Una bola de fuego brillante puede haber arrojado meteoritos en la región del Niágara

Un drama cósmico se desarrolló en el sur de Ontario la noche del viernes 18 de noviembre, lo que llevó a una colaboración internacional y una búsqueda de meteoritos. Justo antes de la medianoche ET, Catalina Sky Survey en Arizona detectó un pequeño objeto que se dirigía hacia la Tierra.

Este pequeño asteroide, ahora designado 2022 WJ1, fue seguido por varios observatorios de todo el mundo durante las siguientes tres horas antes de estrellarse contra el sur de Ontario a las 3:26 a. m. EDT del 19 de noviembre.

La advertencia con varias horas de anticipación del impacto del asteroide permitió a varios miembros del Western Meteor Physics Group y al Institute for Exploración de la Tierra y el Espacio (Space Western) Para moverse afuera y encontrar un clima despejado para observar el objeto entrante.

David Clarke, estudiante de doctorado en geofísica, condujo hasta el área de caída esperada en las primeras horas de la mañana y pudo ver con sus propios ojos la bola de fuego estacionada cerca de Niagara-on-the-Lake en la intersección de la autopista 403 y la ruta regional de Niagara. 55 (anteriormente Interestatal 55).

«Pasó justo sobre la cabeza en el momento esperado y estaba visiblemente verde», dijo Clark. Unos minutos más tarde, se escuchó un estallido notable.

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Física y Astronomía profesor Pablo Weigert También fue alertado lo suficientemente temprano como para ver la bola de fuego.

«Observé desde Brescia Hill en el West Campus. Aunque hacía frío y viento, la colina tenía una vista clara hacia el este, donde esperaba ver solo un parpadeo distante. Entonces, de repente, apareció la bola de fuego, casi pasando por encima. ¡Maravilloso! era de Es fácil de ver entre las nubes fracturadas y es notablemente rojo anaranjado», dijo Weigert.

La bola de fuego brillante del descenso terminal de 2022 WJ1 también fue observada por All-Sky Camera Network en el sur de Ontario a las 03:26 a. m. del 19 de noviembre, tal como se esperaba. El meteoro entró en la atmósfera de la Tierra justo al sur de Woodstock, en dirección este como una brillante bola de fuego hasta su final a unos 20 km sobre Grimsby, Ontario.

El análisis de los datos de video, también capturados por cámaras proporcionadas por la Universidad de Curtin (Australia) dentro de Western Grid, indica que los fragmentos del meteorito probablemente tocaron el suelo cerca de la costa sur del lago Ontario, principalmente al este de Grimsby. .

«Esta bola de fuego es particularmente importante ya que el meteorito principal se observó telescópicamente antes de que golpeara la atmósfera. Esto hace que sea una rara oportunidad para correlacionar los datos telescópicos de un asteroide con su comportamiento de implosión atmosférica para obtener información sobre su estructura interna». pedro marrónCátedra Canadiense de Investigación en Cuerpos Planetarios Menores Oeste.

Solo otros seis asteroides en la historia han recibido una advertencia previa de su impacto, y todos los casos se detectaron solo unas horas antes de que ingresaran a la atmósfera. Este es el primer evento que se espera que ocurra en un área densamente poblada y dentro de un conjunto de instrumentos dedicados a medir bolas de fuego.

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A pesar de la extensa capa de nubes en el sur de Ontario durante ese período, seis cámaras en All-Sky Camera Network detectaron la bola de fuego junto con el radar Meteor Orbit del oeste de Canadá, proporcionando un registro sin precedentes de la desintegración de este pequeño asteroide en la atmósfera.

«Este notable evento proporcionará pistas sobre la composición y la fuerza que, cuando se combinan con mediciones telescópicas, informarán nuestra comprensión de cómo los pequeños asteroides atraviesan la atmósfera, un conocimiento importante para la defensa planetaria», dijo Brown.

La última pieza de este rompecabezas cósmico es la recuperación de meteoritos asociados con la bola de fuego 2022 WJ1 y los investigadores piden ayuda pública. Aquellos en el área entre Port Wheeler y Virgil en particular deben estar atentos.

«Sabemos por los registros de la cámara y el radar meteorológico que rastreó los escombros que caían de la bola de fuego que los meteoritos llegaron a la Tierra cerca o al este de Grimsby. Lo que necesitamos ahora para completar esta historia es recuperar algunas de estas rocas y averiguar qué tipo de material. Asteroide 2022 WJ1 está hecho de”, dijo Brown. «Esto se parece mucho a un modelo para el regreso de una misión espacial, pero en este caso la muestra cayó sobre nosotros».

Los meteoritos se pueden identificar por su exterior oscuro, a menudo festoneado, que es una corteza de fusión de no más de un milímetro de profundidad, que cubre un interior gris pedregoso. Por lo general, son más densas que las rocas «normales» y, a menudo, se sienten atraídas por los imanes debido a su contenido mineral. Los meteoritos no son peligrosos, pero si se recuperan, es mejor colocarlos en una bolsa de plástico limpia o envolverlos en papel de aluminio. También debe manipularse lo menos posible para ayudar a preservar su valor científico. En Canadá, los meteoritos pertenecen al propietario del terreno en el que se encontraron. Si las personas tienen la intención de buscar, siempre deben obtener el permiso del propietario antes de aventurarse en terrenos privados.

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