Un nuevo tipo de exoplaneta cubierto por el océano podría albergar vida

Cuando se trata de buscar vida en otras partes del universo, tendemos a estar muy centrados en la Tierra: estamos buscando eso. Planetas como el nuestro, asumiendo que la vida en otros lugares sería similar a la nuestra y requeriría condiciones similares. Sin embargo, los astrónomos de la Universidad de Cambridge han identificado un nuevo tipo de exoplaneta y, aunque es muy diferente de la Tierra, todavía puede albergar vida.

La nueva clase de planetas se llama “Hycean”, que significa un mundo cubierto de océanos con abundancia de hidrógeno en su atmósfera. Los investigadores creen que este tipo de planeta podría ser común y, debido a que es potencialmente habitable, esto aumenta en gran medida los sitios potenciales para la búsqueda de vida fuera de nuestro sistema solar.

Impresión artística del planeta Hycean. Amanda Smith

El investigador principal Niko Madhusudan del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge dijo: declaración.

Estos planetas suelen ser más grandes que la Tierra, hasta 2,6 veces su tamaño, y también pueden ser más calientes, con temperaturas atmosféricas que alcanzan los 200 ° C. Sin embargo, a pesar de estas altas temperaturas, sus océanos aún pueden albergar vida microbiana, como sugiere Otro estudio reciente A un gran exoplaneta con una atmósfera rica en hidrógeno. Este estudio encontró que podría haber agua líquida en la superficie del planeta debajo de su atmósfera. Si esto también es cierto para los planetas Hycean, entonces la zona habitable, el área alrededor de una estrella donde un planeta debe girar para que exista agua líquida en su superficie, podría ser más grande para estos planetas que para otros tipos de planetas.

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“Esencialmente, cuando buscábamos estas diferentes firmas moleculares, nos estábamos enfocando en planetas similares a la Tierra, que es un lugar razonable para comenzar”, dijo Madhusudan. “Pero creemos que los planetas Hycean ofrecen una mejor oportunidad de encontrar muchas más huellas dactilares biométricas”.

La biometría son indicadores químicos de la vida y son una de las principales formas en que los investigadores buscan vida en otras partes del universo.

“El descubrimiento de la huella dactilar biométrica cambiaría nuestra comprensión de la vida en el universo”, dijo Madhusudan. “Necesitamos estar abiertos sobre dónde esperamos encontrar vida y qué forma podría tomar, ya que la naturaleza continúa sorprendiéndonos de maneras a menudo inimaginables”.

La búsqueda fue publicada en Diario astrofísico.

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