Zonas Terminator en planetas extremos pueden sustentar la vida en un crepúsculo sin fin: ScienceAlert

La Tierra es, actualmente, nuestra única carta de habitabilidad planetaria. Puede haber vida en otras partes de la galaxia grande, ancha, pero el nuestro es el único mundo que sabemos, con certeza, que se originó.

El problema es que no hemos encontrado nada parecido a nuestro planeta: de tamaño y composición similares, ocupando un lugar similar en su sistema planetario, justo a la distancia correcta de «Ricitos de oro» de su estrella para temperaturas adecuadas para la vida tal como la conocemos. .

mas que 5300 mundos Hemos encontrado hasta ahora, de hecho, mucho más cerca de sus estrellas anfitrionas que la Tierra del Sol. Gracias a esta proximidad, no solo hace zoom, sino que también se bloquea en su lugar. Esto significa que un lado siempre mira hacia la estrella, cocinado en la luz del día perpetua, y el otro siempre mira hacia afuera, en la noche perpetuamente congelada.

Un nuevo artículo encuentra que hay un lugar en los exoplanetas que orbitan de cerca que tiene carácter de duelo y que podría ser habitable: la región retorcida y delgada donde el día se encuentra con la noche, conocida como romper.

«Quieres un planeta en el punto óptimo con la temperatura adecuada para que exista agua líquida». dice la geofísica Anna Lobo de la Universidad de California, Irvine.

«Este es un planeta donde el lado diurno podría estar muy caliente, más allá de su habitabilidad, y el lado nocturno sería gélido, potencialmente cubierto de hielo. Podrías tener grandes glaciares en el lado nocturno».

Nuestra búsqueda de exoplanetas similares a la Tierra se ve algo obstaculizada por las limitaciones de nuestra tecnología. Nuestra técnica más útil es encontrar mundos que orbiten cerca de sus estrellas. menos de 100 días.

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Si solo estuviéramos mirando estrellas como el Sol, eso podría presentar un problema de habitabilidad. Sin embargo, la mayoría de las estrellas de la galaxia son enanas rojas. Más pequeño, más débil y mucho más frío que nuestra estrella.

Si bien esto significa que la zona habitable podría estar un poco más cerca, también presenta un problema Bloqueo de marea. Esto ocurre cuando la interacción gravitatoria entre dos cuerpos «bloquea» la rotación del cuerpo más pequeño en el mismo período que su órbita, de modo que un lado siempre mira hacia el cuerpo más grande. Ocurre particularmente en exoplanetas con órbitas cercanas, porque la gravedad de la estrella estira el exoplaneta de tal manera que la distorsión aplica un efecto de frenado. Vemos esto con la Tierra y la Luna también.

Para los exoplanetas, a veces conocidos como «planetas del globo ocular», esto significa que en el lado diurno y nocturno, las experiencias climáticas extremas pueden no ser las más favorables. Para determinar si hay alguna forma de que estos mundos puedan ser habitables, Lobo y sus colegas usaron un software de modelado climático modificado que se usa típicamente para la Tierra.

Los intentos anteriores para determinar la habitabilidad de los exoplanetas se han centrado más en los mundos ricos en agua, desde entonces La vida en la Tierra lo requiere. El equipo esperaba expandir la gama de mundos en los que deberíamos buscar signos de vida extraterrestre.

Cómo se vería la zona habitable en un mundo gradualmente cerrado. (Anna Lobo/UCI)

«Estamos tratando de llamar la atención sobre más planetas con agua limitada, que aunque no tienen océanos omnipresentes, podrían tener lagos u otros cuerpos de agua líquida, y esos climas en realidad podrían ser muy prometedores». Lupo explica.

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Curiosamente, el trabajo del equipo mostró que más agua probablemente haría que los planetas del globo ocular fueran menos habitables. Si los océanos fueran líquidos al otro lado de este mundo, la interacción con la estrella llenaría la atmósfera con vapor que podría envolver todo el planeta exterior, creando un efecto invernadero sofocante.

Sin embargo, si el planeta exterior contiene una gran cantidad de tierra, el separador se vuelve más habitable. Allí, el hielo de los glaciares nocturnos puede derretirse a medida que las temperaturas superan el punto de congelación, convirtiendo el separador en un cinturón habitable que rodea el planeta exterior.

Esto es similar a los hallazgos de un artículo de investigación publicado en la revista en 2013. Astrobiología. Juntos, sugieren que vale la pena nuestro tiempo Adición de globo ocular de exoplanetas a la mezcla en futuras búsquedas de signos de vida en las atmósferas de los planetas fuera del sistema solar.

«Al explorar estas condiciones climáticas exóticas, aumentamos nuestras posibilidades de encontrar e identificar adecuadamente un planeta habitable en un futuro cercano», dice Lobo.

La investigación del equipo se publica en Diario astrofísico.

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