Una sonda solar que mide las emisiones de radio naturales en la atmósfera de Venus

Esta dramática imagen de Venus fue tomada en julio de 2020 por Parker Solar Probe, una sonda espacial de la NASA que examina de cerca el sol. (NASA / Johns Hopkins APL / Laboratorio de Investigación Naval / Guillermo Stenborg y Brendan Gallagher)

Esto indica que la sonda espacial ha atravesado la ionosfera del planeta. Fue la primera vez en casi tres décadas que se midió directamente la atmósfera de Venus. El análisis de los datos recopilados en el vuelo confirma que la ionosfera de Venus muestra diferencias significativas.

Las mediciones se tomaron el 11 de julio de 2020, cuando la sonda Parker pasó por tercera vez a Venus, esta vez a una distancia de solo 833 kilómetros. Estos vuelos están diseñados para maniobrar la nave espacial cerca del sol.

Uno de los instrumentos Parker Solar Probe pronto medirá los campos eléctricos y magnéticos en la atmósfera del sol. Pero en esta ocasión lo hizo con Venus. Al igual que la Tierra, este planeta contiene una capa de partículas de gas cargadas en lo alto de su atmósfera. Esta llamada ionosfera es una fuente de radiación de radio de baja frecuencia.

No es lo suficientemente caliente para vivir

Un equipo de científicos utilizó esta emisión de radio para medir la densidad de la ionosfera, algo que en realidad hizo el Pioneer Venus Orbiter en 1992. En ese momento, el Sol estaba en su cenit, mientras que ahora está en su punto más maravilloso.

Las mediciones de Parker muestran que la ionosfera de Venus era mucho más delgada el año pasado que en 1992. Esto confirma la impresión, basada en observaciones telescópicas desde la Tierra, de que la ionosfera del planeta es mucho más delgada durante el mínimo solar que durante el límite. máximo del sol.

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El estudio de la ionosfera de Venus debería proporcionar más información sobre la evolución de la atmósfera del planeta, que era muy similar a la Tierra, pero ahora es caliente e inhabitable.

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