Un nuevo tipo de explosión cósmica llamada «micronova» descubierta por astrónomos

Desde la antigüedad, la gente ha sido testigo de la aparición repentina de objetos brillantes en el cielo que pueden brillar durante semanas o incluso meses.

Pero ahora los astrónomos han descubierto que el mismo proceso causa Las erupciones de estrellas, como algunos tipos de supernovas, también pueden ocurrir en una escala mucho más pequeña.

«Hemos descubierto e identificado por primera vez lo que llamamos una micronova», dijo Simon Scaringi, astrónomo de la Universidad de Durham en el Reino Unido.

«Lo sorprendente es que estas erupciones son tan rápidas; solo duran de 10 horas a medio día y luego desaparecen», dijo el Dr. Scaringi, quien dirigió el descubrimiento.

Estos destellos transitorios solo parecen ocurrir en los polos de algunos tipos de estrellas magnetizadas, y no directamente a través de la estrella.

El Dr. Scaringi dijo que el descubrimiento, que se informó hoy en la revista templar la naturalezaha desafiado nuestra comprensión de cómo ocurren las explosiones termonucleares en algunas estrellas.

Enanas blancas y destellos estelares

El astrónomo Tycho Brahe llamó a los estallidos repentinos en el cielo una «nova» en el siglo XVII.

Si bien novas es una palabra latina que significa «estrella nueva», estas explosiones en realidad ocurren en diferentes tipos de estrellas viejas al final de sus vidas.

Las enanas blancas, el núcleo muerto de estrellas similares al Sol que han gastado todo el hidrógeno, son uno de los principales tipos de estrellas involucradas en explosiones estelares.

Cuando las estrellas enanas blancas, que son aproximadamente del tamaño de la Tierra, Cerca de otra estrella, absorbe hidrógeno Gas de su compañero como vampiros.

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El gas se acumula en la superficie de la enana blanca, calentando la estrella, lo que conduce a una reacción termonuclear descontrolada.

Cuanto más caliente se pone, más fusión de hidrógeno se produce.

Si se acumula suficiente gas en la estrella, alcanza un umbral llamado límite de Chandrasekhar, se enciende y explota en un proceso catastrófico conocido como supernova Tipo 1a.

Si la enana blanca está más lejos de su compañera o si absorbe menos gas, toda la atmósfera que rodea a la estrella se enciende, pero la estrella en sí no explota. Este evento se conoce como una nova clásica.

Misteriosas mutaciones descubiertas por TESS

Mientras buscaban datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, el Dr. Skaringi y sus colegas detectaron una serie de ráfagas de energía muy rápidas provenientes de una estrella enana blanca.

Si bien estas explosiones fueron un millón de veces menos poderosas que las explosiones de supernova, aún tienen un gran impacto, quemando 20,000 billones de toneladas de material, aproximadamente el equivalente a un asteroide masivo, en solo cuestión de horas.

Pronto, el equipo encontró otra enana blanca en los datos de TESS haciendo lo mismo, y una tercera enana blanca fue confirmada por observaciones con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

“Realmente no esperábamos que estas explosiones termonucleares ocurrieran localmente en los polos.

«Anteriormente pensamos que este material se extendería por toda la superficie, en lugar de permanecer confinado».

«Simplemente muestra… que el universo es muy dinámico».

¿que sucede?

En un artículo separado aceptado para su publicación en Avisos mensuales de la Royal Astronomical SocietyScaringi y su equipo señalan la posibilidad de que ocurran macronovas en enanas blancas que tienen fuertes campos magnéticos en sus polos.

Los campos magnéticos dirigen el material hacia los polos en penachos, lo que evita que el gas se propague hacia los lados cuando golpea la superficie de la estrella.

«A medida que el material se acumula en esta columna, se calienta más y más hasta que la columna se enciende», dijo.

«Esto es tan nuevo que nunca pensamos que sería una posibilidad».

También es posible que este fenómeno sea muy común.

“La conclusión es que tal vez estas cosas sean muy normales y completamente normales si observas los sistemas correctos”, dijo el Dr. Scaringi.

“Pero es muy difícil encontrarlo porque hay que buscar a tiempo, o se lo perderá.

«Estaremos emocionados de encontrar más de esos, y creemos que debería haber más».

recopilacion de fotos

El nuevo descubrimiento fue emocionante, comentó Brad Tucker, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia.

«Es genial porque, oh, ¿a quién no le gusta una buena explosión?» El Dr. Tucker, que estudia las supernovas que acechan en los datos de TESS, dijo.

“Si realmente queremos entender las etapas finales de las estrellas, realmente necesitamos entender el meollo de la cuestión.

«y esto es [discovery] Relevante para lo que hago en mi trabajo sobre una supernova porque el mecanismo es básicamente el mismo.

«Ese tipo de armar la imagen completa de lo que está pasando».

Impresión artística del Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS)
El satélite Transit Survey Satellite (TESS) de la NASA es más que un simple cazador de planetas.(Suministrado: Instituto de Tecnología de Massachusetts )

Si bien el Dr. Tucker dijo que tiene sentido que haya explosiones más pequeñas como esta en las enanas blancas, el descubrimiento solo fue posible gracias a TESS.

El telescopio cazador de planetas de la NASA observa grandes porciones del cielo cada 30 minutos y puede detectar cuando las estrellas cambian de brillo.

«La fuerza de TESS es que ves estos eventos de escala de tiempo realmente cortos que son prácticamente imposibles de ver desde la Tierra», dijo el Dr. Tucker.

El Dr. Scaringi dijo que si las enanas blancas con micronovas pueden acumular suficiente masa para convertirse en supernovas, o eventualmente explotar como supernovas, sigue siendo una pregunta abierta.

“Quién sabe cuáles serán las implicaciones de eso [are]pero en este momento, solo nos preguntamos sobre el universo y lo apreciamos».

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