Un nuevo estudio revela que los incendios del Ártico podrían convertirse en un evento anual, liberando grandes cantidades de carbono

Un nuevo informe sugiere que el calentamiento global es responsable del aumento de los grandes incendios en Siberia, y en las próximas décadas los incendios podrían liberar enormes cantidades de carbono actualmente atrapado en el suelo.

Los investigadores temen que pronto se cruce el umbral, más allá del cual pequeños cambios de temperatura pueden causar un aumento exponencial del área quemada en esa región.

El estudio, publicado en la revista Science, encontró que en 2019 y 2020 los incendios en Siberia destruyeron un área equivalente a casi la mitad de la quemada en los últimos 40 años.

Los científicos estiman que estos incendios recientes liberaron 150 millones de toneladas de carbono a la atmósfera, contribuyendo al calentamiento global en lo que los investigadores llaman un ciclo de retroalimentación.

La región sobre el Círculo Polar Ártico se está calentando cuatro veces más rápido que el resto del planeta, y «es esta amplificación climática la que está causando la actividad anormal de los incendios», dijo David Jaffo, uno de los autores del estudio.

Centrándose en un área cinco veces y media el tamaño de Francia, los investigadores observaron mediante imágenes de satélite la superficie quemada cada año desde 1982 hasta 2020.

Imagen de satélite verde con un incendio en el centro
Una imagen satelital infrarroja muestra un incendio masivo que arde a 200 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico en 2020. (Suministrado: Pierre Marcuse)

Los científicos concluyeron que un incendio en 2020 quemó más de 2,5 millones de hectáreas de tierra y liberó, equivalente a dióxido de carbono, tanto como España en un año.

Ese año, el verano en Siberia fue tres veces más caluroso que en 1980. La temperatura de la ciudad rusa de Verkhoyansk alcanzó los 38 grados centígrados en el verano, un récord para el Ártico.

La temperatura media del aire en verano, de junio a agosto, superó los 10 grados centígrados solo cuatro veces en el período de estudio: en 2001, 2018, 2019 y 2020. Y resultó que estos fueron los años con mayor número de incendios como bien.

Jaffo dijo que el equipo teme que el umbral de 10C sea un punto de ruptura que a menudo se supera.

“El sistema está fuera de control, y por un ligero aumento por encima de los 10 grados centígrados, de repente vemos muchos incendios”, dijo.

fuente de permafrost

Los suelos del Ártico almacenan enormes cantidades de carbono orgánico, principalmente en las turberas. A menudo están congelados o inundados, pero el calentamiento climático está descongelando y secando los suelos de las turberas, lo que aumenta la probabilidad de grandes incendios en el Ártico.

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