Un raro tornado en el norte de Michigan mata a uno, hiere a más de 40, voltea autos y destruye techos

Un raro tornado en el norte de Michigan golpeó una pequeña comunidad el viernes, matando al menos a una persona e hiriendo a más de 40 mientras volcaba vehículos, destruía techos y derribaba árboles y líneas eléctricas.

El tornado golpeó a Gaylord, que tiene una población de unas 4.200 personas y se encuentra a unos 370 kilómetros al noroeste de Detroit, alrededor de las 3:45 p.m.

Mike Klipadlow, propietario del taller de reparación de automóviles Alter-Start North, dijo que él y sus trabajadores se refugiaron en el baño.

«Tengo suerte de estar vivo. Voló la parte de atrás del edificio», dijo.

Emma Goddard, de 15 años, dijo que estaba trabajando en Tropical Smoothie cuando recibió una alerta de huracán.

Pensó que el clima afuera parecía «ventoso, pero no aterrador», lo descartó y volvió a lo que estaba haciendo. Entonces su madre la llamó y le aseguró que estaba bien.

Dos minutos después, estaba sirviendo jugo a un cliente cuando la madre de su compañero de trabajo se apresuró a llegar a la parte trasera del edificio, dijo Goddard a The Associated Press por mensaje de texto.

Se puede ver un automóvil volcado fuera de Culver con el techo de la tienda colapsando detrás de su techo debido a una tormenta.
Las ventanas de este restaurante de Culver volaron cuando la gente se refugió en el interior. (AFP: Stephen Beecher)

Se refugiaron en la sala de refrigeración, donde escucharon el sonido de ventanas rotas.

Cuando dejaron el radiador unos 15 minutos más tarde y salieron, vieron «algunos de nuestros autos cortados y aislados en el piso», dijo la Sra. Goddard. Agregó que tres empresas vecinas fueron destruidas.

Brian Lawson, portavoz de Monson Healthcare, dijo que el Otsego Memorial Hospital estaba tratando a 23 personas heridas por el tornado y que una persona murió. No se conoce el estado de los heridos ni el nombre del fallecido.

La Patrulla Estatal de Michigan confirmó la muerte de una persona y dijo en un tuit en Twitter que más de 40 personas habían resultado heridas y estaban siendo tratadas en hospitales del área. La patrulla planeaba realizar una sesión informativa el sábado por la mañana.

«Nunca había visto algo así en mi vida», dijo el alcalde Todd Charrard. «Me siento entumecido.»

Un video publicado en línea mostró una nube de embudo oscura que emergía de una nube mientras los conductores nerviosos miraban o se alejaban lentamente, inseguros de su camino.

Parte de la casa fue rota en pedazos con vigas de madera esparcidas por el patio exterior
Casas resultaron dañadas en toda la ciudad. (AFP: John Fleischer)

Otro video mostró grandes daños a lo largo de la calle principal de la ciudad. Uno de los edificios parecía haberse derrumbado considerablemente y una tienda de buena voluntad sufrió graves daños.

Un poste de electricidad colapsado yacía a un lado de la carretera y los escombros, incluidos lo que parecían ser cables eléctricos y piezas de una gasolinera Marathon, estaban esparcidos por la calle.

La Cruz Roja instaló un albergue en una de las iglesias.

Brandi Slough, de 42 años, dijo que ella y su hija adolescente buscaron seguridad en la sala de descanso de Culvers. Las ventanas del restaurante de comida rápida se hicieron añicos cuando salieron, y su camioneta volcó sobre el techo en el estacionamiento.

Eddie Thrasher, de 55 años, dijo que estaba sentado en su automóvil afuera de una tienda de autopartes cuando un tornado apareció sobre él.

“Hay obras cuyos techos se han desgarrado, una hilera de naves industriales”, dijo Thrasher.

«Los vehículos recreativos quedaron patas arriba y destruidos. Había muchos vehículos de emergencia que se dirigían desde el lado este de la ciudad».

Dijo que corrió a la tienda para montarlo.

«Mi adrenalina se estaba volviendo loca», dijo Thrasher. «En menos de cinco minutos se acabó».

Daños a Gaylord, Michigan después del huracán
La fuerte tormenta de viento fue la primera en la ciudad desde 1998.(AFP: Stephen Beecher)

Los vientos extremos son poco comunes en esta parte de Michigan porque los Grandes Lagos absorben la energía de las tormentas, especialmente a principios de la primavera cuando los lagos están muy fríos, dijo Jim Kesor, meteorólogo de Gaylord para el Servicio Meteorológico Nacional.

La última vez que Gaylord fue golpeado por una fuerte ráfaga de viento fue en 1998, cuando los vientos en línea recta alcanzaron las 100 mph, dijo Kesor.

Dijo que las condiciones que generaron el tornado el viernes incluyeron un frente frío que salió de Wisconsin y golpeó el aire caliente y húmedo sobre Gaylord, con el componente adicional de viento que circula en la parte inferior de la atmósfera.

La gobernadora Gretchen Whitmer declaró el estado de emergencia en el condado de Otsego, liberando más recursos estatales para el condado.

AP / cable

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