Una ‘brecha’ de mil millones de años en el registro geológico del Gran Cañón causada por la desintegración del antiguo subcontinente

Además de ser una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo, el Gran Cañón es un libro de historia viva que revela grandes épocas geológicas en sus diversas capas.

Ahora, los investigadores en Colorado creen que han resuelto el misterio que rodea una “brecha” de mil millones de años en este registro, conocido como el “Gran Desajuste”.

En un artículo publicado en la revista geología, Ellos plantearon la hipótesis de que la ruptura del antiguo supercontinente, conocido como Rodinia, hace más de 630 millones de años, provocó una serie de terremotos pequeños, pero poderosos, que empujaron miles de años de rocas y depresiones en el lado este de los cañones hacia el interior. el océano.

“Han pasado más de mil millones de años”, dijo el autor principal, Barra Peak, estudiante de posgrado en geología en CU Boulder. en la situación actual.

“También han pasado mil millones de años durante una parte interesante de la historia de la Tierra cuando el planeta pasó de un entorno antiguo a la Tierra moderna que conocemos hoy”.

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Investigadores de la Universidad de Colorado creen que la disrupción tectónica causada por la ruptura de un antiguo supercontinente distorsionó el Gran Cañón y creó una “brecha” de mil millones de años en su registro geológico.

Rodinia se formó hace casi mil millones de años y se separó entre 750 y 633 millones de años, y sus fragmentos se recombinaron para formar finalmente Pannotia, el subcontinente africano gigante de corta duración.

Se cree que la disolución de Rodinia enfrió el planeta y abrió la puerta al desarrollo masivo y rápido de la vida primitiva en el período Cámbrico, pero se sabe poco sobre la historia geológica de Rodinia o incluso sobre su formación.

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Si su ruptura está relacionada con la “Gran incompatibilidad”, podría arrojar más luz sobre ambos.

“El gran desajuste es una de las primeras características geológicas bien documentadas en América del Norte”, dijo el autor principal Para Beck en un comunicado.

“Pero hasta hace poco, no teníamos muchas restricciones sobre cuándo y cómo sucedería”.

Una foto reciente del Gran Cañón desde la meseta de Walhalla, con la línea roja que muestra el gran desajuste

Una foto reciente del Gran Cañón desde la meseta de Walhalla, con la línea roja que muestra el gran desajuste

La diferencia en las capas geológicas en los lados este y oeste del valle, conocida como la 'Gran Desalineación' ha llevado a una inundación de rocas y depresiones de miles de millones de años.

La diferencia en las capas geológicas en los lados este y oeste del valle, conocida como la ‘Gran Desalineación’ ha llevado a una inundación de rocas y depresiones de miles de millones de años.

El geólogo y explorador John Wesley Powell notó la Gran Discordia durante su histórico viaje en barco por el río Colorado hace más de 150 años en 1869.

Un dibujo de una parte del valle, que muestra cómo las capas de roca primitiva media y tardía son casi verticales, en comparación con las capas horizontales de arriba.

El fenómeno hace que se noten “hermosas rayas” en el río Colorado, dijo Beck, estudiante de posgrado en geociencias de la Universidad de Colorado Boulder.

Dibujo de una sección estratigráfica del Gran Cañón por John Wesley Powell de 1875. Representando el área de la sección

Dibujo de una sección estratigráfica del Gran Cañón por John Wesley Powell de 1875. El área de la sección B entre X e Y representa las áreas “no alineadas” que no corresponden a la orientación de los otros estratos.

“En la parte inferior se puede ver muy claramente que hay rocas que se han juntado”, dijo en el comunicado.

Sus capas son verticales. Luego está el corte, y además de eso tienes estas hermosas capas horizontales que forman las crestas y picos que las conectan con el Gran Cañón.

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Su equipo usó “cronología térmica”, que rastrea la historia del calor en las rocas dejadas por la presión de las formaciones geológicas enterradas profundamente en la Tierra.

“Tenemos nuevos métodos analíticos en nuestro laboratorio que nos permiten descifrar la fecha en la ventana de tiempo que falta a través de la Gran Discordia”, dijo en el comunicado la coautora Rebecca Flowers, profesora de geociencias de UC.

Tomaron muestras de piedras de todo el valle y encontraron que las partes occidental y oriental tenían diferentes historias de calor y probablemente pasaron por diferentes cambios geológicos a lo largo del tiempo.

“No es una sola masa con el mismo historial de temperatura”, dijo Beck.

A juzgar por los niveles de calor, las rocas más bajas del oeste subieron a la superficie hace unos 700 millones de años, mientras que las rocas equivalentes se sumergieron bajo millas de sedimento.

La gran diferencia, dijo Beck, se debió a la ruptura de Rodinia, donde los terremotos y los “eventos de ruptura” han contaminado la Tierra de varias maneras, creando un desajuste importante.

Ella y sus colegas ahora están buscando explorar períodos similares de tiempo perdido en sitios de América del Norte.

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