

Todas las ciudades de Nueva Orleans perdieron energía al atardecer del domingo (lunes a media mañana, AEST), lo que resultó en una noche turbulenta de lluvias torrenciales y vientos huracanados.

Un hombre pasa junto a una sección de un techo que se desprendió de un edificio en el Barrio Francés por los vientos del huracán Ida el domingo. (Foto AP / Eric Gay) (AFP)

El clima se calmó poco antes del amanecer y la gente comenzó a deambular con cautela por los vecindarios con linternas, esquivando postes de luz caídos y techos cortados y ramas.

Las presas han fallado o han sido invadidas en el laberinto de ríos y hogares al sur de Nueva Orleans, amenazando a cientos de hogares.

En las redes sociales, la gente ha publicado sus direcciones y ubicaciones, dirigiendo a los equipos de búsqueda y rescate a sus azoteas o azoteas.

Los funcionarios prometieron comenzar el esfuerzo de rescate masivo con el clima y el amanecer.

Las fuertes lluvias se trasladaron principalmente a Mississippi el lunes mientras la tormenta se movía lentamente hacia el norte.

La mitad de un vehículo abandonado en una zanja junto a una carretera cercana quedó sumergido por las inundaciones cuando las vigas exteriores del huracán Ida llegaron el domingo. (Foto AP / Steve Helper) (AFP)

El Centro Nacional de Huracanes dijo que los vientos y las aguas devastadores ya estaban teniendo un efecto desastroso a lo largo de la costa sureste de Luisiana, y las inundaciones del río que amenazaban la vida continuaron en el interior.

Ida tocó tierra el mismo día que Katrina devastó Luisiana y Mississippi hace 16 años, con vientos de 230 kilómetros por hora, convirtiéndose en el quinto huracán más fuerte que jamás haya azotado tierra firme.

Los diputados de la oficina del alcalde de Ascension Parish confirmaron el domingo que ya se ha culpado a la muerte de una persona, con una persona herida por la caída de un árbol en Prairieville, en las afueras de Baton Rouge.

Más de un millón de clientes en Louisiana y Mississippi se quedaron sin electricidad según PowerOutage.US, que rastrea los cortes en todo el país, lo que aumenta su exposición a las inundaciones y los deja sin aire acondicionado ni refrigeración en el sofocante calor del verano.

Tony Hilliard (izquierda) y su familia se exponen a los elementos cuando el huracán Ida comienza a tocar tierra el domingo (AP Photo / Eric Gay) (AFP)

Entergy confirmó que la única energía en Nueva Orleans provenía de generadores, tuiteando desde la Oficina de Seguridad Nacional y Preparación para Emergencias de la ciudad, citando “daños catastróficos en el transporte”.

La ciudad depende de Entergy para la energía de respaldo de las bombas que envían agua de lluvia sobre los diques de la ciudad. El sistema ha mejorado mucho Desde Katrina, pero Ida plantea su mayor prueba desde ese desastre.

El sistema 911 en Orleans Parish también tuvo dificultades técnicas el lunes temprano (lunes por la noche, AEST).

Se insta a cualquier persona que necesite ayuda de emergencia a ir a la estación de bomberos más cercana o acercarse al oficial más cercano, tuiteó el Centro de Comunicaciones de Emergencia de Nueva Orleans.

Ida finalmente volvió a convertirse en tormenta tropical 16 horas después de tocar tierra en Luisiana como huracán de categoría 4.

Greg Nazarko, gerente del Bourbon Bandstand en Bourbon Street, se encuentra afuera del club, montando una tormenta después de que el huracán Ida derrocara el poder en Nueva Orleans. (Foto AP / Gerald Herbert) (AFP)

Los vientos más altos alcanzaron los 97 kilómetros por hora el lunes temprano, y los meteorólogos dijeron que se debilitarán rápidamente a medida que continúen las lluvias torrenciales en una gran área.

La tormenta se centró a unos 155 kilómetros al sur-suroeste de Jackson, Mississippi, y se movió hacia el norte a una velocidad de 13 km / h.

El creciente océano envolvió la isla barrera de Grand Isle y los tejados alrededor de Port Fourchon explotaron cuando Ida tocó tierra.

Luego, el huracán golpeó los humedales en el extremo sur de Luisiana, sobrevoló el corredor petroquímico del estado y amenazó a más de dos millones de personas que viven en Nueva Orleans, Baton Rouge y sus alrededores.

Muchos no tenían suficiente gasolina, dinero del hotel, transporte u otros recursos para escapar.

Los hospitales tampoco tuvieron más remedio que ponerse a cubierto, confiando en los generadores para mantener con vida a los pacientes con COVID-19.

Hay un letrero destrozado en la calle de Bourbon Street en el Barrio Francés. (Foto AP / Eric Gay) (AFP)

En Baton Rouge, Robert Owens, de 27 años, observó cómo se iluminaba el cielo de su vecindario cuando los transformadores explotaban a su alrededor.

“Nunca había experimentado algo tan grande en mi vida”, dijo mientras gigantescas ráfagas de viento sacudían las ventanas de su casa.

Se reportaron grandes inundaciones el domingo por la noche en Laplace cerca del lago Pontchartrain y en lugares como Lafitte, donde una barcaza golpeó un puente giratorio en la ciudad.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, dijo que los equipos de rescate no podrían ayudar de inmediato a los varados cuando estalló la tormenta. Advirtió a su estado que se preparara para posibles semanas de recuperación.

“Cada vez más personas se someterán a pruebas de formas que solo podemos imaginar hoy”, dijo el gobernador en una conferencia de prensa el domingo.

“Siempre hay luz después del anochecer”, dijo, “y puedo asegurarles que superaremos esto”.

Una niña esconde su rostro del viento y la lluvia provocados por el huracán Ida el domingo. (Foto AP / Eric Gay) (AFP)

En Nueva Orleans, los vientos rompieron los toldos, haciendo que los edificios se balanceen y el agua se derrame del lago Pontchartrain. El oficial Gabriel Wisdom dijo que la oficina de la Guardia Costera había recibido más de una docena de informes de embarcaciones separatistas.

Ida empujó tanta agua de la bahía interior que los ingenieros detectaron un “flujo pasivo” en el río Mississippi como resultado de la marejada ciclónica, dijo Ricky Boyett, portavoz del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos.

Ida estaba trabajando en uno de los corredores industriales más importantes del país, hogar de una gran cantidad de sitios petroquímicos.

El portavoz de la agencia, Greg Langley, dijo que el Departamento de Calidad Ambiental de Luisiana ha estado en contacto con más de 1.500 refinerías de petróleo, plantas químicas y otras instalaciones sensibles y responderá a cualquier derrame de contaminación o de petróleo.

Las comparaciones con el aterrizaje de Katrina del 29 de agosto de 2005 afectó gravemente a la población. Katrina fue culpada de 1.800 muertes por causar rupturas de diques e inundaciones catastróficas en Nueva Orleans.

Ahora, enfrentando a Ida después de más de una década y media, los funcionarios han confirmado que el sistema de represas de la ciudad ha mejorado enormemente.

Es probable que el lunes revele si ese es el caso.

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