Xerox PARC mantiene los alimentos frescos a temperaturas más bajas – GeekWire

Casos EverCase. (fotos de EverCase)

Una nueva empresa tiene como objetivo cambiar la forma en que se conservan y almacenan los alimentos, utilizando tecnología que mantiene y produce carne y pescado deliciosos a temperaturas bajo cero.

«Más de un tercio de los alimentos que producimos ahora se desperdicia o se pierde de alguna manera. Esto tiene mucho que ver con la forma en que almacenamos los alimentos y la forma en que los conservamos». Pablo Levinsuno de los fundadores EverCaseCual anunciar por primera vez en junio.

La tecnología EverCase puede mantener los alimentos blandos, evitando que se conviertan en un bloque congelado a temperaturas tan bajas como -12 °C, según estudios de la empresa. Sus loncheras se pueden adaptar para guardar de todo, desde pescado entero hasta bistecs y bayas, y pueden caber en congeladores estándar.

La startup de 8 personas tiene sus raíces en Seattle y opera fuera de la ciudad. Levins, director general y cofundador chris somogyi Anteriormente trabajaron como ejecutivos en Intel Ventures Shinova, ayudando a unir las ideas de los inventores con los clientes y cerca el año pasado.

El director ejecutivo de EverCase, Chris Somogyi. (Imagen de EverCase)

Más tarde, Somogyi fundó BlueNalu, una empresa emergente que comercializa productos pesqueros cultivados en cultivos celulares.

Somogyi también asumió un papel de liderazgo en el desarrollo de negocios en PARC de Xerox, una firma legendaria de investigación y desarrollo de Silicon Valley mejor conocida por ayudar a desarrollar interfaces gráficas de usuario, Ethernet e impresión láser. Aquí es donde comenzó a desarrollarse la idea de EverCase.

Somogyi quedó fascinado con la tecnología que desarrolló. sujin junEs profesor de la Universidad de Hawái y uno de los fundadores de EverCase. El Laboratorio de Procesamiento de Alimentos de John está estudiando formas de conservar los alimentos mediante sobreenfriamiento.

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Cuando los alimentos se congelan, los cristales de hielo dañan las estructuras celulares. Esta es la razón por la que los bistecs congelados saben a bistecs congelados. También es por eso que sale líquido después de derretirse.

Jun desarrolló un método para evitar que el agua de los alimentos forme cristales de hielo a bajas temperaturas. Su dispositivo aplica campos eléctricos y magnéticos a los alimentos para permitirles resistir la formación de hielo durante la refrigeración.

Durante años, los investigadores han realizado experimentos que sugieren que los campos eléctricos pueden afectar la forma en que se forma el hielo. La razón de este efecto no se comprende del todo, aunque las moléculas de agua tienen una ligera carga positiva en un extremo y una carga negativa en el otro y, por lo tanto, interactúan con los campos eléctricos. Los estudios también muestran que los campos magnéticos, misteriosamente, también tienen un efecto en la formación de hielo en los alimentos.

«Esta es un área de investigación realmente activa», dijo. Will Cantrellprofesor de física en la Universidad Tecnológica de Michigan que estudia la formación de hielo en la atmósfera.

La tecnología de Jun se llevó a PARC, que proporcionó financiación inicial y extrajo propiedad intelectual adicional. El equipo ahora puede aprovechar los campos eléctricos y magnéticos para enfriar los alimentos a temperaturas más bajas que otros sistemas, dijo Levins. También han superado una limitación anterior de la tecnología que requería que los electrodos estuvieran en contacto físico con los alimentos.

«Hay métodos que usan campos eléctricos puros de muy alta energía. Preferimos tener métodos de seguridad de baja potencia y alta energía, flexibilidad en la coordinación y fácil entrega a través de los nodos de la cadena de frío», dijo Somogyi, quien tiene experiencia en bioingeniería y es con sede en Wimberley, Texas.

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Somogyi dijo que no conocía otras startups enfocadas en la refrigeración de alimentos, aunque señaló que grandes empresas como Daikin y Siemens están involucradas en la refrigeración convencional.

Llevar dicha tecnología al nivel industrial trae desafíos adicionales, dijo Cantrell. La fuerza de los campos electromagnéticos disminuye con la distancia desde su fuente. Pero dijo que hacer que funcione probablemente sería muy rentable. “Puede extender la vida útil y puede extender la llegada de su carga”, dijo. Los productos perecederos, como las bayas, también pueden estar disponibles después de su temporada natural.

Después de probar más de 20 prototipos, EverCase tiene el sistema listo para comercializar. Los estudios de la empresa muestran que sus estuches pueden evitar la formación de cristales de hielo en los alimentos a temperaturas entre -4 y -12 grados centígrados.

El equipo de EverCase actualmente está explorando sistemas personalizados para los primeros usuarios. La base de clientes potenciales incluye productores y transportistas de alimentos.

«Obtenemos los mismos beneficios de la congelación mientras mantenemos la calidad y la textura», dijo Levins. «Interrumpirá la cadena de suministro de frío». La compañía también podría tener un impacto en el desperdicio de alimentos, dijo.

Además, el sistema tiene el potencial de adaptarse a tejidos u órganos, agregó Levins, que tiene su sede en Sydney, Australia.

charlotte gaimanD., exejecutivo de Microsoft y director de Berkshire Hathaway, es miembro del consejo asesor de EverCase en Seattle. La compañía también tiene operaciones en Australia y España y está levantando una ronda Serie A.

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