Un proyecto de conservación de manglares ha mejorado la vida y posiblemente el aire en este pueblo de Kenia

El pueblo de Gazi Bay en la costa de Kenia, a solo 55 kilómetros al sur de la bulliciosa Mombasa y lejos del ajetreado circuito turístico del país, ha ganado fuerza en los últimos años como modelo para restaurar y nutrir los manglares que absorben carbono.

Una mujer parada frente a los manglares tomándose una selfie.
El proyecto Mikoko Pamoja ha preservado 100 hectáreas de manglares.(AFP: Brian Enganga)

Ubicado entre playas de arena, remansos y cocoteros, el proyecto Mikoko Bamoja, los «manglares juntos» en swahili, ha ido cerrando silenciosamente durante casi una década, conservando más de 100 hectáreas de manglares y plantando simultáneamente nuevas plántulas.

Cada año se plantan alrededor de 4.000 nuevos manglares, lo que aumenta constantemente los bosques de la bahía de Ghazi.

Seis personas de pie en una zona fangosa frente a los manglares.
El proyecto ha estado funcionando durante casi 10 años.(AFP: Brian Enganga)

Estos ecosistemas marinos capturan más dióxido de carbono que los bosques terrestres típicos, lo que los convierte en atractivas oportunidades de financiamiento para gobiernos remotos y empresas que buscan compensar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Un hombre y una mujer cargan pescado en una bolsa frente a los manglares.
Salarios y recursos mejorados para la población local.(AFP: Brian Enganga)

Si bien las compensaciones de carbono reciben una respuesta mixta de los ambientalistas, una fuente constante de financiamiento ha mejorado la vida de los participantes del proyecto y en las aldeas costeras circundantes.

Los salarios comunitarios aumentaron y los recursos mejoraron para la población local.

Lago con manglares al fondo y la luna arriba.
Cada año se plantan alrededor de 4.000 nuevos manglares.(AFP: Brian Enganga)
Tres chicas vestidas de blanco paseando por los manglares.
Las escuelas se beneficiaron del proyecto. (AFP: Brian Enganga)

Con la conservación intencional vienen las ventajas naturales.

Los pescadores que lanzan redes en las aguas poco profundas cercanas han visto una gran cantidad de especies regresar a las playas bordeadas de manglares, que ahora son lugares de reproducción para los peces que prosperan en el hábitat ampliado.

Un hombre lleva una red en un cuerpo de agua poco profundo frente a dos botes.
Los vecinos vecinos reportaron una mejor calidad del aire. (AFP: Brian Enganga)

Los líderes del proyecto elogian los beneficios del aire limpio para las personas que viven en los bosques o cerca de ellos.

Este proyecto galardonado se encuentra ahora en su décimo año y ha inspirado a otras naciones a seguir su ejemplo.

Cuatro personas paradas cerca de botes en un cuerpo de agua frente al bosque de manglares.
Los bosques de manglares se han convertido en terreno fértil para la piscicultura. (AFP: Brian Enganga)

Muchos bosques de manglares en África han sido destruidos por el desarrollo costero, la tala o la piscicultura, lo que hace que las comunidades costeras sean más vulnerables a las inundaciones y al aumento del nivel del mar.

Los manglares y su reflejo en un cuerpo de agua.
El proyecto premiado fue una inspiración para otros países.(AFP: Brian Enganga)

Para aquellos que viven bajo el dosel de manglares de Mikoko Bamuja, muchos de estos temores se han disipado, al menos en parte.

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