Un helicóptero de innovación de la NASA realiza su primer vuelo histórico sobre la superficie de Marte

El helicóptero Ingenuity de la NASA pudo haber estado en el aire por poco menos de un minuto, pero pasó a la historia como el primer avión en realizar un vuelo motorizado en Marte.

Un equipo de la NASA observó en la sede mientras los primeros datos, que incluían una imagen granulada en blanco y negro, confirmaban que el vuelo fue un éxito.

Una foto del helicóptero traído de regreso a la Tierra mostraba la superficie de Marte a la sombra del avión.

Apenas unos minutos después, las imágenes de video del rover Perseverance, que fue capturado desde su ubicación principal a 65 metros de distancia, mostraron el vuelo exitoso, que alcanzó casi tres metros de altura.

“Podemos confirmar que hizo su primer vuelo a la superficie de Marte”, dijo Mi Ong, Gerente de Proyecto Ingenuity.

“Hemos estado hablando durante mucho tiempo sobre nuestro momento de los hermanos Wright, y aquí está”.

El Helicóptero Creativity fue una adición de último minuto a la nave Tenacity de la NASA, que aterrizó en el Planeta Rojo en febrero.

Construido durante tres años a un costo de US $ 80 millones (US $ 105 millones) en componentes de alta tecnología listos para usar, tenía una misión única: demostrar su capacidad para volar.

A diferencia de los drones en tierra, Ingenuity opera de forma completamente autónoma basándose en un conjunto de instrucciones preprogramadas y utilizando cámaras y sensores para mantenerse en el camino.

Creatividad Marte Helicóptero Imagen de la superficie marciana
La sombra de la creación de un helicóptero de Marte de la NASA fue fotografiada por la aeronave, lo que confirma su vuelo exitoso.(

NASA vía Reuters

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Después de un mal funcionamiento en el programa que retrasó el primer viaje durante una semana, El helicóptero recibió todo lo necesario para volar a última hora de la tarde de un lunes. AEDT.

El primer vuelo fue una ligera elevación, flotando unos 40 segundos y regresando a donde aterrizó.

Durante el próximo mes, Ingenuity realizará hasta cuatro vuelos más aproximadamente cada tres días en Marte.

Todo va bien, cada viaje será cada vez más ambicioso.

Los próximos dos vuelos llevarán el helicóptero hasta cinco metros sobre la superficie y se moverán hasta 15 metros hacia adelante y hacia atrás hasta la zona de aterrizaje.

Mapa anotado que muestra la ubicación del aeropuerto Ingenuity del cráter Jezero
El aeropuerto Ingenuity está a unos 60 metros.(

Fuente: NASA / JPL-Caltech

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Los itinerarios cuarto y quinto se basan en estos vuelos anteriores.

La misión en helicóptero finalizará a finales del próximo mes de abril.

Cuando el helicóptero esté en silencio, el rover se alejará y se preparará para comenzar la misión principal: Para buscar evidencia de vida pasada en Marte..

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El helicóptero moverá los drones en Marte y la Tierra.

Si bien las imágenes que el helicóptero ha recopilado durante sus vuelos no contribuirán a la misión principal, pueden ayudar a diseñar drones más potentes.

Según David Flannery, que trabaja en la Misión Perseverancia de la NASA con sede en la Universidad Tecnológica de Queensland, el uso de drones podría transformar la exploración del planeta rojo.

“Podremos hacer mucha ciencia, cubrir áreas mucho más grandes y usar partes mucho más baratas”, dijo.

El Dr. Flannery, que también ha trabajado en varios proyectos de diseño de tecnologías de robots y drones para la NASA, dijo que el exitoso vuelo de Ingenuity también tendrá implicaciones para la revolución de los drones en la Tierra.

“A menudo, estas cosas que suceden en el espacio te dan un vistazo rápido de cómo aparecerán las cosas en la Tierra en un futuro no muy lejano”, dijo.

“Hay muchos componentes que deben entenderse, tales como: ¿Cómo navegan estas cosas? ¿Cómo deciden cómo asignar los recursos? ¿Cómo se comunican entre sí?”

Estos problemas los resuelven grupos de investigación que trabajan con la última tecnología ”.

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