Un patólogo forense habla sobre el legado del encierro: miro la muerte todos los días, cambiemos la forma en que hablamos de ella | muerte y morir

aSegún un patólogo forense, los muertos de todas las edades, formas y tamaños han sido el centro de mi carrera. Tantas veces al día, durante los últimos cuarenta años, he mirado de cerca y directamente a la muerte, dándome cuenta de que para muchas, quizás la mayoría, de las personas que estoy examinando, el comienzo de su último día ha sido bastante normal. La muerte llegó rápida e inesperadamente. Entonces, cuando me visto todas las mañanas, a menudo me pregunto dónde estaré al final de mi día. ¿en casa? ¿O en una morgue, deslizarse en el refrigerador en una bandeja brillante?

En los círculos médicos, éramos Anticiparse a una pandemia mundial durante varias décadas. La pandemia del VIH/SIDA de la década de 1980 fue un hito sombrío, que resultó en aproximadamente 36 millones de muertes En todo el mundo, pero nunca esperé que la primera pandemia del siglo XXI se desarrollara a partir de un virus en China. Hubiera esperado que viniera de una reorganización fatal del ADN del virus de la influenza, como en 1918, cuando la gripe «española» mató al menos a 50 millones de personas en todo el mundo, y en pandemias de gripe posteriores, menos letales: dos millones murieron en una gripe general. 1957 y 1 millón en 1968 y 1977. La última pandemia de influenza notable fue la gripe porcina, en 2009, que mató a unas 500,000 personas. Una grave pandemia de gripe tiene más de 50 años de retraso.

Sé que soy extraordinario al tener una visión tan personal y de largo plazo de la muerte y la naturaleza precaria de nuestras vidas. No muchos de nosotros hemos visto nunca un cadáver, incluso si estaba cerca de ellos. En nuestra sociedad urbana occidental, la tradición de rendir homenaje al cuerpo en un ataúd abierto en el salón ahora es rara. Esto brindó la oportunidad de familiarizarse con la normalidad de la muerte: mirarlo a la cara; considerar sus respuestas; Para recordar tu inconstancia.

A principios de este siglo, me parecía que la muerte se había convertido en un tema que generalmente debía evitarse, encubrirse, pasarse por alto y (si es posible) simplemente ignorarse, al menos hasta que uno se enfrenta a ella personalmente. Ahora, la falta de esta experiencia a menudo significa que se siente abrumada.

Dr. Richard Pastor
“Sé que soy extraordinario al tener una visión tan personal y duradera de la muerte”… Dr. Richard Shepherd.

Antes de Covid, noté cómo nuestro lenguaje se había vuelto cada vez más eufemístico. El sustantivo es «morir» y el verbo «morir», pero estas palabras rara vez se escuchaban. La muerte se volvió ‘transitoria’: el enfoque generalmente estaba en ‘aliviar ese fallecimiento’, esterilizar, aliviar y administrar la muerte de tal manera que aliviara la angustia. Sentí que estaba viendo cómo se desarrollaba una gran desconexión entre el profundo proceso humano de duelo, con su dolor, estrés y pena, y los objetivos lluviosos de la industria de la muerte. Fue una ruptura que muchos celebraron.

La pandemia ha desafiado este enfoque en casi todos los aspectos. De repente, la muerte y sus secuelas se han convertido en el centro de todas las noticias, día tras día. Los hechos eran crudos y dolorosos, y las palabras crudas. El sustantivo era «muerte» y el verbo «muerte». Estas personas no «pasaron». Covid, odio tu cosecha, pero gracias por parafrasear este idioma en peligro de extinción.

A medida que continúa la epidemia, entrevistas con familias Se convirtió en el equivalente moderno de la vigilia junto al ataúd en el salón. Donde había poco o ningún deseo de ver el cuerpo después de la muerte, ahora la privación de conexión, al final de la vida y después de ella, es dolorosa.

Espero que una de las cosas positivas que surja de nuestra nueva realidad sea un cambio en el enfoque de la sociedad hacia la muerte. Todavía es demasiado pronto para decirlo, y probablemente nunca podré averiguarlo, ya que estoy dentro de un tabú, mirando. Pero, desde mi punto de vista, diría que una nueva disposición para enfrentar la muerte sería un cambio saludable.

Tuve suerte. Pocos de mi familia cercana han contraído COVID-19. Nadie murió por eso o incluso fue llevado al hospital. Sin embargo, durante la pandemia, tres de mis amigos fallecieron: dos por una enfermedad natural, uno de repente, otro lenta y dolorosamente, y uno por un accidente. El covid ha matado a muchos, pero incluso en lo más profundo de la pandemia, se nos ha recordado que las personas aún mueren por otras causas, y que estas causas también matan a millones.

Enfrentemos el hecho ineludible de que los humanos están muriendo. Hasta entonces, vida por vivir.

El Dr. Richard Shepherd es patólogo y autor. Siete edades de la muerte Disponible ahora (Michael Joseph, £ 20). Para apoyar a The Guardian and the Observer, compre su copia en el sitio guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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