Un estudio encuentra que el ‘oro de los tontos’ puede no ser tonto en absoluto

Investigadores de la Universidad de Curtin han descubierto que pequeñas cantidades de oro pueden quedar atrapadas dentro de la pirita, conocida como oro de los tontos, lo que significa que puede ser más valiosa de lo que sugiere el nombre.

La un estudio, publicado en Journal of Geology, analizó la ubicación mineral del oro atrapado en pirita, lo que podría conducir a métodos de extracción más respetuosos con el medio ambiente.

Pero no se emocione demasiado y comience a recoger pirita todavía, no puede verla a simple vista. Este tipo de oro solo se puede observar utilizando un instrumento científico ficticio llamado sonda atómica.

Pirita, comúnmente conocida como oro de los tontos.

Un nuevo tipo de oro invisible

“Anteriormente, los mineros de oro podían encontrar oro en pirita ya sea como nanopartículas o como una aleación de pirita-oro, pero lo que descubrimos es que el oro también se puede alojar en defectos cristalinos de tamaño nanométrico, lo que representa un nuevo tipo de oro ‘invisible’. “, dijo el Dr. Dennis Fogeros, investigador principal de Curtin.

“Cuanto más distorsionado está el cristal, más oro queda atrapado en los defectos”.

“El oro está contenido en defectos a nanoescala llamados dislocaciones, cien mil veces más pequeños que el ancho de un cabello humano, por lo que se necesita una tecnología especial llamada tomografía con sonda atómica para monitorear esto”.

Extracción respetuosa con el medio ambiente

El Dr. Fogeros dijo que el equipo también exploró métodos de extracción para obtener oro atrapado con menos impactos ambientales negativos.

“En general, el oro se extrae mediante técnicas de oxidación a presión (similares a la cocción), pero este proceso requiere mucha energía”, dijo.

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“Queríamos buscar un método de extracción respetuoso con el medio ambiente”.

“Investigamos un proceso de extracción llamado filtración selectiva, utilizando un líquido para disolver selectivamente el oro de la pirita”.

“Las dislocaciones no solo atrapan el oro, sino que también actúan como vías líquidas que permiten que el oro se ‘filtre’ sin afectar toda la pirita”.

Implicaciones para la producción de oro

El Dr. Fogeros también señaló que los minerales que contienen oro invisible son ahora un recurso común para la industria minera de oro, y que una mayor investigación sobre la pirita podría conducir a opciones de procesamiento diseñadas para mejorar la extracción de oro.

Señaló otros estudios de cristales deformados en otros sistemas minerales que indican una mayor disolución no lineal en presencia de defectos cristalinos como dislocaciones, lo que significa que las dislocaciones de pirita enriquecidas en oro pueden ser más susceptibles a la disolución que los cristales a granel.

Básicamente, esto se reduce a reducir el consumo de energía necesario para la extracción y a un método alternativo de purificación selectiva (o in situ).

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