Un estudio evalúa la carga socioeconómica impuesta al sistema de salud chino durante la COVID

Evaluar los costos aproximados de las medidas de salud pública y la hospitalización incurridos debido a la pandemia de la enfermedad por coronavirus 19 (COVID-19) es de suma importancia porque dicha información puede usarse en el futuro para desarrollar estrategias eficientes para controlar posibles brotes de nuevas infecciones.

En un estudio reciente publicado en la revista Salud pública, un equipo de investigación de China evaluó y presentó la carga económica de la atención médica pública y la hospitalización asociada con COVID-19 en China.

La pandemia inicial de COVI19 se controló en muy poco tiempo en China. Por lo tanto, evaluar la carga socioeconómica impuesta al sistema de salud chino durante la pandemia de COVID-19 puede guiar a los gobiernos de todo el mundo en el manejo de brotes de enfermedades infecciosas emergentes.

Estudio: Carga económica de la atención médica pública y la hospitalización asociada con COVID-19 en China. Haber de imagen: Graeme Nicol/Shutterstock

Fondo

La pandemia de COVID-19 continúa devastando el mundo mientras impacta sustancialmente en la industria médica y de atención médica en todo el mundo. En China, al 20 de mayo de 2020, había 82 967 casos confirmados, 740 967 contactos cercanos sospechosos y 4634 muertes.

Para moderar el impacto de la pandemia en el sistema de salud, los funcionarios de salud pública chinos implementaron de inmediato medidas preventivas para reducir la proporción de la población infectada.

En este esfuerzo, el gobierno, el sistema de atención médica y el sistema de seguro médico proporcionaron suficientes recursos de salud pública y alojamiento en hospitales para restringir la propagación de COVID-19 rápidamente.

A la fecha, no existen estudios que determinen los costos tanto de salud pública como de hospitalización asociados al COVID-19. El estudio actual estima el costo financiero potencial para controlar un brote de enfermedad infecciosa, en una situación de emergencia, sin ningún apoyo de seguro médico. Las evaluaciones económicas de dichos estudios beneficiarán a los gobiernos de todo el mundo en la gestión de brotes de enfermedades infecciosas.

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¿Qué involucró el estudio?

Se realizó un estudio transversal para evaluar el impacto de la pandemia de COVID-19 en los gastos médicos y de salud en China. Se recopilaron datos del Centro para el Control de Enfermedades Crónicas (CCDC) de China y hospitales designados para determinar el costo de la atención médica pública y la hospitalización debido a COVID-19 desde el 20 de enero de 2020 hasta el 20 de mayo de 2020.

Los gastos médicos incluían ‘costes de atención de la salud pública’ + ‘costos directos de hospitalización’.

Los costos de salud pública incluyeron seis aspectos: pruebas de ácido nucleico (NAT), encuestas epidemiológicas, cuarentena centralizada, desinfección, equipos de protección personal (EPP) y educación para la salud, mientras que los costos de hospitalización incluyeron el costo directo de la hospitalización aguda en función del monto de la liquidación de alta.

El equipo seleccionó el distrito de Jiulongpo ubicado al oeste de la región metropolitana de Chongqing de China como área de estudio porque abarcaba áreas semirurales y semiurbanas y podría formar un buen modelo para representar a toda China. Un total de 1,2 millones de personas residían en el distrito de Jiulongpo, con más de 20 casos notificados de COVID-19 durante el período de estudio. El distrito también incluía todos los grados de hospitales/centros de salud.

Las diferencias en varios gastos de hospitalización, métodos de pago y duración de la hospitalización en diferentes subgrupos se compararon mediante la prueba de Wilcoxon. Se utilizó un modelo de regresión lineal generalizada (GLM) para estimar los factores que afectan el costo de la hospitalización.

Hallazgos del estudio

Del total de gastos médicos por COVID-19 en China, durante el período de estudio, se encontró que los gastos totales de atención médica pública fueron de $ 6830 millones, que fueron sustancialmente más altos que los gastos directos de hospitalización de $ 370 millones.

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Se encontró que el costo promedio de la hospitalización por COVID-19 grave ($9278,05) es cuatro veces mayor que el de la hospitalización por COVID-19 no grave ($2017,16).

El método de reembolso de los costos de hospitalización influye en gran medida en la elección del tratamiento para los pacientes en cuarentena en los hospitales. Con este fin, el gobierno chino cubrió todos los costos médicos de cada caso confirmado que las personas normalmente pagarían.

Según la estimación del estudio, el gobierno proporcionó el 30,65 % (casi $110 millones) de los costos asociados con la hospitalización de pacientes con casos confirmados. Se encontró que el costo promedio era 2,58 veces mayor que los gastos médicos promedio para el tratamiento de pacientes hospitalizados en general. Los costos médicos directos asociados con COVID-19 fueron más altos en comparación con otras infecciones comunes, posiblemente porque los pacientes con COVID-19 tienen una estadía hospitalaria promedio más prolongada (18 días frente a 8,5 días) y una letalidad más alta que los pacientes con otras enfermedades estacionales.

De los seis aspectos de los costos asociados con la atención médica pública, NAT impuso una enorme carga económica en el sistema de atención médica cuando se consideraron los costos de muestreo y prueba.

El costo promedio de las pruebas de ácido nucleico (NAT, por sus siglas en inglés) y otras pruebas de diagnóstico de COVID-19 en poblaciones de alto riesgo alcanzó los $297,94 per cápita, que resultó ser seis veces mayor que en la población de bajo riesgo, debido al hecho de que la cantidad de pruebas per cápita fue mucho mayor en la población de alto riesgo.

«Se debe considerar el enorme costo de NAT al decidir qué grupos de población deben someterse a pruebas y qué institutos médicos deben realizar NAT prioritarios», destaca el equipo.

Los costos de encuestas epidemiológicas fueron de aproximadamente $389,84 para casos confirmados y $243,50 para casos sospechosos, que es 20-30 veces mayor que los costos de encuestas para otras enfermedades.

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Otros aspectos de la salud pública que son importantes para el control del COVID-19 son el uso de desinfectantes y EPIs. Se estimó que el costo del desinfectante representa más del 5 % ($350 millones) de los costos de atención médica pública asociados con el COVID-19, y el costo del EPP representó el 26,46 % de los costos de atención médica pública en el estudio actual. El costo de los EPP es alto, en parte debido a la escasez de máscaras, batas y trajes de protección durante el curso de este estudio (hacia el comienzo de la pandemia).

La cuarentena centralizada de poblaciones de alto riesgo, que es otra forma eficaz de reducir la transmisión de enfermedades, representó el 19,68 % del aumento de los costos de atención médica pública asociados con el COVID-19, incluidos los reembolsos del gobierno de China por gastos médicos y los costos de alojamiento y comidas. proporcionada durante la cuarentena. Además, el equipo destaca que la provisión de este apoyo por parte del gobierno mejoró significativamente el cumplimiento del aislamiento centralizado y redujo el trauma psicológico de las personas en cuarentena.

Otro aspecto de la salud pública de la educación para la salud, en forma de videos y materiales publicitarios por parte de las autoridades y el sistema de salud para aumentar la conciencia pública sobre el COVID-19, representó el 1,85 % de los costos de la salud pública asociados con el COVID-19.

“El costo estimado del control de la pandemia, especialmente los recursos financieros requeridos del gobierno para cubrir la demanda de medicamentos y salud pública, serán de gran ayuda para lograr la meta de prevenir la situación de ‘estallido’ de una emergencia de salud pública de enfermedades infecciosas” concluye el equipo.

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