Un estudio reveló que el dinosaurio Shuvuuia que habitaba en el desierto tenía visión nocturna

Shufuya, un pequeño dinosaurio del desierto que vivió en el desierto de Mongolia hace más de 65 millones de años, tuvo una visión nocturna “ inusual ”, reveló un estudio de sus restos.

Los expertos dicen que el extraño dinosaurio parecido a un pájaro es aproximadamente del tamaño de un pollo y algunas de las pupilas relativamente más grandes jamás encontradas en los dinosaurios o pájaros modernos.

El Shuvuuia era un terópodo, una familia de dinosaurios caracterizada por huesos huecos y extremidades de tres dedos. El clado incluye al infame Tyrannosaurus Rex.

La shuvuuia fue descubierta hace más de 20 años, pero desde entonces ha impresionado a los científicos con su extraña apariencia y su pequeño tamaño, con solo dos pies de largo.

Reconstrucción artística de Shuvuuia deserti, la única especie del género Shuvuuia. Shuvuuia se conoce a partir de un cráneo y postcraneal bien conservados

Conozca Shufuya

La shuvuuia se conoce por un cráneo y un poscraneal bien conservados.

Este pequeño dinosaurio del desierto puede haber comido termitas.

Su mandíbula inferior no estaba enredada con el cráneo, lo que permitió que su boca se abriera mucho para presas más grandes.

Era carnívoro, lo que significa que se alimentaba tanto de plantas como de animales.

Fuente: Museo de Historia Natural

Con un frágil cráneo parecido a un pájaro, brazos torcidos con una garra en cada mano y largas piernas parecidas a las de un corredor, el esqueleto de Shuvuuia se encuentra entre los dinosaurios más inusuales.

Los científicos han estado desconcertados por el conjunto de sus extrañas características desde que se informó por primera vez en 1998.

Los autores del estudio creen que Shuvuuia tendría forraje para alimentarse por la noche, usando su audición y vista para encontrar presas como pequeños mamíferos e insectos, como muchos animales del desierto en la actualidad.

También podría usar sus largas patas para deshacerse de la presa rápidamente, y sus poderosas extremidades delanteras para sacar presas de madrigueras o plantas arbustivas.

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“La actividad nocturna, la capacidad de excavación y las largas patas traseras son características de los animales que viven en los desiertos de hoy”, dijo el autor del estudio, el profesor Jonah Schwener de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica.

“Pero es sorprendente verlos a todos combinados en una sola especie de dinosaurio que vivió hace más de 65 millones de años”.

Hoy en día, las especies de aves viven en casi todos los hábitats de la Tierra, pero solo unas pocas tienen adaptaciones que les permiten cazar presas activas en la oscuridad de la noche, las más famosas de las cuales son los búhos.

Imagen del esqueleto fosilizado de Shuvuuia deserti.  Shuvuuia vivía en los desiertos de lo que hoy es Mongolia.

Imagen del esqueleto fosilizado de Shuvuuia deserti. Shuvuuia vivía en los desiertos de lo que hoy es Mongolia.

La impresión de otro artista.  Tu pequeño dinosaurio del desierto puede haber comido termitas.  Se cree que era carnívoro.

La impresión de otro artista. Tu pequeño dinosaurio del desierto puede haber comido termitas. Se cree que era carnívoro.

¿Qué es una tomografía computarizada?

Una tomografía computarizada (TC) utiliza rayos X y una computadora para crear imágenes detalladas.

Se trata de múltiples rayos X únicos que crean imágenes 2D de un “corte” o sección de una muestra / individuo.

Aunque los rayos X crean una imagen plana, varios de ellos se pueden combinar para crear imágenes complejas en 3D.

El escáner de TC emite una serie de haces estrechos a medida que se mueve a través de un arco.

Esto difiere de la máquina de rayos X, que envía solo un haz de radiación.

Una tomografía computarizada produce una imagen final más detallada que una imagen de rayos X.

Estos datos se envían a una computadora, que crea una imagen transversal en 3D de una parte del cuerpo y la muestra en una pantalla.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si los dinosaurios terópodos, el grupo que dio origen a las aves modernas, tenían adaptaciones sensoriales similares.

Entonces, este equipo internacional de investigadores buscó investigar cómo se comparan las habilidades visuales y auditivas de los dinosaurios y las aves.

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Utilizaron tomografía computarizada (TC) y mediciones detalladas para recopilar información sobre el tamaño relativo de los ojos y oídos internos de casi 100 aves vivas y especies de dinosaurios extintos, incluida Shuvuuia deserti (la única especie conocida de Shuvuuia).

Para determinar la audición, el equipo midió la longitud de la lagina, el órgano del oído que procesa la información de audio entrante (llamada cóclea en los mamíferos).

El extremadamente grande lago Shuvuuia es casi idéntico en tamaño relativo a la lechuza común actual, lo que indica que Shuvuuia podría haber cazado en completa oscuridad.

La lechuza común, que puede cazar en completa oscuridad usando solo un audífono, tiene el lago relativamente más largo entre todas las aves.

“Mientras reconstruía digitalmente el cráneo de Shuvuya, no podía creer el tamaño de la lagina”, dijo el autor del estudio, el Dr. James Ninan, de la Universidad de Oxford.

Llamé al profesor Schwener para echar un vistazo. Ambos pensamos que podría ser un error, así que tacleé la otra oreja.

Fue entonces cuando nos dimos cuenta del maravilloso descubrimiento que teníamos en nuestras manos.

No podía creer lo que estaba viendo cuando llegué allí, se suponía que las orejas de los dinosaurios no debían verse así.

El profesor Jonah Schuynier de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, sostiene un modelo impreso en 3D del lago Shuvuuia Deserti

El profesor Jonah Schuynier de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, sostiene un modelo impreso en 3D del lago Shuvuuia Deserti

Comparación de una lechuza común con una lagena de Shuvuuia deserti.  Lagina es el órgano que procesa la información de audio entrante (llamada cóclea en los mamíferos)

Comparación de una lechuza común con una lagena de Shuvuuia deserti. Lagina es el órgano que procesa la información de audio entrante (llamada cóclea en los mamíferos)

Luego, para evaluar la visión, el equipo observó la esclerótica, que es una serie de huesos que rodean la pupila, para cada especie.

Al igual que un visor, cuanto más grande sea la pupila, más luz entrará, lo que permitirá una mejor visión de noche.

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Al medir el diámetro del anillo, los científicos pueden averiguar cuánta luz puede captar el ojo.

Muchos terópodos carnívoros como Tyrannosaurus y Dromaeosaurus tenían una visión diurna mejorada y una audición mejor que la media, probablemente para ayudarlos a cazar.

Pero Shuvuuia tenía una audición y una visión nocturna excepcionales, que en general es comparable, o quizás mejor, en comparación con las lechuzas comunes de hoy, según el Dr. Ninan.

“Es difícil decir cuál es mejor, pero nuestro análisis parece mostrar que Shuvuuia podría haber tenido una visión nocturna ligeramente mejor que una lechuza común”, dijo.

Sin embargo, su audiencia podría haber sido muy similar (lo cual fue excepcional).

El estudio ha sido publicado en la revista Ciencias.

¿Cuál es la relación entre dinosaurios y pájaros?

Archaeopteryx en vuelo, en la foto

Archaeopteryx en vuelo, en la foto

Los científicos aprendieron que las palomas humildes, los pollos ruidosos y los pavos vulgares son todos descendientes de los dinosaurios.

Se cree que el desarrollo gradual de las aves terópodos carnívoros comenzó hace unos 160 millones de años, posiblemente con algunos terópodos más pequeños moviéndose hacia los árboles en busca de alimento o protección.

El descubrimiento del Compsognathus emplumado en China en 1996, que vivió durante el período Cretácico temprano, fue el primer indicio de que los dinosaurios pueden haber tenido plumas.

Otro pariente, Archaeopteryx, fue encontrado hace un siglo, pero rápidamente se clasificó como el primer pájaro, debido a que las plumas cubren su cuerpo.

Pero los científicos han reevaluado este análisis y otros. Esto también llevó a una reinterpretación reciente de los dinosaurios, lo que sugiere que muchos terópodos pueden haber tenido plumas.

Las aves fueron los únicos dinosaurios que sobrevivieron a la colisión de un asteroide con la Tierra, posiblemente debido a su pequeño tamaño, y luego se trasladaron a colonizar la Tierra.

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