Un nuevo año sabático: Israel permite que un equipo de jóvenes judíos argentinos juegue en la liga de fútbol profesional

Buenos Aires (JTAArgentina es el hogar de una de las ligas deportivas judías amateur más prestigiosas del mundo. Por lo general, los jóvenes atletas argentinos que juegan en él, en representación de los diversos centros de la comunidad judía de diferentes ciudades, son competidores en el campo.

Pero esta temporada, 18 de ellos se combinaron para jugar en un solo equipo, en la liga profesional israelí.

Este desarrollo puede ser el comienzo de una nueva tendencia de software y señalar un nuevo tipo de influencia internacional en el deporte israelí, un mundo que históricamente ha mantenido límites estrictos en el número de jugadores extranjeros en equipos profesionales.

El equipo de adolescentes judíos argentinos graduados de la escuela secundaria ha jugado en el nivel profesional más bajo del fútbol israelí, la Liga Gimel, o Liga Gimel, desde septiembre (las eliminatorias de la liga están actualmente en marcha). Los jugadores recibieron visas de trabajo de siete meses y también participaron en un programa educativo que constaba de lecciones de hebreo, actividades de voluntariado en organizaciones israelíes y giras.

Es una creación del ex futbolista argentino Fabián Grimberg, de 57 años, quien jugó en las ligas argentina e israelí, para Vélez Sarfield en Buenos Aires (1980-1986) y varios equipos israelíes de 1988 a 1997. Vivió en Israel durante 14 años. viejo y ahora vive en Buenos Aires.

Los jugadores provienen de diferentes equipos amateurs de Argentina. (Naomi Wasserman/Programas Maccabi de la Federación Mundial Yahhad)

Las familias judías argentinas a menudo empujan a sus hijos a carreras no deportivas, dijo Grimberg, y vio la oportunidad de darles a los jóvenes atletas judíos una muestra de la vida deportiva profesional antes de su tiempo en la universidad. Trabajó con varias otras organizaciones, incluida la Federación Mundial Maccabi, el grupo que organiza los Juegos Maccabi para atletas judíos internacionales. Macabi Israel; Massa Israel, una organización gubernamental que ofrece programas para jóvenes judíos en la diáspora.

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El resultado final se ha convertido en una mezcla de programación al estilo de Birthright y deportes profesionales, y ha sido un éxito: otras ligas israelíes buscan replicarlo, y los atletas judíos en otros países buscan formar sus propios equipos nacionales. El embajador de Argentina en Israel, Sergio Uribari, invitó al equipo a su embajada en octubre, pocas semanas después de que comenzara el programa.

“Conozco a muchos buenos jugadores, pero las familias judías no siempre apoyan la idea de una carrera futbolística profesional y, en algunos casos, prefieren centrarse en una carrera universitaria”, dijo Grimberg a la Agencia Telegráfica Judía. “A veces no quieren que los niños se encuentren con el entorno desafiante del deporte, que incluye algunas expresiones de antisemitismo, por lo que diseñé un programa de un año antes de la universidad, para experimentar Israel y la oportunidad de convertirse en futbolistas”.

El equipo, llamado Maccabi World Union Football Club (o MWU FC) y dirigido por un israelí-chileno llamado Ori Cohan, encaja perfectamente en el nivel de juego. Terminaron segundos en la semiliga y ahora compiten en los playoffs.

Futbolista de Argentina.

La selección argentina ha abierto la puerta para que jugadores de otros países sudamericanos compitan en la liga. (Nicolás Kassab)

El Maccabi Tel Aviv, en la primera liga israelí, brindó sus instalaciones a la selección argentina para el entrenamiento, y brindó actividades con sus jugadores para la inspiración.

Federico Garatz es el portero del equipo y comparte piso en Tel Aviv con cinco de sus compañeros.

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«Me encanta el hecho de que entrenamos casi todos los días», dijo. «La experiencia en general es increíble».

A los jugadores no se les paga, pero sus gastos de subsistencia están cubiertos y han adquirido experiencia que podría llevarlos a puestos de trabajo en la liga más importante de Israel: algunos equipos, como el Ironi Ashdod de la Premier League israelí, han expresado interés en fichar a algunos jugadores.

“Después de que termine el tutorial de todo el equipo, puede comenzar la fase profesional para un solo jugador”, dijo Grimberg.

La Asociación de Fútbol de Israel nunca ha permitido que se una un equipo compuesto en su totalidad por jugadores extranjeros; por lo general, los equipos deportivos profesionales israelíes solo pueden tener algunos jugadores extranjeros en su lista, para ayudar a promover a los atletas locales. Muchos jugadores internacionales están tratando de convertirse en ciudadanos israelíes. Antes de unirse a sus equipos, para ayudarlos a evitar esta restricción. Grimberg dijo que algunos jugadores argentinos están considerando este camino.

Grimberg ya está reclutando un segundo equipo para el próximo año, pero los grupos judíos en otros países, y otras ligas deportivas en Israel, se han dado cuenta. Este año, las ligas profesionales de fútbol y baloncesto de Israel buscarán reclutar jugadores de Brasil, Cuba, Chile, Italia, México, Panamá, Paraguay, España, Uruguay, Venezuela y Estados Unidos para jugar en las categorías inferiores.

«El programa espera atraer candidatos de todo el mundo», dijo Jeannette Bar-Levav, directora de programas de la organización Yahad de la Federación Mundial Maccabi.

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