Un planeta de hierro más pequeño que la Tierra descubrió menos de ocho horas al año orbitando una estrella enana roja

Se ha descubierto un pequeño planeta tan denso como el hierro puro que se precipita alrededor de una estrella cercana como una bala de cañón.

El planeta rocoso, ubicado a unos 30 años luz de distancia en la constelación de Vela, tiene aproximadamente tres cuartas partes del tamaño de la Tierra y la mitad de ella.

El diminuto mundo apodado GJ 367 b tarda menos de ocho horas en orbitar una estrella enana roja de la mitad del tamaño de nuestro sol.

Es el planeta de movimiento rápido más pequeño para el que hemos obtenido medidas precisas, dijo Christine Lahm del Centro Aeroespacial Alemán, quien dirigió el equipo internacional que hizo el descubrimiento.

«Este es un objeto único con un período orbital corto y una alta densidad», dijo el Dr. Lamm.

Si bien puede que no sea el exoplaneta más denso jamás descubierto, Las medidas de su equipo fueron publicadas en la revista. Ciencias, lo que indica que es más denso que cualquier planeta rocoso de nuestro sistema solar.

Su alta densidad indica que el planeta está dominado por un núcleo rico en hierro, como Mercurio.

Los guiños y oscilaciones están lejos del planeta.

Es muy difícil detectar mundos pequeños que orbitan alrededor de sus soles en menos de 24 horas, conocidos como planetas con un período muy corto.

«Este descubrimiento allana el camino para que los futuros científicos de exoplanetas encuentren planetas cada vez más pequeños, con la esperanza de que pueda ser algo como algo en nuestro sistema solar, o algo completamente diferente», dijo el Dr. Lam.

El primer indicio de este extraordinario planeta se produjo en forma de caídas de luz alrededor de una estrella descubierta por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA en 2019.

Los destellos transitorios de luz del paso del planeta frente a la estrella dieron a los científicos una indicación del radio del planeta.

«Para asegurarnos de que esta señal fuera un planeta, necesitábamos hacer muchas observaciones de seguimiento rigurosas en la Tierra para comprobar si esto era real», dijo el Dr. Lamm.

El planeta fue descubierto por el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), pero tomó dos años confirmarlo.(Suministrado: Instituto de Tecnología de Massachusetts )

El equipo utilizó el instrumento Buscador de Planetas de Velocidad Radial de Alta Resolución (HARPS) en Chile para medir qué tan bien oscila la estrella hacia adelante y hacia atrás para calcular la masa del planeta.

Ser capaz de medir la masa de un planeta tan pequeño con tanta precisión fue una «hazaña asombrosa», dijo Jonty Horner, un cazador de exoplanetas de la Universidad del Sur de Queensland, que no participó en el estudio.

«Que podamos medir esta estrella a 290 billones de kilómetros de distancia, y que podamos medir la velocidad con una precisión de 80 centímetros por segundo para descubrir este planeta, es asombroso», dijo el profesor Horner.

«[The star’s wobble] Es casi más lento que la velocidad al caminar «.

El equipo calculó la densidad del planeta combinando su radio y masa.

¿Una versión más grande de Mercury?

El profesor Horner dijo que el descubrimiento del planeta fue un recordatorio de las fuerzas catastróficas que crearon nuestro sistema solar.

«Probablemente estés buscando un Mercury más grande», dijo.

Mercurio
Mercurio gira alrededor del sol cada 88 días.(Suministrado: NASA)

Alrededor del 80 por ciento de los planetas más pequeños del Sistema Solar tienen un núcleo de metal, lo que lo convierte en el segundo planeta más denso después de la Tierra.

Se estima que el núcleo del planeta recién descubierto tiene una proporción similar a la de Mercurio.

Pero con una densidad de aproximadamente 8,106 gramos por centímetro cúbico, el planeta es más denso que Mercurio o la Tierra.

No está claro cómo se formó este planeta denso, pero al igual que Mercurio, puede haber chocado con algo más cuando era joven, despojando la mayor parte de sus capas externas.

«Mercurio era inicialmente dos veces más grande que hoy, y esta colisión arrancó el manto y la corteza, dejando solo un núcleo y un poco de escombros en la parte superior», dijo el profesor Horner.

Las temperaturas en Mercurio pueden alcanzar los 178 grados Celsius, pero eso es un paseo por el parque en comparación con el planeta recién descubierto.

Se rompe a unos 240 kilómetros por segundo, mucho más cerca de su estrella enana roja que Mercurio, que tarda 88 días en orbitar nuestro sol.

«Está tan cerca de la estrella que cualquier atmósfera con ella se despoja», dijo el profesor Horner.

La falta de atmósfera puede contribuir a la densidad aparente de GJ 367b.

También significa que se espera que las temperaturas en el planeta alcancen los 1.500 grados Celsius, temperatura suficiente para fundir hierro.

Es probable que se fije en su posición de modo que un lado esté permanentemente frente a su estrella, mientras que el otro esté expuesto al vacío del espacio y no entre luz.

«Puede imaginarse este pequeño mundo rocoso que está horneado por un lado y congelado por el otro», dijo el profesor Horner.

«Obviamente no es un lugar al que quieras ir de vacaciones».

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