Una nave espacial que orbita alrededor del sol toma excelentes fotografías de la eyección de masa coronal

La eyección de masa coronal son fenómenos meteorológicos espaciales regulares que implican expulsiones masivas y rápidas de plasma de la superficie del Sol. Son detectados de forma rutinaria con un grupo de telescopios y, recientemente, el módulo solar en órbita recogió su primera explosión estelar.

El Solar Orbiter es una misión de colaboración entre la Agencia Espacial Europea y la NASA. Se lanzó en febrero de 2020 y llegó al otro lado del Sol, el punto perihelio de su viaje, cuando estaba más cerca de la estrella, aproximadamente un año después. Días después de ese punto, ocurrió una emisión de masa coronal, capturada por tres de los instrumentos del orbitador, así como por varios telescopios espaciales, dando a los investigadores de la Agencia Espacial Europea y de la NASA una oportunidad única de ver el evento desde múltiples ángulos.

Un lanzamiento masivo coronal en febrero de 2021, como se ve desde el Observatorio de Relaciones Solares con la Tierra de la NASA. (Foto: NASA / STEREO / COR2)

Varios instrumentos en el orbitador ya han detectado capas coronales masivas, pero el evento de febrero de 2021 fue el primer evento que el generador de imágenes solar vio a bordo, según Versión de la NASA. El gif en blanco y negro en la parte superior de este artículo es lo que capturó el fotógrafo de la cubierta solar; La misma eyección de masa coronal también fue fotografiada por otra nave espacial de la NASA, que se puede ver en la animación en blanco y negro de arriba.

La expulsión ocurrió por casualidad durante parte del tiempo de telemetría que los investigadores de la NASA y la ESA no sabían que obtendrían; Cuando la nave estaba en perihelio, se esperaba que la heliosfera rompiera el contacto entre la órbita y la Tierra. Pero las actualizaciones de las antenas terrestres permitieron al orbitador enviar más datos a la Tierra de lo esperado en ese punto del movimiento de la nave espacial, por lo que los equipos obtuvieron algunas instantáneas adicionales. La energía del aura fluye hacia el espacio a velocidades que podrían alcanzar Es aproximadamente 3219 km por segundo.. Después de que ocurre la expulsión, este plasma se convierte en parte del viento solar que baña regularmente la Tierra en deslumbrantes despliegues de luz como la aurora boreal. Podría haber un fuerte resplandor en el ángulo correcto Causó fallas de satélites y redes eléctricas..

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La órbita solar es tan pequeña como los telescopios, pero eso no le ha impedido hacer ciencia importante. Al principio de su vuelo, el orbitador Echar un vistazo Algunas de las desconcertantes “fogatas” En el sol: llamaradas de energía de corta duración muy calientes. Investigadores Recientemente sugerido Estas llamaradas pueden ocurrir cuando diferentes campos magnéticos convergen en el sol. Corona, desata una enorme ola de energía.

Aún se están analizando más detalles del reciente acercamiento al Sol de Solar Orbiter, así que esté atento a este espacio. Las imágenes capturadas por la órbita son Las vistas más cercanas del sol Hasta la fecha. Y aunque el módulo solar en órbita tiene el equivalente cósmico de pasar entre bastidores al sol, tiene competencia. La ventana de lanzamiento del misil de sonda EUNIS de la NASA, que verificará la atmósfera del sol, Abre mañana, Y el Sonda solar Parker También caminaba cerca del sol.

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