Una nueva investigación estima que hasta 1,6 millones de personas en los Estados Unidos han perdido o cambiado su sentido del olfato

La pandemia de COVID-19 está causando “preocupaciones emergentes de salud pública” en personas que han perdido el sentido del olfato, según una nueva investigación publicada el jueves.

La investigación publicada en JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery estima que entre 700.000 y 1,6 millones de personas en los Estados Unidos que tienen COVID-19 han perdido o cambiado su sentido del olfato que persiste durante más de seis meses.

Es probable que esto sea una subestimación, dijeron los autores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

La Dra. Claire Vanderstein, a la derecha, recolecta tubos de aroma para explotar debajo de la nariz de una paciente con los ojos vendados, Gabriella Forgione, durante las pruebas en un hospital en Niza, Francia, el lunes 8 de febrero de 2021. (AFP)

El estudio sugiere que la mayoría de las personas finalmente recuperan el sentido del olfato, pero es posible que algunas nunca lo recuperen.

Los autores consideran que esto es una preocupación porque, en comparación, antes de la pandemia, solo 13,3 millones de adultos de 40 años o más tenían lo que los científicos llaman disforia olfativa (OD) u olor dismórfico crónico (DQO).

“Estos datos sugieren que existen preocupaciones de salud pública que surgen de la DO y la urgente necesidad de una investigación centrada en el tratamiento de COVID-19 COD”, dijo el estudio.

Un estudio del año pasado encontró que el 72 por ciento de las personas con COVID-19 recuperaron su sentido del olfato después de un mes, pero para algunas, este proceso es mucho más lento.

Según John Hayes, director del Centro de Evaluación Sensorial de la Facultad de Ciencias Agrícolas de Pensilvania, “la carga de enfermedad a largo plazo derivada de esto, literalmente estaremos lidiando con esto durante décadas”.

El Sr. Hayes no trabajó en este estudio, pero investigó en el área.

Se cree que el número estimado de personas en el estudio con este problema es conservador y el problema podría afectar a millones más.

Dijo que si bien la pérdida del olfato a largo plazo puede parecer trivial en comparación con otros síntomas del COVID-19 prolongado, como la fatiga crónica o los problemas cardíacos, la incapacidad para oler puede ser grave.

Yvan Sessa, un paciente, huele un pequeño tazón de perfume durante las pruebas en una clínica en Niza, Francia, el lunes 8 de febrero de 2021.
Yvan Sessa, un paciente, huele un pequeño tazón de perfume durante las pruebas en una clínica en Niza, Francia, el lunes 8 de febrero de 2021. (AFP)

Un estudio de 2014 encontró que las personas que habían perdido el sentido del olfato tenían el doble de probabilidades de experimentar peligros como comer alimentos en mal estado, que quienes tenían el sentido del olfato.

La pérdida del olfato también se ha relacionado con la depresión en estudios anteriores.

“Es realmente importante para el apetito y las relaciones sociales, ya que las personas han perdido el sentido del olfato, es posible que no puedan detectar si tienen olor corporal y eso también puede afectar la dieta”, dijo Hayes.

Hayes dijo que su investigación con pacientes con COVID-19 mostró que experimentaron tres tipos diferentes de trastornos del olfato a largo plazo.

Algunos pierden o disminuyen su sentido del olfato.

Algunos tienen un sentido del olfato suprimido, donde en lugar de flores, por ejemplo, una persona puede oler pies fétidos.

Otros pueden sufrir lo que Hayes llama un tipo de “síndrome del miembro fantasma” olfativo, en el que las personas huelen cosas que realmente no están allí, como una sustancia química persistente o un olor a quemado.

Esta es una línea de investigación importante, dijo el Dr. Sandeep Robert Datta, neurocientífico de la Escuela de Medicina de Harvard que ha estado estudiando por qué las personas con COVID-19 pierden el sentido del olfato.

“Nunca hemos tenido una estimación oficial de cuántas personas tienen esto”, dijo Datta.

“Este es un evento realmente inusual en términos de disfunción olfativa y una consecuencia sin precedentes de una epidemia que no se había observado antes”.

La mano de la Dra. Claire Vanderstein rocía un tubo de aroma debajo de la nariz de una paciente con los ojos vendados llamada Gabriella Forgione.
La mano de la Dra. Claire Vanderstein rocía un tubo de aroma debajo de la nariz de una paciente con los ojos vendados llamada Gabriella Forgione. (AFP)

A menos que alguien se rompa la nariz en un accidente o sufra otro tipo de traumatismo craneoencefálico, es inusual que los jóvenes pierdan el sentido del olfato, especialmente a causa del virus.

A medida que las personas envejecen, algunas pierden algo del sentido del olfato.

Un estudio encontró que del 60 al 70 por ciento de las personas de 80 años o más tenían algún grado de sentido del olfato deteriorado.

Otros estudios sugieren que puede afectar a menos personas, pero esta pérdida suele ocurrir lentamente con el tiempo; La pérdida severa es inusual.

Los científicos todavía están tratando de averiguar por qué las personas con COVID-19 pierden el sentido del olfato.

El Dr. Datta dijo que el consenso parece ser un trastorno de las células de soporte en la nariz.

Dijo que era poco probable que las neuronas responsables de detectar los olores fueran atacadas directamente por el virus.

“Después de eso, todavía hay mucho misterio sobre lo que está sucediendo, y en muchos laboratorios, incluido el mío, continuamos trabajando en este tema”, dijo el Dr. Datta.

Comprender cómo el COVID-19 distorsiona el sentido del olfato de una persona será importante para que los científicos determinen cómo ayudarlos a recuperarlo, si no regresa por sí solo.

Sonrisas y abrazos durante las reuniones familiares en la región de Nueva Gales del Sur

Algunas clínicas de COVID-19 de larga duración ofrecen algún tipo de fisioterapia nasal y vuelven a entrenar el sentido del olfato de las personas exponiéndolas a un olor específico para que puedan intentar aprenderlo nuevamente.

Los estudios demuestran que esto puede funcionar para algunas personas, pero no para todos.

“Ese día me llamaron enfermo y me preguntaron qué hacer y, francamente, todavía no tengo buenas recomendaciones”, dijo Hayes.

READ  Los físicos obtienen una vista única de un cometa devastador

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *