Una sonda espacial atraviesa la luna de Marte para asomarse al interior: ScienceAlert

El misterio de larga data sobre el origen de las lunas de Marte puede estar un paso más cerca de una solución.

Una sonda espacial ha llegado a una distancia de decenas de kilómetros de los dos hermanos mayores del satélite para capturar datos sobre lo que se encuentra debajo de su superficie plagada de cráteres.

«ya sea MarteSi dos lunas pequeñas son asteroides capturados o están hechas de material arrancado de Marte durante el impacto es una pregunta abierta”. El astrónomo Colin Wilson dice: Agencia Espacial Europea (ESA). «Su apariencia sugiere que eran asteroides, pero la forma en que orbitan Marte puede decirse de otra manera».

Llamada así por el antiguo dios griego del miedo y el pánico, Fobos es la más grande de las dos lunas con un diámetro de 22,2 kilómetros (13,8 millas) y orbita a Marte a una distancia media de unos 6.000 kilómetros de la superficie.

Deimos, en honor al dios griego del terror y el terror, tiene solo 12,6 kilómetros (7,8 millas) de ancho, con una distancia orbital media de unos 20.000 kilómetros desde Marte.

Ambos son criaturas bastante extrañas, a diferencia de nuestro compañero en muchos aspectos. También hay algunas diferencias interesantes entre los dos.

Mientras Deimos se aleja y es posible que algún día escape de Marte por completo, Fobos se dirige hacia Marte en una órbita en descomposición que se reduce 1,8 centímetros (0,7 pulgadas) cada año, un viaje que puedes ver rasgando para formar un anillo Durante los próximos 100 millones de años más o menos.

Tampoco está claro de dónde vienen. Múltiples evidencias convincentes indican que nuestra luna Separado del suelo en una colisión gigantepero Marte y sus lunas, a millones de kilómetros de distancia, no son fáciles de estudiar.

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Composición, Fobos y Deimos Se ve exactamente igual, lo que sugiere que pueden haber venido de la misma fuente; Esta composición también es similar al grupo de asteroides. Pero también tienen órbitas similares que están dispuestas más o menos circulares y se adhieren estrechamente al ecuador de Marte, una propiedad que no es típica de los asteroides capturados.

Una forma de buscar respuestas es mirar debajo del capó, por así decirlo, para ver qué hay debajo de la superficie de las lunas. Así que la ESA envió sus propios Expreso de Marte Un orbitador para volar sobre la superficie de Fobos, acercándose a 83 kilómetros (alrededor de 51 millas) del satélite parecido a una papa. Por contexto, la Línea Kerman que separa la atmósfera de la Tierra del espacio interplanetario se encuentra a una altitud de unos 100 kilómetros. Un vuelo a solo 83 kilómetros de distancia cerca.

‘No sabíamos si esto era posible’ El controlador de vuelo Simon Wood en Mars Express dice: ESA. «El equipo probó algunas variaciones del software, y las modificaciones finales exitosas se cargaron en la nave espacial solo unas horas antes del vuelo».

Datos adquiridos por MARSIS durante el vuelo Phobos en septiembre de 2022. (Agencia Espacial Europea)

El vuelo en sí tuvo lugar a finales de septiembre. Objetivo: utilizar un instrumento llamado Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) para sondear debajo de la superficie de Phobos.

Este es un instrumento de radar que envía ondas de radio de baja frecuencia a Marte; La forma en que estas ondas rebotan en diferentes materiales debajo de la superficie permite a los científicos ver lo que podría haber ahí fuera.

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Así es como a los científicos se les ocurrió una idea que podría estar ahí lagos de agua liquida (o depósitos de lodoo depósitos de rocas ígneaso Capas de roca y hielo) enterrado bajo el casquete polar sur de Marte. Ahora, la herramienta está configurada para desmitificar la estructura interna de Phobos.

«Todavía estamos en una etapa temprana de nuestro análisis», El astrónomo Andrea Sechetti dice: Del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia, que opera MARSIS. “Pero ya hemos visto signos potenciales de características previamente desconocidas a continuación. la luna Apariencia superficial. Estamos emocionados de ver el papel que MARSIS puede desempeñar para resolver finalmente el misterio que rodea el origen de Fobos».

En los próximos años, Mars Express volará más cerca de la luna joven y llena de bultos. De 2023 a 2025, el equipo espera que la sonda se acerque a 40 kilómetros de la superficie de Fobos. Esto brindará oportunidades para recopilar más datos sobre su estructura interna.

Además, las agencias espaciales de todo el mundo están colaborando en Explorando las lunas de Marte Expedición. Este ambicioso proyecto tiene como objetivo enviar una sonda tanto a Phobos como a Deimos y estudiarlos en detalle, recolectando una muestra de Phobos y devolviéndola a la Tierra para un análisis detallado.

Quizás entonces finalmente tengamos una respuesta sobre dónde nacieron dos pequeñas esferas de Marte.

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