Un gran número de nuevas infecciones por COVID-19, no vacunas, son el principal impulsor de las nuevas variantes del coronavirus

La aparición de variantes de coronavirus ha puesto de relieve el enorme impacto de la biología evolutiva en la vida cotidiana. Pero cómo las mutaciones, el azar y la selección natural producen variantes es un proceso complejo, y ha habido mucha confusión sobre cómo y por qué surgieron las nuevas variantes.

Hasta hace poco, el ejemplo más famoso de desarrollo rápido era La historia de la polilla manchada. A mediados del siglo XIX, las fábricas de Manchester, Inglaterra, comenzaron a cubrir el hábitat de la polilla con hollín, y el color blanco natural de la polilla lo hizo visible para los depredadores. Pero algunas polillas tienen una mutación que las hace más oscuras. Como estaban mejor camuflados en su nuevo mundo, pudieron evadir a los depredadores y reproducirse más que sus contrapartes blancas.

nosotros biólogo evolutivo Y Epidemiólogo de enfermedades infecciosas en la Universidad de Pittsburgh que trabajan juntos para rastrear y controlar la evolución de patógenos. Durante el último año y medio, hemos estado siguiendo de cerca cómo el coronavirus ha adquirido varias mutaciones en todo el mundo.

Es natural preguntarse si las vacunas COVID-19 altamente efectivas dan lugar a variantes eludidas por la vacuna, como los ácaros oscuros que escapan de las aves que los cazan. Pero con un poquito menos El 40% de las personas en el mundo han recibido una dosis de la vacuna. – solo el 2% en países de bajos ingresos – y Casi un millón de nuevas infecciones ocurren en todo el mundo todos los días., la aparición de nuevas variantes más contagiosas, como delta, es impulsada por la transmisión incontrolada, no por las vacunas.

Los coronavirus usan ARN para almacenar información y pequeños cambios en este código genético pueden conducir a la aparición de nuevas cepas del virus.
Vchal / iStock a través de Getty Images Plus

¿Cómo muta el virus?

Para cualquier organismo vivo, incluido un virus, copiar su código genético es la esencia de la reproducción, pero este proceso suele ser imperfecto. Los coronavirus usan ARN para su información genética y transcripción Más propenso a errores que usar ADN. Los investigadores han demostrado que cuando el coronavirus se multiplica, Aproximadamente el 3% de las nuevas copias de virus tienen un nuevo error aleatorio, conocido como el boom.

READ  El Hubble recoge un polvoriento vivero donde nacen las estrellas bebés

Cada infección produce Millones de virus Dentro del cuerpo de una persona, lo que conduce a muchos coronavirus mutados. Sin embargo, la cantidad de virus mutados se ve eclipsada por la cantidad mucho mayor de virus que son similares a la cepa que inició la infección.

Casi todas las mutaciones que ocurren son fallos inofensivos No cambia la forma en que funciona el virus, y algunos realmente lo dañan. Algunos pequeños cambios pueden hacer que el virus sea más contagioso, pero esas mutaciones tampoco deberían tener suerte. Para que suceda una nueva variante, debe saltar con éxito a una nueva persona y hacer muchas copias.

El cuello de botella es lo que limita la capacidad de la nueva variante de infectar a otra persona.
Von Cooper a través de BeurinderY CC BY-ND

El transporte es un cuello de botella importante

La mayoría de los virus de una persona infectada son genéticamente idénticos a la cepa que inició la infección. eso es Probablemente una de estas copias – No es una mutación rara: se transmite a otra persona. La investigación ha demostrado que Los virus mutantes casi no se transmiten De su anfitrión original a otra persona.

E incluso si una nueva mutación causa una infección, los virus no mutantes suelen superar en número a los virus mutados en el nuevo huésped y Por lo general, no se transmite a la siguiente persona..

Las pequeñas posibilidades de transmisión de un mutante se denominan “cuello de botella demográfico. “El hecho de que solo una pequeña cantidad de virus inicien la próxima infección es el factor aleatorio crítico que limita la probabilidad de que surjan nuevas variantes. El nacimiento de cada nueva variante es un evento accidental que involucra un error de transcripción y un evento de transmisión inesperado. los millones de copias de coronavirus en una persona infectada. Lo más probable es que una mutación sea mejor que unas pocas que se propaguen a otra persona y se amplifiquen en una nueva variante.

READ  Los dueños de perros de Melbourne advierten sobre brotes contagiosos en el centro de la ciudad este
Dibujo de primer plano de una gran estructura en forma de torre conectada a un pequeño receptor en una celda.
Las mutaciones cambiaron la estructura de la proteína de pico, que se muestra en rojo, e hicieron que el coronavirus sea más capaz de infectar las células con el receptor ACE2, que se muestra en azul.
Juan Gaertner / Science Photo Library a través de Getty Images

¿Cómo aparecen las nuevas variables?

Desafortunadamente, la propagación incontrolada del virus puede superar los cuellos de botella más graves. Si bien la mayoría de las mutaciones no tienen ningún efecto sobre el virus, Algunos pueden aumentar la extensión de la infección por el virus Corona.. Si una cepa de rápida propagación logra causar una gran cantidad de casos de COVID-19 en un lugar, comenzará a competir por las cepas menos contagiosas y generará una nueva variante: Al igual que lo hizo la variable delta.

Muchos investigadores están estudiando mutaciones que conducen a versiones más transmisibles del coronavirus. Resulta que las variables tienden a tener muchas de las mismas mutaciones quien – cual Aumentar la cantidad de virus que produce una persona infectada.. Con más de un millón de nuevas infecciones que ocurren todos los días y miles de millones de personas aún no inmunes, rara vez hay escasez de familias susceptibles. Por tanto, la selección natural favorecerá mutaciones que puedan explotar a todas estas personas no inmunes y hacer que el coronavirus sea más transmisible.

En estas circunstancias, la mejor forma de limitar el desarrollo del coronavirus es reducir el número de infecciones.

Las vacunas detienen nuevas variantes

La variante delta se ha extendido por todo el mundo y Las siguientes variables ya están en aumento. Si el objetivo es reducir la infección, las vacunas son la respuesta.

READ  Hombre abandona el Hospital Westmead después de luchar contra el COVID-19 durante 399 días

Aunque las personas vacunadas todavía tenían la variante delta, Suelen experimentar infecciones más breves y leves. de personas desprotegidas. Esto reduce en gran medida las posibilidades de que cualquier virus mutado, ya sea uno que haga que el virus sea más transmisible o que pueda permitirle eludir la inmunidad de las vacunas, pase de una persona a otra.

En última instancia, cuando casi todo el mundo tiene alguna inmunidad al coronavirus debido a la vacunación, los virus que comprometen esa inmunidad pueden obtener una ventaja competitiva sobre otras cepas. Teóricamente es posible que en este caso, la selección natural dé lugar a variantes que podrían infectar a las personas vacunadas y hacerlas enfermar gravemente.

Sin embargo, estos mutantes todavía tienen que escapar del cuello de botella de la población. Es poco probable que la inmunidad inducida por la vacuna sea el actor principal en la aparición de la variante siempre que se produzcan muchas infecciones nuevas. Es solo un juego de números, y por ahora, el modesto beneficio que tendrá el virus al evadir la vacuna es se reduce a la enorme posibilidad de infectar a los no vacunados.

El mundo ya ha sido testigo de la relación entre el número de infecciones y la aparición de mutaciones. El coronavirus permaneció esencialmente sin cambios durante varios meses hasta que la epidemia se salió de control. Con relativamente pocas infecciones, el código genético tenía pocas posibilidades de transformarse. Pero a medida que los grupos de infecciones explotaron, el virus lanzó los dados millones de veces y algunas mutaciones produjeron otras más favorables.

La mejor manera de detener las nuevas variantes es detener su propagación, y la respuesta es la vacunación.

[You need to understand the coronavirus pandemic, and we can help. Read The Conversation’s newsletter.]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *