Viaje en el tiempo al cálido Polo Norte

Un equipo internacional de científicos dirigido por Gina Mosley del Instituto de Geología de la Universidad de Innsbruck proporcionó el primer análisis de sedimentos de una cueva en el noreste de Groenlandia, cubriendo un período de tiempo que va desde hace 588.000 a 549.000 años. Este período de tiempo fue mucho más cálido y húmedo que hoy, y los depósitos de cuevas brindan una perspectiva futurista de un mundo más cálido en el futuro.

Una muestra de sedimentos de 12 cm de espesor de una cueva en el noreste de Groenlandia proporciona información única sobre el clima del Ártico alto hace más de 500.000 años. La geocientífica y caveóloga profesora Gina Mosley lo recogió durante una expedición en 2015 para su investigación del paleoclima en una de las regiones más sensibles del mundo al cambio climático. La cueva se encuentra a 80 ° Norte, a 35 km de la costa y a 60 km del borde de la capa de hielo de Groenlandia. Fue parte del proyecto Greenland Caves, financiado por 59 patrocinadores diferentes, incluida la National Geographic Society. Moseley y su equipo están interesados ​​en la historia climática y ambiental capturada por depósitos de cuevas únicos. Los depósitos minerales se forman en cuevas, que se denominan colectivamente espeleotemas, e incluyen estalactitas y estalactitas. En este caso, analizamos la piedra de flujo, que forma depósitos en forma de placa a partir de una fina membrana acuosa “, explica Moseley. Es muy especial encontrar depósitos de este tipo en el Ártico alto, continúa el geólogo:” Hoy este La zona es un desierto, suelo polar y congelado debido al permafrost. Para formar esta atractiva piedra, el clima durante este período debe ser más cálido y húmedo que el actual. El período comprendido entre 588.000 y 549.000 años antes del presente generalmente se considera globalmente más frío que el actual. Sin embargo, el cultivo de espeleotemas en este momento muestra que el Ártico era sorprendentemente cálido ”. El estudio se publica ahora en la revista Science Advances.

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Contrastes regionales

Por eso, Gina Moseley destaca las diferencias regionales que deben tenerse en cuenta al investigar el cambio climático, especialmente para desarrollos futuros en un mundo más cálido. “Nuestros resultados para modelar un soporte ártico más cálido y húmedo muestran que existían diferencias regionales y que el Ártico era anormalmente cálido como resultado de la relación tropical de la Tierra con el Sol en ese momento. Estas temperaturas más cálidas están asociadas con una disminución en el volumen del hielo marino del Ártico, con lo que se ahorra agua Un área abierta y sin hielo a través de la cual la humedad puede evaporarse y transportarse al noreste de Groenlandia, agrega un geólogo de la Universidad de Innsbruck. y condiciones hidrológicas más allá de los 128.000 años desde las profundidades de los núcleos de hielo de Groenlandia. El equipo cuenta con métodos de vanguardia, como la datación del uranio y el torio, que pueden extender la línea de tiempo mucho más. climas, el récord de espeleotemas proporciona un buen equilibrio con respecto a los períodos cálidos pasados ​​”, dice Mosley.” El Ártico se está calentando a más del doble de la tasa global. Es muy importante comprender mejor cómo está respondiendo esta parte sensible del mundo en un mundo más cálido “.

La expedición a Groenlandia fue un desafío: después de llegar en avión y barco, el equipo tuvo que caminar otros tres días antes de poder montar sus tiendas de campaña debajo de las cuevas que estaban buscando. Crédito: Ruby Shawn

Archivo climático valioso

Gina Mosley identificó la importancia de las cuevas en el noreste de Groenlandia en 2008 mientras recibía su doctorado en Bristol, Reino Unido. En 2015, dirigió una expedición de cinco personas con fondos de muchos patrocinadores diferentes. La expedición fue desafiante: el equipo primero intentó volar lo más lejos posible, luego cruzó un lago de 20 kilómetros de ancho en un bote de goma y luego tuvo que caminar durante tres días para llegar a las cuevas. Fue la primera vez que se obtuvieron registros climáticos de este tipo en cuevas en el alto Ártico, y Gina Mosley recibió el prestigioso premio START del Austrian Science Fund (FWF) por su investigación, lo que le permitió comenzar un nuevo sexenio. proyecto de investigación. En julio de 2019, Moseley y su equipo de proyecto en las Cuevas de Groenlandia regresaron al noreste de Groenlandia en una expedición de tres semanas.

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